Che cosa è linfoma di Hodgkin?

Il linfoma di Hodgkin è un tipo di tumore del sangue che si sviluppa quando i linfociti (un tipo di globuli bianchi) diventano fuori controllo. Si dividono in modo anomalo o non muoiono quando dovrebbero.

Esistono due tipi di linfociti: linfociti B (cellule B) e linfociti T (cellule T). I linfociti normalmente combattono l’infezione come parte del sistema immunitario del corpo. Sono trasportati intorno al corpo nel sistema linfatico e possono raccogliere nei linfonodi (ghiandole) o in altre parti del corpo. Il linfoma di Hodgkin si sviluppa quasi sempre dalle cellule B. Prende il nome dal dottor Thomas Hodgkin, che fu la prima persona a descrivere la condizione nel 1832.

Nel linfoma di Hodgkin, particolari tipi di cellule anormali, chiamate cellule di Reed–Sternberg, possono essere visti al microscopio. I linfomi non Hodgkin non contengono questo tipo di cellula.

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Chi ottiene il linfoma di Hodgkin?

Circa 2.100 persone sono diagnosticate con linfoma di Hodgkin ogni anno nel Regno Unito – più di cinque al giorno. Colpisce leggermente più maschi che femmine. Il rischio di contrarre il linfoma di Hodgkin è simile per le persone di tutte le etnie.

Linfoma di Hodgkin può verificarsi a qualsiasi età, anche se la maggior parte delle persone diagnosticate sono di età compresa tra 15 e 34, o oltre 60. Abbiamo informazioni più specifiche sul linfoma nei bambini e nei giovani.

Figura: Diagnosi del linfoma di Hodgkin in base all'età
Figura: Diagnosi del linfoma di Hodgkin in base all’età

Questo grafico mostra il numero di nuovi casi di linfoma di Hodgkin in ogni 100.000 persone nel Regno Unito ogni anno (tasso di incidenza). Anche nei gruppi di età più comunemente colpiti, il linfoma di Hodgkin è raro. In media, circa 3 persone ogni 100.000 sono diagnosticati con linfoma di Hodgkin ogni anno.

Il trattamento per il linfoma di Hodgkin è migliorato drammaticamente negli ultimi 40 anni. Oggigiorno molte persone vengono diagnosticate in una fase precoce e la maggior parte viene trattata con successo.

Se siete preoccupati che si potrebbe avere un linfoma, o avere preoccupazioni circa la vostra salute, contattare il medico di famiglia.

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Tipi di linfoma di Hodgkin

Esistono due tipi principali di linfoma di Hodgkin:

  • il linfoma classico di Hodgkin comprende quattro sottotipi, tutti trattati allo stesso modo:
    • sclerosi nodulare linfoma classico di Hodgkin
    • cellularità mista linfoma classico di Hodgkin
    • linfoma classico di Hodgkin ricco di linfociti
    • linfoma classico di Hodgkin impoverito di linfociti
  • linfoma nodulare linfocitario-predominante Hodgkin (NLPHL) si comporta in modo diverso, ed è trattato in modo diverso, dal linfoma classico di Hodgkin. È coperto separatamente sulla nostra pagina di informazioni su NLPHL.

La maggior parte dei casi di linfoma di Hodgkin sono linfoma classico di Hodgkin. Solo circa 1 caso su 10 è NLPHL.

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