I ricercatori dell’Università di Ingegneria di Wuhan in Cina hanno scoperto che la curcumina, un composto naturale trovato nella curcuma, ha effetti antivirali e può essere in grado di eliminare alcuni virus.

Nel loro studio, i ricercatori hanno scoperto che la curcumina era in grado di impedire al virus della gastroenterite trasmissibile (TGEV) di infettare le cellule e persino di uccidere le particelle virali in dosi elevate. Un coronavirus alfa-gruppo noto per infettare i suini, altri coronavirus alfa includono HCoV-OC43, noto per causare il comune raffreddore.

COVID-19 è considerato un beta coronavirus a causa della sua gravità clinica più variabile.

È noto che l’infezione da TGEV causa una malattia chiamata gastroenterite trasmissibile nei suinetti. Le caratteristiche comuni altamente infettive della malattia includono diarrea, grave disidratazione e morte. Particolarmente mortale tra i suinetti di età inferiore a due settimane, la malattia rappresenta una minaccia significativa per l’industria mondiale del maiale.

Per la ricerca, i ricercatori hanno trattato gruppi di cellule invitro con diverse concentrazioni di curcumina prima di infettarle con TGEV. Hanno scoperto che le colture cellulari esposte a livelli più elevati di curcumina avevano livelli più bassi di particelle virali.

I ricercatori suggeriscono quindi che la curcumina colpisce il TGEV in numerosi modi: uccidendo il virus prima che infetta la cellula, integrandosi con l’involucro virale per disattivare il virus e modulando il metabolismo delle cellule per impedire al virus di entrarvi.

I ricercatori ora sperano di estendere la loro ricerca in modelli animali per vedere se la curcumina ha gli stessi effetti antivirali.

“Ci sono grandi difficoltà nella prevenzione e nel controllo delle malattie virali, specialmente quando non ci sono vaccini efficaci. La medicina tradizionale cinese e i suoi principi attivi sono librerie di screening ideali per i farmaci antivirali a causa dei loro vantaggi, come l’acquisizione conveniente e bassi effetti collaterali”, afferma il Dr. Lilan Xie, l’autore dello studio.

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