dammen kan ha fått et dødelig slag denne måneden fra California Water Commission, som har jobben med å tildele $2,7 milliarder øremerket for vannlagringsprosjekter i statens vannbindingsmål godkjent av velgerne i 2014. Temperance Flats støttespillere søkte opp til $ 1 milliard. Som min kollega Bettina Boxall rapporterte, i løpet av en stemmerunde 3. Mai godkjente kommisjonen bare $ 171 millioner.

Annonse

Det er en ting å sette en dam på en elv som har vann i den. Men å damme opp en allerede tørr elv virker som en strekning.

Ronald Stork, Venner Av Elva

Faring litt bedre Var Site project, en $5.2 milliarder plan for å pumpe vann fra Sacramento River inn i en grunne dal ca 15 miles vest. Dens støttespillere søkte 1,4 milliarder dollar og mottok 917 millioner dollar. Men som Temperance Flat, Nettsteder hadde en negativ kostnad-nytte vurdering.

«Det er et hardt slag,» Mario Santoyo, administrerende direktør I San Joaquin Valley Water Infrastructure Authority, Temperance Flats sjefspromotor, sa om kommisjonens beslutning. «Men det er ikke et dødelig slag.»

Annonse

det var modige ord, men de glattet over utfordringen med å gjøre opp den tapte finansieringen fra de eneste andre mulige kildene-den føderale regjeringen og investorer som vanndistrikter.

Hva Temperance Flat har å gå for det er tung støtte fra lokale politikere, spesielt Republikanere som håper å appellere for hjelp Fra Trump-administrasjonen. «Mange valgte embetsmenn er i utgangspunktet fokusert på å få dette prosjektet til å skje,» Fortalte Santoyo meg.

Han har rett om det. «Vi har ikke annet valg enn å fortsette å kjempe,» Sa Rep. Devin Nunes (R-Tulare), hvis distrikt grenser til dammen, dagen etter kommisjonens stemme. «Vi må kjempe hver eneste dag.»

Annonse

i oktober skrev 14 GOP-medlemmer Av Kongressen vannkommisjonen til støtte for prosjektet, men det er ikke en utelukkende Republikansk hobbyhest — Demokratisk Sen. Dianne Feinstein har også vært sympatisk for prosjektet.

Likevel hard-core realitetene I California vann tyder på At Temperance Flat bør gis en anstendig begravelse, aldri å stige igjen.

Etter omtrent et århundre med assiduous dam-bygningen, Har Usa fått ut av byggebransjen og flyttet til dam-fjerning. Det gjenspeiler en anerkjennelse av at dammer er dyre, miljømessig katastrofale og gir fordeler som ofte oversolgt og visne bort over tid.

Annonse

den føderale regjeringen har ikke bygget En stor dam i California siden New Melones Dam i Sierra Nevada foothills, som opprinnelig ble godkjent i 1944, men ikke fullført før 1978. Demontering av fire dammer på Klamath-Elven som spenner Over California og Oregon er satt til å finne sted i 2020 under en avtale i fjor mellom De to statene og Trump-administrasjonen. Score til andre fra kyst til kyst har kommet ned de siste årene, frigjør vill elver som hadde blitt fengslet bak betong voller i flere tiår.

Temperance Flats promotorer sier at det er nødvendig å holde tilbake vann som ellers ville strømme nedover elva til havet — spesielt nå, da statlige restriksjoner på tegning av grunnvann begynner å kutte inn i vannforsyningen For Central Valley gårder.

men de siste årene har oppmerksomheten skiftet til andre alternativer for lagring. Disse inkluderer underjordisk lagring og gjenvinning og gjenvinning prosjekter.

Annonse

Temperance Flat kan tilby minst bang for pengene av noe vannlagringsprosjekt På Californias tegnebrett. Til å begynne med er vannet det kan gi til brukerne en relativ trickle. San Joaquin-Elven er allerede den mest over allokerte i staten, ifølge En 2014-undersøkelse Av Theodore Grantham fra Uc Davis og Joshua Viers fra Uc Merced.

Grantham og Viers beregnet at eksisterende vannrettigheter — det vil si den juridiske retten til å trekke vann fra en kilde — utgjorde åtte ganger så mye vann Som San Joaquin kunne gi i et gjennomsnittlig år. Det var verre enn noe annet stort elvesystem, men på ingen måte unikt; de regnet med at vannrettigheter, noen fra det 19. århundre, dekket fem ganger mer enn den tilgjengelige avrenningen fra statens elver.

San Joaquin er så tungt utnyttet av åtte store dammer og reservoarer og to kanaler at Den har blitt redusert til tørr sand for mye av sin lengde. Blant nedbørfelt Er Millerton Lake, reservoaret bak Friant Dam, som den føderale regjeringen åpnet i 1942 ca 20 miles nord For Fresno.

Annonse

Californias store elver kartlagt (venstre) og rangert etter deres tildeling (hoyre): den svarte biffen i midten Av staten er den haplost overtrawn San Joaquin.
(Grantham & Viers, Miljøforskningsbrev, 2014 )

Temperance Flat ville bli bygget på oppstrømsenden Av Millerton Lake, men fordi Så mye Av San Joaquin vann allerede er viderekoblet til brukerne, sitt bidrag til total forsyning ville være minimal. Mens Millerton gir ca 825.000 acre-feet i året, Vil Temperance Flat gi et gjennomsnitt på ca 70.000 acre-feet, ifølge troverdige estimater. (En acre-fots er 326.000 liter, nok til å møte vannbehovene til to gjennomsnittlige California-husholdninger i et år .)

«Det er en ting å sette en dam på en elv som har vann i den,» sier Ronald Stork Av Friends Of The River, en dam motstander. «Men å damme opp en allerede tørr elv virker som en strekning. Du kan ikke presse mye mer vann ut av denne elva.»

Annonse

mangelen på positive er hva dømt Måtehold Flat før vann kommisjonen. For å være kvalifisert for en bevilgning fra 2014 water bond measure, måtte prosjektet vise at det ville gi offentlige fordeler, blant annet i flomkontroll, miljøforbedringer og rekreasjon.

prosjektets støttespillere hevdet at byggingen av dammen ville forbedre utsiktene For Chinook laksefisket, som har blitt ødelagt av tørking Av San Joaquin. Eksperter fra State Department Of Fish And Wildlife konkluderte imidlertid med at dammen ville redusere vannstrømmer på elva og øke temperaturen på vannet som strømmet til nivåer som ville påvirke inkubasjon og vekst av ung laks. Det ville «hindre vellykket reetablering av en selvdrevet befolkning på våren-run Chinook,» byrået sa.

Statlige tjenestemenn konkluderte også med at dammen ville oversvømme turstier og et hulesystem som nytes av spelunkers, eliminere miles av rafting og redusere muligheter for fjellklatring. To Stillehavsgass & Elektriske vannkraftverk vil bli oversvømt. Flomkontroll ville være minimal.

Annonse

det verste med den politiske forpliktelsen Til Temperance Flat er at den distraherer fra innsats for å finne fornuftige løsninger på vannknappheten som plager dyrkere i En Del Av Central Valley.

«det er en tragedie at dette har konsumert en enorm mengde energi,» sier Barry Nelson, en vannpolitisk konsulent som for tiden jobber med laksefiskeorganisasjoner. «Energien som har gått Inn I Temperance Flat burde ha gått inn i et prosjekt som kunne vært bygget.»

det uunngåelige faktum Om Californias vannforsyning er at Det er håpløst overgått av eksisterende etterspørsel. Ingen nye vann kommer til staten. Den eneste måten Å tilfredsstille nye krav, Grantham og Viers observert, er å ta vann bort fra noen som har det. Det staver mer sosial og politisk konflikt, særlig ettersom klimaendringene gjør staten varmere og tørrere.

Annonse

løsningen, skrev de, er å bringe Californias vannfordelingssystem inn i det 21.århundre. Det betyr innovasjoner innen vannbruk, ny resirkulerings-og lagringsteknologi, og en modernisering av det juridiske landskapet.

Det betyr ikke å bygge multibillion-dollar dammer som gir relative dråper vann ved å ta dem bort fra noen brukere og gi dem til andre. Det er 100 år gammel tenkning, og vi må gå forbi den.

Hold deg oppdatert Med Michael Hiltzik. Følg @ hiltzikm På Twitter, se Hans Facebook-side, eller e-post [email protected]

Annonse

Gå tilbake Til Michael Hiltziks blogg.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.