NL Industries stenge sin titan gruve På Tahawus på 1980-tallet, men et selskap fortsetter å hale stein fra området. Bilde Av Carl Heilman

Av Michael Virtanen

NL Industries sluttet å grave etter titanmalm På Tahawus på 1980-tallet, men gruven er fortsatt en synlig tilstedeværelse på kanten Av High Peaks Wilderness. Turgåere kjører Til Upper Works trailhead passere en strekning Av Hudson River foret med stein avgangsmasser fra gruven. De som våger seg opp i Nærheten Av Mount Adams eller en av flere andre topper ser ned på en haug med løs stein som stiger tre hundre meter.

hvis du flyr over i et lite fly, som vi gjorde med En Av Lighthawks frivillige piloter I Mai, ligner nettstedet en grå øy i et hav av grønn skog. Tailings haugen sitter mellom to vannfylte gruve groper som ser ut som blå Adirondack innsjøer med uvanlig blågrønn farge i grunne. En mindre dam i nærheten ser bregne grønn.

de store industribygningene som er synlige i historiske fotografier er borte. Bare noen få servicebygninger forblir, inkludert en garasje. Terrasser kuttet i fjellet kanten stige over vannet i nord pit. Mye av landet er ufruktbart, dekket av stein og svart sand, men vegetasjonen begynner å vokse tilbake.

NL brukes til å eie mer enn elleve tusen dekar På Tahawus. Open Space Institute kjøpte mesteparten av selskapets land i 2003. Flere år senere solgte OSI ca 6800 hektar til staten for inkludering i Skogsreservatet. Bevaringsgruppen hadde nektet å kjøpe det 1200 hektar store industriområdet, Sa Joe Martens, Som VAR OSIS president på tidspunktet for avtalen, og senere ble statens miljøvernkommissær.

Martens sa hulking industribygg og de to bratte gruven groper poserte ansvar problemer. «Det var bare noen form for gjenværende forurensningsproblemer, men for det meste var det asbest som var i bygningene,» Sa Martens. «Da OSI kjopte eiendommen vi hugget alt det ut, forlot problemet MED NL. DET er slags bemerkelsesverdig NL fjernet alle disse bygningene og kjørte dem bort et sted.»

takket være statlige landoppkjøp de siste årene, er den tidligere gruven nå rimmet av forever-wild Forest Preserve, og reiser noen store spørsmål. Hva er fremtiden for dette industriområdet? Skal Det legges til Bevaringen? Kan nettstedet noen gang bli utviklet?

Paul Mitchell sier avgangshaugen bak ham kan vare i flere tiår. Bilde Av Michael Virtanen

på kort sikt har vi noen svar. Tidligere i år kjøpte Mitchell Stone Products Of Tupper Lake gruven fra NL (som nå er et holdingselskap). Paul Mitchell, den nye eieren, har vært å selge bygging aggregat fra avgangsmasser for et tiår, og planlegger å fortsette å gjøre det i overskuelig fremtid. Under dagens markedsforhold, sa han, hill of stone kunne vare tjue år.

state Department Of Environmental Conservation nylig godkjent Mitchell tillatelse til å fortsette knusing stein på tjuetre dekar og transportere den med lastebil. Arbeidet kan vare syttifem år, ifølge selskapets analyse. Det bemerket heller ingen negative virkninger på nærliggende elvesystemer og projiserte støynivåer under lokal omgivelseslyd.

» Vi vet ikke hva vi skal gjøre med det på lang sikt. Det er ingen grand plan, » sa seksti år Gamle Mitchell, som ga oss en tur på området i slutten Av Mai.

Mitchell hadde først spurt om å kjøpe eiendommen da han begynte å jobbe der. Da vi gikk rundt, stoppet han et par ganger for å beundre landskapet og uhindret utsikt over nærliggende fjell. «Du blir forelsket i stedet,» sa han.

Mitchell eier også en trelast virksomhet som han, med sin kone, startet i tjueårene med en motorsag og en skrens. Mitchells sønn jobber også i bedriftene nå. De ansetter tjuefem personer. På dagen for vår tur, det var to arbeidere på gruven, en opererer en stor traktorgravere, slippe avgangsmasser i en buldrende maskin som behandler stein aggregat. En annen kjørte en bulldoser, skyve resultatet i hauger for lasting på lastebiler som tidvis kom og gikk.

I gruvens storhetstid, National Lead (SOM NL var da kjent) ansatt fire hundre mennesker På Tahawus. Det startet operasjoner under Andre Verdenskrig – da titan var nødvendig for krigsinnsatsen-og fortsatte gruvedrift inn på 1980-tallet. tailings hill består av avfallsstenen.

ÅR siden, nl fylt I Sanford Lake med steinavfall slurry og gravd en ny kanal For Hudson River, hvor det fortsatt renner. Den tidligere innsjøen ser nå ut som en svart sandflate. Sanford Lake i dag er smalere, i utgangspunktet en utvidelse av elva sør for gruven.

Kjent Som Lower Works, er den tidligere titangruven en Av De største restene Av Adirondacks industrielle fortid. På en gang var det hundrevis av gruver, hovedsakelig for jern, i fjellene. Blant Dem var De Øvre Verkene, som ligger tre miles nord, hvor jern ble utvunnet og smeltet et århundre tidligere, fra 1826 til 1856.

en fylkesvei slutter Ved Upper Works trailhead, brukt av turgåere som går inn I De Høye Toppene og padlere som går til nærliggende Henderson Lake, med sin spektakulære utsikt Over Wallface I Indian Pass. Hudson starter ved innsjøen betong spillway.

det er ingen bevis for at den tidligere nl-gruven er en trussel mot miljøet. DESEMBER talsmann David Winchell sa byrået har ingen rapporter om forurensning fra området.

«Det har en ganske ren helseerklæring,» bemerket Mitchell, som fikk NLS miljørapporter.

Han sa at han ikke kunne forklare hvorfor vannet i noen groper og dammer har uvanlige fargetoner.

Jeff Chiaranzelli, geologiprofessor Ved St. Lawrence University, sa at fargene kunne skyldes fine partikler fra gruvedrift og malmbehandling eller fra naturlig forekommende kjemikalier.

Chiarenzelli, hvis forskning fokuserer På Adirondacks, sa at en gruveoperasjon som Den På Tahawus vanligvis er renere enn en kullgruve med svovelmalm-selv om han advarte om at han ikke vet om det var kjemiske utslipp eller andre problemer på stedet.

» det fine med disse gruvene er at materialene ikke er veldig farlige i noen betydning av ordet, bortsett fra, du vet, hvis de faller på deg. Over I Tahawus er det en blanding av magnetitt og ilmenitt, » Chiarenzelli sa. «Ilmenitt er et mineral de fikk titan fra . Så du har ikke de problemene du gjør fra sulfittbaserte malmer hvor du har syre mindrenering og utslipp av mange giftige metaller hvis pH i vannet er lavt.»

I kontrast Ble Benson Mines nær Star Lake, i nordvestlige Adirondacks, erklært et Statlig Superfund-område. Jernmalmgruven hadde ansatt hundrevis før stengetid på slutten Av 1970-tallet. Chiaranzelli sa mye olje lekket ned i bakken.

NL endret Løpet Av Hudson River, vist i forgrunnen. Foto Av Carl Heilman

Utforskeren gjorde litt vannprøvetaking nær Tahawus-gruven med et enkelt testsett kjøpt på en maskinvarebutikk. Vi trakk vann over og under gruven – omtrent hundre yards nedstrøms Fra Henderson Lake spillway, hvor elveleiet er steinete, Og På Sanford Lake, hvor bunnen av omdirigert elva er silty. Testene viste liten forskjell i vannkvalitet. PH var noe lav, eller sur, på begge steder. Teststrimler viste ingen indikasjoner på forhøyede nitrater, nitritter, kobber, jern eller bly, og begge steder var negative for koliforme bakterier. Testen er imidlertid ikke sofistikert nok til å oppdage spor av metaller.

Paul Hai, en Tidligere Newcomb town councilman, sa vann fra brønner på gruven ble testet i år ETTER nl opphørt drift. Han beskrev gruvedrift som i stor grad mekanisk, ikke kjemisk. «Det er ikke en arv av forurensning,» Sa Hai, som er assisterende direktør FOR SUNY College Of Environmental Science And Forestry ‘ S Northern Forest Institute I Newcomb.

Mitchell tenker selv på å strømpe de vannfylte gropene med fisk – NOE NL en gang prøvde med brunørret (de varte bare en generasjon). På 240 og 280 fot er vannet i gropene dypere enn Hver Adirondack lake unntatt Lake Champlain. I hovedsak er de fjærmatte kunstige innsjøer, uten innløp eller utløp.

Små trær og annen vegetasjon har slått rot på noen av avgangsmassene. Mitchell forutser ytterligere greening som naturen gjenvinner landet. «Hvis du ikke forurenser jorda, kan du ikke stoppe skogene fra å komme inn,» sa han.

Peter Bauer, administrerende direktør For Protect The Adirondacks, er enig i at den gamle gruven ikke er en miljøfare, men han vil gjerne se det ryddet opp før heller enn senere. «Det ser ikke ut til at gruven selv er en forurensningskilde som vi vet om,» sa han. «Det virker ikke på dette punktet at gruven selv er mer enn et øye.»

han foreslår utbedring av området kan akselereres ved hjelp av pukk for porøse fortau prosjekter i Hele Parken ligner Beach Road I Lake George. Porøs fortau gjør storm – vann avrenning å sile ned i bakken, redusere vannvei forurensning.

NL Industries gjorde noe landskapsarbeid og plantet trær i det siste tiåret, og Hai sa At Mitchell hjelper til med å gjenopprette området ved å spikke ned i fjellbunken. «Han hjelper faktisk med å fjerne det noen anser som en skamplett,» Sa Hai.

Fjerning av avgangene kan imidlertid utgjøre et problem nedover veien: hvis staten eller en fremtidig eier ønsker å fylle ut gropene, hva vil de bruke som fyll hvis alle avgangene er borte?

» jo mer stein du tar ut derfra, desto mindre fyller du. Det er et problem i det lange løp hvis du ønsket å fylle gropene,» Sa Neil Woodworth, administrerende direktør I Adirondack Mountain Club.

Woodworth, Bauer, Og David Gibson, Av Adirondack Wild, ønsker staten å kjøpe området en dag og legge Den Til Bevare—selv OM DEC har ingen interesse i å gjøre det på dette tidspunktet.

» Til slutt vil vi gjerne se gruven ryddet opp, restaurert til sin naturlige topografi så mye som mulig, og deretter bli en del av Skogsreservatet. Denne prosessen kan spille ut over flere tiår,» Bauer sa i en e-post.

«Når steinen er borte en dag, Vil Staten New York trolig være kjøperen av siste utvei På Tahawus,» Gibson spådd, og legger til at noen eller hele landet kan klassifiseres Som Et Historisk Område med stier og pedagogiske utstillinger.

nå er området klassifisert Av Adirondack Park Agency som Et Industrielt Bruksområde. Under denne betegnelsen, det kunne ikke deles og utviklet, MEN TFO talsmann Keith McKeever sa boligutvikling ville være mulig dersom klassifiseringen ble endret.

Knust stein fra den gamle gruven selges for bygging. Foto Av Michael Virtanen

Mitchell sa imidlertid at han ikke har til hensikt å bygge hus, og miljøvernere sier at de ikke er så bekymret for utsiktene til en feriehusutvikling På Tahawus, til tross for nærhet til De Høye Toppene.

» mens området har en storslått utsikt, markedet for boliger på en gammel gruve området er ganske tynn, » Bauer sa. «Mens det ikke er noen å forutsi fremtiden, bør denne kanalen bevares som åpen plass og la skogen gjenvinne den og elvene som passerer gjennom den for å okkupere sine opprinnelige ruter og bli økologisk restaurert.»

Hvis en boligutvikling ble foreslått år eller tiår, Forventer Gibson at det ville møte motstand. «Advocates for wildness i Parken i fremtiden vil, jeg vil forutsi, fungere som vi kan i dag og sterkt motsette seg privat-land omklassifisering for å tillate boliginndeling og utvikling På Tahawus,» sa han i En epost.

Statlig lov krever at hver gruve må gjenvinnes ved slutten av sitt produktive liv. IFØLGE DEC, nl postet en $ 50,000 økonomisk garanti for en 138-acre «berørt» område av sin gruvedrift og fullført at gjenvinning i 1996. Mitchell har etablert $51,500 økonomisk sikkerhet for endelig gjenvinning av 2,3 dekar, om lag en tiendedel av gjenvinningsstedet.

Mitchell vil bli pålagt å fjerne alt lagret materiale eller gradere området for å passe inn i omgivelsene. Han trenger ikke å plante trær eller fylle i de dype gropene. «Vi har ikke store planer for dette stedet,» sa han. «Vi vil bare fortsette å drive vår steinvirksomhet som vi har kjørt det de siste ti årene.»

Woodworth har imidlertid en stor visjon for den gamle gruven.

» jeg vil gjerne at barnebarnene mine skal fly over det og bare se woods,» sa han. «Det ville være drømmen.»■

Phil Brown bidro til denne historien.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.