in een eekhoorn Hill woonkamer maandagavond, het duurde niet lang voor iemand Turah Jenkins te vragen over het proces van vorige week van de voormalige East Pittsburgh politieagent Michael Rosfeld.

hoe zou hij de zaak anders hebben behandeld als hij werd verkozen tot Officier van Justitie van Allegheny County?

“ik zou de zaak hebben geprobeerd,” zei Jenkins tegen ongeveer twee dozijn supporters en potentiële supporters op een private fundraiser. Daarmee bedoelde hij dat hij zelf de zaak zou hebben verdedigd tegen Rosfeld, die op 19 Juni de 17-jarige Antwon Rose II dodelijk neerschoot. Allegheny County Officier van Justitie Stephen Zappala Jr., die sinds 1998 het ambt bekleedt, heeft de zaak toegewezen aan een assistent officier van Justitie.”I would have been the trial attorney, I would not have handed it off to somebody. …Hij heeft niet de proef ervaring,” Jenkins zei Van Zappala. Volgens de verkiezingsgegevens heeft Zappala geen tegenstander gezien in zijn laatste drie verkiezingscampagnes. Jenkins, 41 jaar en momenteel werkzaam als strafpleiter, kondigde zijn kandidatuur aan op 2 juli. Het momentum van zijn campagne werd ontspoord vier dagen later toen zijn persoonlijke geloof dat homoseksualiteit is een zonde opgedoken. De campagne is rustiger sinds de fondsenwerving van deze week, dagen na een vonnis dat in de hele stad tot protesten leidde, vond Jenkins de gelegenheid om commentaar te geven op hoe hij de vervolging van Rosfeld zou hebben behandeld. Hij zei dat hij een expert zou hebben gebeld over het gebruik van geweld door de politie om te getuigen. In het proces van vorige week belde advocaat Patrick Thomassey een expert om te getuigen, maar de aanklager deed dat niet.

” wat voor bericht stuurt dat?”Zei Jenkins. Hij zei ook dat Rosfeld niet op borgtocht vrijgelaten had moeten worden nadat hij beschuldigd werd van moord.. Anderen die beschuldigd worden van moord worden niet vrijgelaten, zei Jenkins.Erin McClelland, een politiek strateeg die werkt aan Zappala ‘ s herverkiezingscampagne, zei dat het ongepast zou zijn geweest voor de officier van Justitie om de zaak zelf te berechten. Dat zou de andere zaken in het kantoor van de officier van Justitie hebben laten lijden, zei ze. “Blijkbaar heeft onze tegenstander geen begrip van wat er nodig is om een officier van Justitie van deze omvang te leiden,” zei McClelland. Ze voegde eraan toe dat aanklagers hadden geprobeerd om hun eigen gebruik-van-kracht expert te werven, maar kon niemand vinden die bereid is om “stap omhoog,” die ze zei spreekt tot een “groter systemisch probleem” van het houden van politieagenten ter verantwoording. McClelland zei ook dat het een rechter was die Rosfeld op borgtocht vrij liet voor het proces, niet het kantoor van de officier van Justitie.

Allegheny County Officier van Justitie kandidaat Turahn Jenkins spreekt op een maandagavond fondsenwerving. (Foto met dank aan RaCarol Woodard)

Jenkins heeft geprobeerd om zichzelf af te schilderen als een hervormingskandidaat die zou werken om het strafrechtsysteem in Allegheny County eerlijker en rechtvaardiger te maken. Hij prees Philadelphia DA Larry Krasner, die sinds zijn ambtsaanvaarding vorig jaar naam heeft gemaakt als hervormer. Jenkins ziet hem als een “prototype voor de hervorming van het strafrecht en hervormingsgezinde aanklagers” en prees zijn praktijk van het beëindigen van de borgtocht voor de meeste geweldloze misdaden.Jenkins bekritiseerde Zappala omdat hij verdachten te veel in rekening bracht in een poging om een schikking te zoeken. Hij zei dat hij die training zou stoppen.

“mensen worden elke dag overbelast”, zei hij. “Veel van deze aanklachten zijn overdreven, dus mensen pleiten schuldig aan dingen die ze niet per se doen.”

Jenkins zei ook dat hij zou werken om mensen af te leiden van het strafrechtelijk systeem in Allegheny County. Deze strategie zou meer gemeenschapsondersteuning omvatten en zijn kantoor in dienst nemen bij maatschappelijk werkers en anderen die degenen kunnen helpen die verstrikt raken in het strafrechtsysteem. Hij zei dat hij niet wil dat iemands eerste ontmoeting met het kantoor van de OVJ is wanneer ze worden aangeklaagd voor een misdaad.

“We praten over afleidingsrechtbanken hier in Allegheny County, maar we hebben geen echte afleidingsmanoeuvre,” zei hij. “Echte afleiding is het vangen van mensen voordat ze in het systeem, niet als ze al zijn ingevoerd, omdat de schade al is gedaan. Dat kunnen we hier doen.”

hij benadrukte het belang van proactieve afleiding, omdat strafrechtelijke veroordelingen levenslang bij een persoon kunnen blijven, zelfs als hun strafblad wordt gewist. “Mensen realiseren zich niet dat de verwoesting van strafrechtelijke veroordelingen iemand zal kosten, of het nu een laagwaardig misdrijf of een misdrijf is,” zei Jenkins. “Je moet naar de rest van je leven uit te leggen aan een werkgever, uit te leggen aan , scholing en het snijdt je af van zoveel van de fundamentele dingen die we allemaal genieten.”

Jenkins citeerde zijn staat van dienst in het openbaar verdediger kantoor van Allegheny County om aan te tonen dat hij proactief is geweest in het verminderen van de aanklachten die mensen worden geconfronteerd en de tijd die ze in de gevangenis zitten. Als een supervisor in het kantoor van de openbare verdediger, zei hij dat zijn” eerste orde van zaken ” was om zijn advocaten te onderzoeken iedereen die was gehuisvest in de Allegheny County gevangenis en bestand moties om mensen vrij te laten. PublicSource volgde met Jenkins ‘ campagne om de criteria te verduidelijken die worden gebruikt om te oordelen welke mensen in aanmerking komen voor release. Een campagnevertegenwoordiger reageerde niet voorafgaand aan de publicatie.”Veel van de mensen in de Allegheny County Jail zijn low-level, geweldloze delinquenten of mensen die lijden aan geestelijke gezondheidsproblemen, drugs en alcohol problemen of gewoon armoede en we hebben in wezen oorlog gevoerd tegen armoede,” zei hij. “Veel van deze mensen konden niet uit de gevangenis komen omdat ze geen $100 hadden om de borg te betalen.”

Jenkins hield The Bronx Defenders, een non-profit publieke verdedigers organisatie, als een model dat hij zou willen navolgen in Allegheny County. Toen hij in het openbaar ministerie werkte, zei hij trots te zijn dat hij een groep mensen had meegenomen om de Bronx Defenders te ontmoeten, omdat zij immigratieadvocaten, maatschappelijk werkers, werkgelegenheidsspecialisten en huisvestingsspecialisten integreren in hun personeel, zodat mensen “hun leven weer op de rails kunnen krijgen.”

als publieke verdedigers mensen die steun niet kunnen bieden, zullen ze “direct terug naar het systeem komen ten koste van ons.”

een deelnemer van het fondsenwervingsevenement vroeg Jenkins naar de politieke steun die hij zoekt. Jenkins antwoordde dat hij hoopte een goedkeuring te krijgen van de Broederlijke Orde van de politie, Fort Pitt Lodge Nr. 1, de Unie die politieagenten in Pittsburgh vertegenwoordigt.

” I ‘ve been in discussions with them,” zei hij. “We moeten vooruit. Ik ga niemand ontslaan die mijn campagne wil steunen.”

Jenkins verklaarde later dat hoewel hij open staat om alle steunbetuigingen te vermaken, hij “niet te koop” is en een persoonlijke “code” heeft die hij volgt wanneer hij moeilijke beslissingen neemt.Sue Kerr erkent dat ze steun heeft gehad gedurende moeilijke tijden na de hysterectomie en vraagt zich af hoe anderen met weinig tot geen vangnet door hindernissen en onzekerheid heen komen waar ze mee te maken kreeg. (Foto door Ryan Loew/PublicSource)

Sue Kerr, oprichter van de Blog Pittsburgh Lesbian Correspondents. (Foto door Ryan Loew / PublicSource)

Jenkins probeerde ook een aantal van zijn eerdere opmerkingen over LGBT-kwesties te verduidelijken. Zoals de Pittsburgh Lesbische correspondenten gemeld in Juli, Jenkins verklaarde vorig jaar dat hij gelooft homoseksualiteit is een zonde. Jenkins werd gevraagd naar wat hij gelooft omdat hij betrokken is bij een kerk die openbaar is geweest over haar opvattingen tegen homoseksualiteit. Hij werd gevraagd naar zijn banden met die kerk.

” we moeten mensen weer als mensen behandelen, het gaat niet om wie je liefhebt, de God die je dient, hoeveel geld je in je zak hebt”, zei Jenkins tijdens de fondsenwerving. “Ik betreur het dat mijn geloof deze race is aangegaan, want ik doe mee aan deze race om op te komen voor iedereen, alle mensen, omdat ik geloof dat we samen dingen vooruit kunnen brengen.”

hij voegde eraan toe: “Ik kom voor iedereen op, zonder uitzondering. Iedereen, punt uit.”

om Kerr, die oorspronkelijk schreef over Jenkins’ verklaring, zijn poging om zijn positie te verfijnen was niet succesvol. Ze vroeg zich af waarom Jenkins zei dat hij terug wilde gaan naar een tijd waarin, zoals Hij zei, mensen als mensen werden behandeld.”

” zijn antwoord toont aan dat hij nog steeds de fundamentele kwesties die door de queer en trans gemeenschap werden opgeworpen niet begrijpt,” Kerr zei op dinsdag. “Er is nooit een moment in de tijd geweest waarin homo’ s en transgenders met respect en waardigheid werden behandeld.”

Kerr voegde eraan toe dat Jenkins “zoveel kansen heeft gemist om te groeien” sinds zijn verklaringen bijna negen maanden geleden voor het eerst openbaar werden gemaakt.

” hij is niet bereid om de punten te verbinden tussen het geloof dat we zondig zijn en de verwachting van hoe we behandeld zullen worden, ” zei Kerr.Voor de eerste verkiezingen van 21 mei steunde de Steel City Stonewall Democrats, een LGBT-groep die regelmatig kandidaten onderschrijft, Zappala in plaats van Jenkins. De voorzitter van de groep, Jim Depoe, zei op dinsdag dat ze Zappala onderschreven omdat Jenkins zijn vragenlijst te laat in overweging te worden genomen voor goedkeuring. Jenkins’ Squirrel Hill publiek ontving hem maandag hartelijk. Als hij gekozen wordt, zal hij gerechtigheid zoeken, niet alleen veroordelingen. “Ik geloof dat er gerechtigheid moet zijn voor iedereen, ongeacht je huid, ongeacht de God die je dient, ongeacht van wie je houdt, ongeacht waar je woont, ongeacht hoeveel geld je in je zak hebt”, zei Jenkins. “Gerechtigheid moet blind zijn.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.