Da Tom Key var omtrent fire år gammel, ville moren svare på inngangsdøren og finne nabolagsbarn med dimes lined opp for å se sønnen utføre et show han hadde skrevet, regissert, produsert og hovedrollen i in the backyard.

Ingenting, og alt, har endret seg siden da.

Key, nå 69 og i ferd med å begynne sin 25. og siste sesong som kunstnerisk leder For Downtown ‘ S Theatrical Outfit, planlegger å gå tilbake til heltidsskriving, regi og skuespill. Hans etterfølger vil bli kalt fredag på åpningskvelden Til Outfit ‘ S Our Town, og de to vil tilbringe det neste året sammen for å sikre en jevn overgang På Atlantas nest eldste profesjonelle teaterselskap.

det har vært litt av en reise for ungen fra Birmingham, en ofte i skyggen av rasisme, urettferdighet og vold han så der på 1950-og 60-tallet.

Tom Key stottet av et band i «Cotton Patch Gospel.»En ny iterasjon av den bibelske musikalen lukker Theatrical Outfit sesong i April Og Mai 2020.

Key tilbrakte sine 20s og tidlig 30s som freelance teaterkunstner. Han gjorde et år som kunstnerisk leder For Birmingham Children ‘ S Theatre. Han gjorde et år i New York. Han fikk en grad i engelsk fra University Of Tennessee og tilbrakte et år undervisning åttende-klassinger I Alabama. Han returnerte til Tennessee for gradsstudier med tre spesifikke mål: å få en følelse av hvor han var på teater tidslinjen, å lære om dramatisk teori og å prøve å skrive og regi. Han cowrote og turnerte Med Cotton Patch Gospel.

på sin første dag i New York, minnes han, rødmende med minnet, besøkte Han Times Square information booth for å spørre hvor skuespillerne audition. Han ble styrt Til Variasjon, som til slutt sendte ham Til Skuespillernes Egenkapital. Hans første jobb kom innen to uker (El Gallo i Fantasticks på Et new Jersey dinner theatre).

Beverly Og Tom Key har vært gift i 46 år og har tre voksne sønner. Hun er en kunstmaler; han gjør, vel, teater.

Ved slutten av 1985 Var Key lei av den ofte solo, omreisende livsstilen. Han og kona Beverly var i midten av 30-årene med to sønner og prøvde å bestemme seg mellom Å gi New York en annen gå eller lage et fast hjem i Atlanta, hvor de hadde tilbrakt en sommer med Cotton Patch Gospel.

» Jeg var veldig sulten på å jobbe med et selskap, «Sier Key,» og jeg ønsket å bli virkelig komfortabel foran kameraet, og jeg ønsket å skrive noe annet. Jeg hadde Dette bildet Av New York som slags state fair. Du dømmer de prisvinnende tomatene der, men du dyrker dem ikke i midway-jorda.»

Så Atlanta, det var. The Keys, nå gift 46 år, har tre voksne sønner. Key ble kunstnerisk leder For Theatrical Outfit i 1995. Hans to første show: Phillip DePoy ‘ S Appalachian Christmas Homecoming og Lost in The Cosmos, basert på Walker Percy-boken. En av hans første beslutninger: å nesten tredoble Hva Antrekket betalte artister. «Jeg trodde det skulle være nøkkelen til vår suksess for å være en stor aktør.»

begynnelsen på slutten

For Tre somre siden var Key og Outfit-styret enige om at Han ville gå av etter 2019-20 sesongen. «Jeg ville ikke bare slutte,» Sier Key. «Jeg ønsket å fullføre, så det ville være i god form for en ny person å ta det på.»Han spurte seg selv:» Hva kan jeg gjøre for å sikre at det kan utvikle seg til neste trinn, for å overlevere det til folk som kan ta det der jeg ikke kommer til å kunne?»

det ga ham et sluttspill, et fokus og en ferdig energi, sier han. Han konsentrerte seg om å velge den siste sesongen, en prosess som startet med rundt 150 titler, ble til slutt winnowed til 30-40, deretter til 15-20 og til slutt til de siste fem eller seks.

og så begynner hans siste sesong med den ambisiøse sammenkoblingen Av Thornton Wilder ‘S Our Town (fredag-September 29) og Laramie Project (September 10-29) med 10 skuespillere som håndterer alle rollene i to skuespill The Outfit kaller» American classics.»Få vil argumentere.

Prisbelønte Atlanta skuespiller Mary Lynn Owen spiller Scenesjef I Antrekket Er » Our Town.»(Bilde Av Casey Gardner)

The Laramie Project, et dokumentarisk teater fra 2000, gjenopptar Wyoming-byen Der Matthew Shepard ble bundet til et gjerdestolpe, slått og forlatt for å dø. Key tilbakekalte En new York Times-gjennomgang som sammenlignet Byen Laramie med Wilders Grover ‘ S Corners. Det åpnet en dør for ham.

» enten er dette bare for mye, eller kanskje det er en veldig god ide, » husker han å tenke. Da han kjørte konseptet forbi kolleger og venner, reagerte de fleste med, » Oh. OHHHHH!»

» Når du lærer disse nye nivåene av grusomhet, Sier Key, en mann med dyp tro, om hendelsene I Laramie, «det er en tilpasning til livet ditt. Det er også en mulighet til å lære nye nivåer av nåde og lys.»

han visste tidlig at han ønsket å gjøre oppfølgeren Til Miss Bennet: Christmas at Pemberley, så holiday audiences denne sesongen vil se hva som skjer nede på grand house, i The Wickhams: Christmas at Pemberley, også Av dramatikerne Lauren Gunderson og Margot Melcon.

sesongen avsluttes med Keys velkjente Cotton Patch Gospel (22.April-17. Mai 2020), men ikke Et Atlanta–publikum har sett før. Key, som cowrote stykket med Russell Treyz Og Harry Chapin (ja, Det Harry Chapin), vil være et ensemblemedlem, ikke det ensomme castmedlemmet eller til og med hovedpersonen. Til grousing om denne forandringen sier han: «å, virkelig, En 69 år Gammel Jesus!?»

som arkitekt, teoretiker, futurist R. Buckminster Fuller i 2015-16 er » R. Buckminster Fuller: Universets Historie (Og Mysterium).»Key har fortsatt å handle og direkte mens ledende Teatralsk Antrekk.

tre titler fyller ut sesongen: drama Safety Net (16. oktober–10. November) Av Atlanta-dramatikeren Daryl Fazio, Som Key oppdaget som dommer for Alliance Theatre ‘ S Reiser Atlanta Artists Lab; Den tre-karakter komedie Slow Food Av Wendy MacLeod (januar 22-februar 16); Og Paula Vogel Tony Award-nominert Indecent (Mars 4-29, 2020).

«jeg virkelig, virkelig ønsket Å Gjøre Usømmelig,» Key sier. «Jeg trodde vi var teatret for det. Jeg trodde Mira var regissøren for det.»Hans entusiasme for manuset — Og Nøkkelen er ingenting hvis ikke entusiastisk — ble sementert av rasisme og antisemittisme vises under August 2017 hvit supremacist rally I Charlottesville, Virginia.

Uanstendig er «så, så helbredende», sier han, «og så lærerikt» som det stiller spørsmål ved hva uanstendighet er og spør, » Hva er rett? Hva er galt? Hva er menneskelig? Hvem har rett til å si hvem som ikke hører til?»

Endgame

Teatralske Antrekk har flyttet tre ganger i Løpet Av De Viktigste årene — fra den gamle Kress Five og Dime På Peachtree Street I Midtown, Til Midtown ‘s 14th Street Playhouse (med teatre med 200 og 400 seter), Til downtown’ s utfordrende 833-seters Rialto Center for The Arts og til slutt rundt hjørnet På Forsyth Street til sitt hjem På Balzer Theatre På Herren ‘ S, en intim, akustisk følsom 200-seters, leed-Sertifisert Plass.

Tom Key som Den Amerikanske maleren Mark Rothko i «Red» fra 2012 med Jimi Kocina.

Tidlig i sin tid holdt Key tre offentlige sesjoner for å tale evangeliet Om Teatralske Antrekk. På en restaurant På Crescent Avenue, På Murphy ‘s I Virginia Highland og på 14th Street Playhouse, sto han» i hovedsak på en stol foran et publikum » for å snakke om hva han så for fremtiden. Han husker et tidligere styremedlem som gikk bort fra en økt og tenkte: «Denne fyren er gal . Han skjønner bare ikke.»

Eller kanskje han gjorde det.

I Løpet av De to første årene hadde Keys team vokst Antrekkets årlige budsjett fra rundt $ 300.000 til $600.000. I dag er det $2 millioner. Rialto årene han minnes som «hard, veldig hardt,» sier plassen var en » tøff sted for teater.»Men noen gang optimist, han kaller det» en stor brohode for å bevise at vi kunne trekke publikum sentrum.»

Han er definitivt bullish på sentrum, refererer til endringene han allerede har sett og de han tror kommer. «Å være der dag for dag fra 1999 til nå, har jeg sett vår blokk, vår lille kjerne, bli levende med forretninger, med studenter, med butikker.»

Tom Key (Med Kenny Leon) opptrådte første gang i Athol Fugards «Blood Knot» ved Clarence Brown Theatre i Knoxville da Han gikk på gradsstudier ved University Of Tennessee. Han kom tilbake til historien om halvbrødre mot Leon i 1998 og 2009.

han ser For Seg Teatralsk Antrekk blir Atlanta versjon Av Arena Stage I Washington, DC, som har tre ytelse mellomrom under ett tak. «Om 10, 15, 20, 25 år vil det bli en annen plass bygget,» sier han. «Vi skal være en av de tidlige innovatørene, en del av hvordan downtown kommer sammen.»

Nøkkel-hvem er 5-fot-10, 165 pund og gjør 50 push-ups i ett sett de fleste morgener-kjørte sitt 35. Peachtree Road Race i juli. Han snakker med energien og entusiasmen til noen som bare begynner en reise.

Hvis Denne Tom kunne gi sitt yngre kunstneriske regissør-selv et råd, ville Det være dette, sier han: «aldri, aldri, aldri, aldri, aldri vær redd. Ingenting nyttig for deg eller for andre kommer noen gang ut av frykt. Hvis du ikke blir skadet og mislykkes, gjør du ikke jobben din. Din jobb er å fortsette og lære av feilene og alltid stole på at neste gang kommer til å bli bedre. Til slutt vil du se deg rundt og bli forbløffet over hvor fantastisk folkene som stikker der inne med deg, er. Det er her den virkelige joy juice kommer fra å være en kunstnerisk leder.»

det kan være kloke ord for hans etterfølger også. Uansett hvem Det er, Etterlater Key store sko å fylle. Han bærer en 11d.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.