WASHINGTON-SpaceX sa juli 15 at eksplosjonen som ødela En Crew Dragon romfartøy under en bakketest i April var trolig forårsaket av oksidant som lekket inn i romfartøyets fremdriftssystem og ødela en ventil, men ga ikke en fast tidsplan for å gjenoppta testflyvninger.

20. april-eksplosjonen På Cape Canaveral fant sted under testing av thrustere på Samme Crew Dragon-romfartøy som fløy det uncrewed Demo-1-oppdraget til Den Internasjonale Romstasjonen I Mars. SpaceX testet thrustere, inkludert både De mindre Draco thrustere og større SuperDraco thrustere, i forkant av en in-flight abort test av romfartøyet da planlagt for denne sommeren.

Ifølge SpaceX ble Alle Draco-thrusterne testet vellykket, men omtrent en tiendedel av et sekund før Den planlagte tenningen av SuperDraco thusters, fant anomalien sted som ødela romfartøyet. Det var ingen personell i nærheten av kjøretøyet på testtidspunktet og dermed ingen skader.

SpaceX sa At den mest sannsynlige årsaken til eksplosjonen var når en «lekkende komponent» tillot nitrogentetroksid (NTO) oksidasjonsmiddel i heliumrør under bearbeiding. Når systemet ble trykket like før den planlagte tenningen, ble EN» slug » AV NTO drevet med høy hastighet inn i en titanventil, noe som forårsaket strukturfeil i ventilen og antente den, og utløste eksplosjonen.

«når du presset sluggen inn i tilbakeslagsventilen, skaper det i utgangspunktet en eksplosjon,» sa Hans Koenigsmann, visepresident for bygg og fly pålitelighet På SpaceX, under en samtale med journalister.

Han sa SpaceX, med HJELP AV NASA, bekreftet dette scenariet i testing på selskapets McGregor, Texas, teststed. «Vi fant ut at når trykket er ganske høyt, er temperaturen høy, og du kjører en slug med mye energi inn i en titankomponent, kan du få disse ganske voldelige reaksjonene,» sa han.

Mens undersøkelsen fortsetter — Koenigsmann sa at selskapet har jobbet gjennom om lag 80 prosent av «feiltreet» av potensielle årsaker til eksplosjonen — tok Det allerede skritt for å løse denne sannsynlige årsaken. Kontrollventilene, som kan lekke, vil bli erstattet med bristeskiver som forblir forseglet til de når et visst trykk.

» det er akkurat det programmet vi trenger for rømningssystemet, » sa han om burst-disker. «Jeg føler at dette faktisk er den bedre komponenten.»

Kathy Lueders, leder AV NASAS commercial crew program, kalte ulykken en «stor gave» for byrået, og For SpaceX, siden det oppdaget feilen i en bakketest. «Vi hadde muligheten til å finne et problem med maskinvaren og kunne finne maskinvaren og kunne vurdere maskinvaren,» sa hun. «Vi vil fortsette å lære ting for å hjelpe oss med å fly tryggere.»

Midt i kritikk om HVORDAN NASA og SpaceX offentlig kommuniserte informasjon om anomali med publikum, bemerket Lueders AT NASA-personell var på konsoll for testen og visste umiddelbart hva som skjedde. Hun roste Også SpaceX for sitt arbeid med undersøkelsen, og at det nå var på tide å «være gjennomsiktig» om status for undersøkelsen.

Verken Koenigsmann eller Lueders ville forplikte seg til en tidsplan for å gjenoppta testflyvninger Av Crew Dragon-romfartøyet, inkludert både in-flight abort og Demo-2-oppdraget, som vil bære NASA-astronauten Bob Behnken og Doug Hurley. Før Ulykken Var Demo-2-oppdraget offisielt planlagt til sensommeren, men de fleste industriobservatører forventet at Det skulle glide til sent på året.

Koenigsmann sa at arbeid som å erstatte tilbakeslagsventiler med burst-disker kan gjøres samtidig som andre aktiviteter som må fullføres før NASAS godkjenning for Demo-2-flyet, som å fullføre testing av fallskjermer. «Det er en parallell bane, i utgangspunktet, for å løse det gjenværende arbeidet vi har på Dragon generelt,» sa han.

begge sa At Demo-2-flyet fortsatt kunne finne sted før årets slutt, selv Om Koenigsmann anerkjente at Det var «stadig vanskeligere» å holde flyet planlagt for dette året.

«det er alltid en sjanse for at Vi skal fly mannskap på Et SpaceX-kjøretøy i år,» Sa Lueders. «Akkurat nå legger vi stor vekt på arbeidet som blir gjort, kommer ut av anomali-undersøkelsen, sammen med de andre testene. Hun sa At Behnken og Hurley hadde blitt informert «flere ganger» om undersøkelsen under deres regelmessige besøk Til SpaceX.

«Vi skal fly når vi føler at sertifiseringsarbeidet er gjort for å kunne fly våre mannskap trygt,» la hun til. «Jeg håper det er i år, men vi skal fly når det er riktig tidspunkt, og når vi vet at vi skal fly våre mannskap trygt.»

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.