in mijn jaarlijkse overzicht van grote thema ‘ s in duurzaamheid en business — met andere woorden, hoe bedrijven omgaan met milieu — en sociale kwesties en kansen-heb ik altijd een veranderend klimaat als een groot verhaal opgenomen. Maar het is nu geen jaarlijks verhaal, Het is permanent. De lijst van extreme, tragische en zeer kostbare weersomstandigheden dit jaar — record hitte in Europa, hagel in juni in Mexico, record overstromingen in Nebraska, eindeloze Australische bush branden, en epische verwoesting door stormen in Mozambique en de Bahama ‘ s – was schokkend. Maar helaas is het nu de norm.

een veranderend klimaat is en zal altijd het belangrijkste verhaal zijn, de context achter alles (althans in de nabije toekomst). Maar dat gezegd hebbende, er was een verschuiving dit jaar in hoe serieus de wereld nam het probleem,die verdient aandacht. In die brede context kijken we naar 8 fascinerende ontwikkelingen op het gebied van duurzaamheid vanaf 2019.Aan het einde van het jaar werd de 16-jarige Klimaatactivist Greta Thunberg door Time Magazine uitgeroepen tot hun jongste “persoon van het jaar” ooit. Vanaf eind 2018 tot 2019 creëerde ze een wereldwijde beweging, sprak de waarheid aan de macht en verzamelde ze meer dan 10 miljoen volgers op sociale media.

hier is wat haar leiderschap hielp bereiken: In Januari luisterden tienduizenden Belgische Tieners naar haar oproep en marcheerden wekelijks naar het EU-hoofdkwartier in Brussel. Op 15 maart marcheerden miljoenen mensen over de hele wereld. In September, mensen verzameld rond de VN climate meeting, die Greta reisde per boot bij te wonen (met de nadruk op een groeiende “flight shaming” beweging).

jongeren lopen voorop op het gebied van klimaatactie, en het bedrijfsleven moet daar nota van nemen. Deze Gen Z-kinderen zullen binnenkort kiezers en kopers worden, en Gen Z en Millennials zijn al de helft van de wereldwijde beroepsbevolking. Het zou dan ook niet verwonderlijk moeten zijn dat een andere kritische protestbeweging die dit jaar groeide, afkomstig was van werknemers. Meer dan 8.700 Amazon associates ondertekenden een open brief aan CEO Jeff Bezos eisen van het bedrijf ontwikkelen van een agressieve klimaatactie plan. Microsoft-medewerkers organiseerden een walk-out in September om te protesteren tegen de “medeplichtigheid van het bedrijf in de klimaatcrisis.”Bedrijven die het beste talent willen aantrekken en behouden, moeten een sterke klimaatstrategie hebben.

bewustzijn van de ernst van de stijging van de klimaatcrisis

milieuactivisten hebben lang gedebatteerd over de vraag of “somberheid en onheil” – berichtgeving actie motiveert of mensen alleen maar deprimeert. Het is moeilijk te zeggen, maar dit jaar hebben we wel wat kwalitatief hoogstaande doom gekregen. In het goed gepubliceerde boek The Uninhabitable Earth maakte schrijver David Wallace-Wells het argument dat paniek gerechtvaardigd kan zijn, en liet zien hoe opwarming van 3, 4 of meer graden Celsius eruit zou kunnen zien (en het is niet mooi).

De wetenschappelijke gemeenschap woog zwaar en gaf ons, zoals de New York Times redactie schreef, ” een trifecta van angstaanjagende rapporten.”We hebben geleerd dat we (1) het land van de aarde zo veranderen dat we onze voedselzekerheid en het vermogen van het land om koolstof op te vangen bedreigen, (2) op weg naar verwoeste oceanen die koraalvrij zijn, en (3) de uitstoot niet eens op afstand snel genoeg verminderen om deze resultaten te vermijden. Nature magazine klokte in, zeggen dat we “klimaat kantelpunten” en de bank HSBC geschat biljoenen dollars in potentiële gezondheidskosten.

mensen nemen hiervan kennis. Een groeiend aantal Amerikanen ziet het nu als een crisis (niet verrassend, klimaat wanhoop werd een ding in 2019). We zagen ook meer gegevens over de economische kosten van een veranderend klimaat. Grote bedrijven hebben in een rapport van het CDP (voorheen het Carbon Disclosure Project) belangrijke risico ’s bekendgemaakt en beschreven – zoals banken die in overstroomde regio’ s wanbetalingen op hypotheken verwachten, stormen die de apparatuur van&T beschadigen en watertekorten die het leven van Coca-Cola bemoeilijken. De kosten zijn niet meer theoretisch. Maar bedrijven vertelden CDP ook over een opwaartse: biljoenen in potentiële markten voor koolstofarme technologie.

de ambities van de overheid en het bedrijfsleven op het gebied van klimaat en duurzaamheid groeien

het jaar werd gekenmerkt door twee grote voorstellen: (1) uitgebreide wetgeving genaamd “The Green New Deal” in de VS, en (2) De Green Deal van de EU, met de beginselen van de circulaire economie als kern. Mensen kunnen debatteren of beleidsvoorstellen als deze onrealistisch zijn, maar de schaal van het denken is welkom, en het drijft het debat.

hetzelfde gebeurt met bedrijfsdoelstellingen, die steeds brutaler worden. De” table stakes ” voor het leiderschap op het gebied van duurzaamheid stijgen. Een goede indicatie is het toenemende tempo waarin bedrijven zich inzetten voor 100% hernieuwbare energie (via de groep RE100), het vaststellen van wetenschappelijke doelen (nu meer dan 740 bedrijven) en het nastreven van de meest agressieve koolstofreducties om de opwarming van de aarde op 1,5 graden Celsius te houden.

hier zijn enkele specifieke voorbeelden van grote nieuwe en interessante verbintenissen in 2019:

  • Amazon zal koolstofneutraal zijn in 2040 en zal 100.000 EV ‘ s kopen.
  • IKEA voegde nog eens 200 miljoen euro toe aan zijn investeringen om tegen 2030 koolstofneutraal te zijn.Het Duitse cementbedrijf Heidelberg beloofde tegen 2050 koolstofneutraal beton te maken.Ingersoll Rand, eigenaar van de grote HVAC-merken zoals Trane (en een klant van mij), beloofde de CO2-voetafdruk van klanten met 1 gigaton te verminderen.Kellogg Company zal het leven van 3 miljard mensen verbeteren door een verscheidenheid aan inspanningen rond voedsel en voeding en donaties verstrekken om 375 miljoen mensen te voeden.

deze doelstellingen lijken misschien ver te zoeken, maar bedrijven blijven grote doelstellingen — zoals Citi ‘ s doelstelling van $100 miljard aan klimaatgerelateerde financiering-eerder halen dan verwacht.In Augustus verklaarden bijna 200 CEO ‘ s van gigantische multinationals die deel uitmaken van de Business Roundtable een einde aan een decennialange obsessie met het rendement van aandeelhouders. Het doel van een bedrijf, zeiden ze, is “om waarde te creëren voor al onze stakeholders.”Er kan hier een element van loze retoriek zijn, maar het voelde nog steeds als een keerpunt. In de jaarlijkse en uitgebreide enquête van Accenture onder CEO ‘ s over de hele wereld, bijvoorbeeld, was de stemmingsverandering duidelijk. Zoals de CEO van Pernod Ricard zei, ” Ik moet erkennen waar consumenten willen ons in tien jaar … bedrijven die alleen gericht zijn op de winst zal sterven.”

het bedrijfsleven, zo rapporteerde de media, was “in paniek” en “bezorgd” over het kapitalisme, en vroeg zich af of het wel het juiste model is in een wereld van klimaatverandering en ongelijkheid. The Economist wijdde een hele kwestie aan de klimaatcrisis en de Financial Times lanceerde een site om het kapitalisme te “resetten”. De redacteur van de FT verkondigde ook de dood van trickle-down economie en “unchained capitalism.”

voorschotten op duurzaam beleggen

duurzaam beleggen werd populairder en, sommigen zouden kunnen zeggen, mainstream. Uit de gegevens blijkt dat de deposito ‘ s in duurzame fondsen zijn versneld. Anekdotisch gezien heb ik de verschuiving gezien die grote financiële instellingen treft. Op een klantevenement voor een grote bank waar ik sprak, zei het wereldwijde hoofd van private wealth management dat de belangrijkste vraag van klanten meer opties voor impact investing was. Er is ook een “explosie in groene obligaties” geweest die bedrijven in staat stellen om schulden uit te geven om te investeren in duurzaamheidsprojecten.

de andere grote verschuiving dit jaar was een duidelijke sprint voor de exit van investeringen in fossiele brandstoffen. Een groep investeerders met $ 11 biljoen aan activa, het $ 1 biljoen Noorse soevereine fonds, een van China ‘ s grootste staatsinvesteerders, de Franse verzekeraar AXA, en de Europese Investeringsbank hebben allemaal toegezegd om te stoppen met investeren in steenkool of fossiele brandstoffen. Er is een groeiend besef dat klimaatverandering zelf, en het beleid dat eraan komt om het aan te pakken, een diepgaand financieel risico en een permanente verschuiving in waarderingen vertegenwoordigen.

meer bedrijven nemen een standpunt in

na weer een verschrikkelijke massale schietpartij, dit keer in een Walmart in El Paso, Texas, veranderde ‘ s werelds grootste bedrijf zijn beleid inzake wapens. Walmart ‘ s CEO Doug McMillon schreef een open brief aan zijn 2,2 miljoen werknemers, waarin werd uitgelegd hoe het bedrijf zou stoppen met de verkoop van korte-loop geweer munitie. Andere grote retailers zoals Walgreens en Kroger vroegen klanten om openlijk te stoppen met het dragen van wapens in hun winkels en 145 CEO ‘ s riepen de Amerikaanse senaat op om common-sense wapenwetten door te geven. Is er een financieel risico als je een standpunt inneemt? Misschien, maar Dick ‘ s Sporting Goods kondigde 2019 aan dat het zijn beste kwartaalomzet in zes jaar had, blijkbaar onbelemmerd door zijn twee jaar durende exit uit aanvals-en jachtwapens.

bedrijven sprongen ook in andere moeilijke maatschappelijke kwesties. Techreuzen Microsoft, Google, Salesforce en Apple beloofden miljarden om te helpen bij een huizencrisis en dakloosheid in de buurt van hun hoofdkantoor. En Walmart, weer naar buiten, riep op tot een hoger minimumloon. Bijna 200 CEO ‘ s kwamen zelfs binnen in het abortusdebat en zeiden dat restrictieve wetgeving slecht was voor het bedrijfsleven. Het is een tijdperk van wat sommigen noemen “wakker kapitalisme.”Natuurlijk gingen niet alle pogingen om een standpunt in te nemen zoals gepland. Mannen scheermerk Gillette, met goede bedoelingen, liep een advertentie aan te moedigen mannen om te voorkomen dat “giftige mannelijkheid,” die wat lof, maar ook veel kritiek.

plantaardige burgers staan centraal in een nieuw voedselsysteem

dit jaar sprong het veganistische aanbod van Impossible and Beyond Meat al snel van niche curiosa naar spelers op de menu’ s van Burger King, McDonald ‘s, Dunkin’ Donuts, Subway, White Castle, KFC en Carl ‘ s Jr. Ze worden ook verkocht in tienduizenden supermarkten. Burger King crediteert The Impossible Whopper voor zijn meest succesvolle kwartaal in vier jaar. En Beyond Meat, toen het in Mei openbaar werd, had de beste beursgang van het jaar tot op dat moment. De alternatieve eiwittrend is ook wereldwijd, met in Hong Kong gevestigd Omni Pork dat veganistische substituten aanbiedt in heel Azië. Deze verschuiving is belangrijk omdat de conventionele, industriële voedsel-en landbouwindustrie (inclusief de koeien) een kwart of meer van de wereldwijde koolstofuitstoot produceren. Zowel onmogelijk als daarbuiten hebben dramatisch kleinere voetafdrukken dan industrieel rundvlees.

In reactie hierop heeft de conventionele levensmiddelenindustrie het meer over regeneratieve systemen en in het bijzonder over “regeneratieve landbouw”.”Deze nieuwe productiemethoden beloven om voedsel te verbouwen en vee te fokken en tegelijkertijd enorme hoeveelheden koolstof vast te leggen, wat de bodem rijker maakt en helpt de klimaatverandering aan te pakken. Regeneratieve landbouw was een belangrijk onderwerp tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van de nationale Boerenunie, waar ik in Maart het woord heb gevoerd. En grote voedselkopers kijken hier ook serieus naar.: Emmanuel Faber, CEO van Danone, zei in een toespraak bij de VN: “het voedselsysteem dat we de afgelopen eeuw hebben opgebouwd, is een doodlopende weg voor de toekomst.”Het is nog vroeg, maar let op deze ruimte.

schone technologie groeit nog meer, vooral elektrische voertuigen

er zijn een paar grote thema ‘ s hier:

schone technologieën worden steeds goedkoper. Terwijl de kosten van het bouwen van nieuwe zonne-en windenergie bleven dalen, bereikten we een “coal crossover” punt, omdat driekwart van de Amerikaanse kolencentrales duurder zijn om te draaien dan nieuwe hernieuwbare energiebronnen. In April, de VS kreeg voor het eerst meer energie uit hernieuwbare energiebronnen dan steenkool, en koolstofarme energie heeft fossielen ingehaald in een aantal landen zoals het Verenigd Koninkrijk, Zweden, Denemarken, Portugal, Nicaragua en Costa Rica. Ook de inkoop van hernieuwbare energie door bedrijven blijft versnellen: de aankoop in de eerste helft van 2019 overtreft het jaar ervoor met 20%.

elektrisch vervoer neemt toe. De volgende fossiele brandstof om de prijsdruk van schone technologie onder ogen te zien is olie, mede gedreven (sorry) door een grote verschuiving in de auto-technologie. In januari waren er meldingen dat de verkoop van voertuigen met een verbrandingsmotor in 2018 zijn hoogtepunt zou hebben bereikt. EV ‘ s zijn nog steeds een klein deel van het wagenpark, maar andere vormen van elektrische reizen groeien snel (met inbegrip van de veel gehypte Tesla Pick-Up). China heeft meer dan 400.000 elektrische bussen op de weg (de VS heeft slechts een paar honderd) en 60 miljoen Indiërs krijgen dagelijks ritten op elektrische riksja ‘ s, in een licht chaotische vervanging van driewielers die op diesel en gas draaien. Daimler ging all-in en kondigde aan dat het niet langer interne verbrandingsmotoren zou ontwikkelen, waarbij alle R&D naar elektriciteit zou gaan. En in een symbolische eerste, een benzinestation in Maryland omgebouwd tot uitsluitend een laadstop.

innovaties kunnen de emissies in de zwaarste, meest energie-intensieve industrieën helpen verminderen. De Duitse staalfabrikant Thyssenkrupp testte met behulp van waterstof in de productie, en een Bill Gates-backed startup richtte de zonnestralen op om warmte van 1.000 graden Celsius te creëren, warm genoeg voor het maken van cement, staal, glas en meer.

wat te zoeken in 2020

enkele interessante verhalen dit jaar zouden kunnen wijzen op grotere stappen die komen, waaronder:

  • de druk op bedrijven neemt toe om hun politieke invloed te gebruiken om agressief klimaatbeleid te eisen, meer dan alleen maar steunbetuigingen ondertekenen. In 2020 zullen er misschien executives verschijnen in wereld-en regionale hoofdsteden om te pleiten voor klimaatactie.
  • sommige regio ‘ s, met name India, staan op de rand van ernstige watertekorten, wat gevolgen heeft voor mensen en bedrijven.
  • SAP en Bumble Bee Tuna gebruikten blockchain om verse vis van de oceaan naar de tafel te volgen. Op een gegeven moment zal dit soort data-gedreven, tracking supply chain exploderen.Vogue magazine kondigde aan dat het zijn merk en reach zal gebruiken om de voetafdruk van kleding te verkleinen door consumenten te informeren over hergebruik en duurzame mode. Een echte beweging om consumptie te heroverwegen zou kunnen komen.De presidentsverkiezingen van 2020 in de VS zullen van cruciaal belang zijn. Zal ‘ s werelds grootste economie zich richten op het klimaat en andere dringende mondiale uitdagingen, of zullen ze barrières blijven opwerpen en naar binnen kijken?

Zoals altijd is het onmogelijk om een jaar echt te vatten als er zoveel snel verandert. Ik heb vast veel geweldige verhalen gemist. En hoewel het moeilijk te geloven is, begint een nieuw decennium over een paar dagen. Misschien is het een nieuw begin. Op het maken van duurzaamheid tot het kernwerk van de komende jaren.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.