Det er ingen overdrivelse å kalle J. R. R. Tolkien et geni. Det ville være nok for hans varige berømmelse at han er forfatteren av Ringenes Herre – en episk fortelling som førte til fantasjonsgenren slik vi kjenner den i dag-Og Hobbiten. Som skaperen Av Midgard og dets språk, resulterte hans enorme fantasi også i de mangfoldige historiene Om Silmarillion og tilhørende historier, den siste Av Dem, Gondolins Fall, har nettopp blitt publisert. Han illustrerte mange av sine arbeider selv, har betydelig talent som billedkunstner.

Men Tolkiens skjønnlitteratur var ikke slik Han tjente til livets opphold. Profesjonelt var han en lærer av middelalderens litteratur og språk, og en filolog som bidro til skrivingen Av Oxford English Dictionary. Han visste mer Om det Store Angelsaksiske diktet Beowulf enn noen i verden. Han tilbrakte mesteparten av sin akademiske karriere Ved Oxford, hvor han var medvirkende til å hjelpe sin kollega Og venn C. S. Lewis konverterte Til Kristendommen, og var en nøkkelfigur i» The Inklings», kretsen av forfattervenner som samlet seg rundt dem og møtte ukentlig i en lokal pub, The Eagle & Child.

Oxfords berømte Bodleian Library inneholder i sine arkiver Mange Av Tolkiens manuskripter, papirer og tegninger, samt å ha en verdensklasse samling av vitenskapelige arbeider om Tolkien-en skattekiste for lærde fra hele verden.

Bibliotekets 2018-utstilling, «J. R. R. Tolkien: Maker Of Middle-earth», fakturert som utstillingen av en generasjon, er vitnesbyrd Om Tolkiens geni. Samlet av The Bodleian ‘ S Tolkien Archivist, Catherine McIlwaine, og trekker på ressurser fra hele verden, inkludert Tolkien Archives Ved Marquette University, Wisconsin, gir utstillingen besøkende et tredimensjonalt syn på hans liv og arbeid. Vi ser vignetter av hans liv fra tidlig barndom I Sør-Afrika, til hans studentdager og tjeneste i Første Verdenskrig, til hans modne liv som en travel akademisk og familiemann. Mange manuskripter og kunstverk er utstilt, noen for første gang noensinne, inkludert hans egne originale malerier For Hobbiten og noen av «Father Christmas Letters» som han skrev og illustrert for sine barn. Selv noen av hans tidlige abstrakte malerier og noen av hans elegante kruseduller på avis kryssord-oppgaver er utstilt. Utstillingen har fått svært positive anmeldelser.

jeg selv vurdert det positivt, men med en betydelig reservasjon. Selv om utstillingen gir Et godt avrundet portrett Av Tolkien som en kreativ forfatter, kunstner, lærd og familiemann, unngår Det nesten helt å nevne Hans religiøse engasjement.

til en viss grad er denne utelatelsen rettet opp i den kjekke boken som følger med utstillingen. Dette er enestående og inneholder mye materiale som ikke er inkludert i selve utstillingen, inkludert en rekke referanser Til Tolkiens livslange Katolske tro og dens betydning for Ham—for eksempel observasjonen at» drivkraften «Til Tolkiens» kreative ambisjoner var religiøs og mer Spesielt Katolsk. Han ønsket mer enn noe annet å gjøre England Katolsk igjen, og dermed gjeninnføre skjønnhet, renhet og kjærlighet til sitt land.»Likevel presenteres bare to objekter i boken som er relatert Til Tolkiens tro: et fotografi av hans verge, Fr. Francis Morgan, En Oratorian prest, som tok seg Av Tolkien og hans bror etter at de ble foreldreløse; og et brev fra 1914 til Sin fremtidige kone Edith Bratt, nevner å gå i kirken og motta Hellig Nattverd. En del av dette brevet er transkribert i både skjermen og utstillingsboken fra Tolkiens vanskelige å lese håndskrift, men interessant ikke den delen som refererer til kirke eller Nattverd.

de fleste besøkende til Bodleian-utstillingen—som studentgruppene jeg observerte ble tatt gjennom den-vil ikke kjøpe utstillingsboken, som ved £40 (ca. $50) for innbundet versjon (£25 for innbundet) vil være utenfor de fleste lommer. Alle som bare besøker utstillingen, eller som bare skummer gjennom utstillingsboken i stedet for å lese den nøye, vil finne det lett å overse Tolkiens tro hvis de ikke allerede vet At Tolkien var Kristen og Katolsk.

Hvorfor betyr dette noe? Fordi Tolkien er den sjeldne figuren, en seriøs Katolsk hvis religiøst infused arbeid er enormt populært blant et bredt publikum: Katolikker, Protestanter og ikke-Kristne. Den høyprofilerte, høyt ansett Bodleian utstillingen gir oss et vindu inn i måten vår kultur reagerer på en figur som dette.

utstillings boken viser at Bodleian ikke prøvde å unngå emnet helt. Snarere vil jeg foreslå At Bodleian kan ha følt, og (dessverre) sannsynligvis riktig, At Tolkiens tro ikke ville være av interesse for de fleste deltakere. Faktisk, å bli møtt Med Tolkiens Katolisisme kan forstyrre seere, og få dem til å hoppe til feilaktige og uinformerte konklusjoner – å anta at fordi han var Katolsk, må han ha vært en smal-minded bigot. Gitt den beklagelige tilstanden av religiøs leseferdighet i STORBRITANNIA, så vel som I USA hvor utstillingen vil reise neste år, ville enhver presentasjon Av Tolkiens tro ha krevd forsiktig forklaring for å unngå misforståelser, og selv da ville trolig ha fornærmet minst noen fans Av Tolkiens arbeid.

jeg har selv sett diskusjoner på nettet blant Tolkien-fans degenerere til vitriol ved bare å nevne sin tro. For eksempel har En Populær Tolkien Facebook-gruppe nå en policy der moderatorene slår av å kommentere et innlegg som refererer til sin tro i det hele tatt. Det faktum at Ellers milde Og vennlige Tolkien-entusiaster ikke kan stole på å diskutere emnet på en sivilisert måte, snakker mye om dagens kulturelle holdninger til Kristendommen generelt og Katolisismen spesielt.

Tolkien var en hengiven Katolikk, som praktiserte sin tro gjennom hele sitt liv og betraktet den som av avgjørende betydning. For eksempel kunne han utenat, og ofte brukt, Et utvalg Av Katolske bønner på Latin; noen av disse, inkludert Herrens Bønn, Hail Mary, og en del Av Litaniet I Loreto, oversatte han til sitt oppfunnet Språk Qenya. Tolkien hadde en dyp kjærlighet til Vår Frue og en spesiell hengivenhet til Johannes Evangelisten. En referanse i et brev fra 1944 til Sin sønn Christopher viser At Tolkien deltok I Førti Timers andakt For Tilbedelse Av Det Hellige Sakrament, holdt i dette tilfellet i kirken St. Gregory og St. Augustine I Oxford. Faktisk, Tolkien hadde en dyp og spesiell ærbødighet for Det Hellige Sakrament, skriver til sin sønn Michael at det er » en stor ting å elske på jorden.»

Men selv om noen lesere av Tolkien er uinteresserte eller fiendtlige til Dette viktige aspektet Av Tolkiens liv, bør Vi ikke ta feil på Den andre ytterligheten, og presentere Tolkien som Om Han var En Katolsk apologet eller som om hans verk er religiøse allegorier. Tolkiens tilnærming til evangelisering var like alvorlig og til slutt er like kraftig som Hans venn Cs Lewis, men det er indirekte. Som Tolkien skrev i et brev, Ringenes Herre er » et fundamentalt religiøst Og Katolsk arbeid; ubevisst så først, men bevisst i revisjonen. Derfor har jeg ikke satt inn, eller kuttet ut, praktisk talt alle referanser til noe som ‘religion’, til kulturer eller praksis, i den imaginære verden. For det religiøse elementet er absorbert i historien og symbolikken.»

Tolkiens tro formet Ham på ingen liten del fordi den ikke var oppdelt; det var ikke bare noe på gjøremålslisten for søndag morgen, heller ikke et bare livsstilsvalg som å velge et ballpoint over en dip-penn-som han gjorde— (Lewis, derimot, foretrakk dip-pennen: han var En Mac-bruker, kan vi si, over Mot Tolkiens VALG AV PC!)

Tolkien kjente grundig kravene, så vel som fordelene ved ekteskap og familieliv. Hans ekteskap Med Edith, Hans første og store kjærlighet, var trofast og varte i femti-fem år, til hennes død. De oppdro tre gutter og en jente, alle fire av Dem gikk På Oxford University; Tolkien var like støttende for sin datter Priscilla utdanning som for hennes brødre. Ingen trangsynthet der!

hans eldste sønn, Johannes, ble prest. En annen sønn, Christopher, tjente SOM EN RAF-pilot I ANDRE Verdenskrig, en av de farligste kamprollene. Hans tredje sønn Michael mintes at For både seg selv og sine tre søsken, Tolkien «beholdt en nær interesse i alle detaljer i våre liv opp til datoen for hans siste sykdom,» og hadde gave «å kombinere farskap med vennskap.»

her ser vi et liv levd trofast: å strebe etter å gjøre, Med Guds hjelp, alt det han ble kalt til å gjøre, som lærer, kollega, forfatter, ektemann, far og venn. Ved sin egen innrømmelse mislyktes han noen ganger, men selv her kan Vi se Tolkiens essensielle ydmykhet og åpenhet for nådens arbeid.

det er umulig å spore løpet av sitt liv, hvis vi gjør det grundig, og ikke erkjenner at vi er i nærvær av noen veldig spesiell. Jeg, for en, ville ha foretrukket At Bodleian-utstillingen viste Oppmerksomhet Til Tolkiens tro, da Det var en så viktig del av livet hans og faktisk et sentralt element i hans kreativitet, både å forme og bidra til å lede sin fantasi. Likevel, selv uten en skikkelig presentasjon av sin tro, denne utstillingen kan være av religiøs fordel for noen mennesker i det lange løp. Alvorlig, gjennomtenkt oppmerksomhet Til Tolkiens arbeid kan oppmuntre til interesse for sitt liv og sin tro. Det var tilfelle for meg da jeg som ateiststudent begynte å bryte Med Tolkiens tanke i sitt akademiske essay » On Fairy-stories.»Det utfordret noen av mine enkle antagelser om Kristendommen og til slutt hjalp meg å bli interessert i å lære mer. Hans fiksjon er infundert med Sannheten I Den Katolske troen, og gjør det mulig for leserne å oppleve disse ideene fantasifullt og smake deres skjønnhet uten å føle seg truet.

Tolkien var virkelig et ekte geni—og hans kreative prestasjoner vil kanskje aldri bli overgått-spesielt ikke i summen som akademisk, lingvist, forfatter og visuell kunstner. En av Styrkene Til Bodleian utstillingen er at det ikke bare fremhever hans skapende arbeid, men viser en godt avrundet, tredimensjonalt bilde av mannen, som skapende kunstner, akademisk, student, mann, og far. Like variert og ulik som elementene i hans liv kan synes å være, Var Tolkien en dypt integrert mann, og det var, jeg vil foreslå, Hans Katolske tro som forener alle de forskjellige delene av livet til en enhetlig, dypt meningsfylt og inspirerende helhet.

***

Merk: «Jrr Tolkien: Maker Of Middle-earth» er åpen i Oxford til oktober 28, 2018. Det vil da bli arrangert Av Morgan Library, New York, fra 25. januar til 12. Mai 2019.

***

Skaperen Av Midgard, pg. 157.

Se Vinyar tengwar 43 (januar 2002), s. 4-38, og 44 (juni 2002), s. 5-20.

Brev 89, 7-8 Nov. 1944.

Brev 43, 6-8 Mars 1941.

Brev 142, 2 Des. 1953.

Michael Tolkien, «Trollmannens Far», Sunday Telegraph, 7. September 1973.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.