NL Industries sloot haar titaniummijn in Tahawus in de jaren 1980, maar een bedrijf blijft rock van de site halen. Foto door Carl Heilman

door Michael Virtanen

NL Industries stopte met graven naar titaniumerts bij Tahawus in de jaren 1980, maar de mijn blijft een zichtbare aanwezigheid aan de rand van de High Peaks Wilderness. Wandelaars rijden naar de Upper Works trailhead passeren een stuk van de Hudson rivier omzoomd met rots tailings uit de mijn. Degenen die zich wagen in de buurt van Mount Adams of een van de verschillende andere pieken kijken naar beneden op een stapel losse steen die driehonderd voet stijgt.

als je in een klein vliegtuig vliegt, zoals we deden met een van Lighthawk ‘ s vrijwillige piloten in Mei, lijkt de site op een grijs eiland in een zee van groen bos. De tailings mound ligt tussen twee met water gevulde mijnputten die eruit zien als blauwe Adirondack meren met ongewone wintertaling kleuren in het ondiepe water. Een kleinere vijver in de buurt ziet er varen groen.

de grote industriële gebouwen die zichtbaar zijn op historische foto ‘ s zijn verdwenen. Er zijn nog maar een paar servicegebouwen over, waaronder een garage. Terrassen die in de rotsrand zijn gesneden, rijzen boven het water uit in de noordelijke put. Een groot deel van het land is kaal, bedekt met rots en zwart zand, maar de vegetatie begint terug te groeien.

NL bezat vroeger meer dan elfduizend acres in Tahawus. Het Open Space Institute kocht het grootste deel van de grond van het bedrijf in 2003. Enkele jaren later verkocht OSI ongeveer 6.800 hectare aan de staat voor opname in het bosreservaat. De conservation group had geweigerd om de 1200-acre industriële site te kopen, zei Joe Martens, die was OSI ‘ s president op het moment van de deal en later werd de staat milieubehoud commissaris.Martens zei dat de kolossale industriële gebouwen en de twee steile mijnputten aansprakelijkheidsproblemen opleverden. “Er was gewoon een soort van resterende verontreiniging problemen, maar vooral het asbest dat was in de gebouwen,” Martens zei. “Toen OSI het pand kocht hebben we dat allemaal uitgehakt, het probleem bij NL gelaten. Het is een soort van Opmerkelijk NL verwijderde al die gebouwen en bracht ze weg ergens.”

dankzij de verwerving van land door de staat in de afgelopen jaren, is de voormalige mijn nu omzoomd door forever-wild Forest Preserve, wat een aantal grote vragen oproept. Wat is de toekomst van deze industriële site? Moet het worden toegevoegd aan het reservaat? Kan de site ooit worden ontwikkeld?

Paul Mitchell zegt dat de stapel achter hem tientallen jaren kan duren. Foto door Michael Virtanen

voor de korte termijn hebben we enkele antwoorden. Eerder dit jaar kocht Mitchell Stone Products van Tupper Lake de mijn van NL (dat nu een holding is). Paul Mitchell, de nieuwe eigenaar, is de verkoop van bouw aggregaat van de tailings voor een decennium en is van plan om dit te blijven doen voor de nabije toekomst. Onder de huidige marktomstandigheden, zei hij, de heuvel van steen kan duren twintig jaar.Het state Department of Environmental Conservation heeft onlangs de toestemming van Mitchell goedgekeurd om steen te blijven breken op 23 hectare en het per vrachtwagen te vervoeren. Het werk zou vijfenzeventig jaar kunnen duren, volgens de analyse van het bedrijf. Zij constateerde ook geen negatieve effecten op nabijgelegen riviersystemen en voorspelde geluidsniveaus Onder het lokale omgevingsgeluid.

” we weten niet wat we er op lange termijn mee gaan doen. Er is geen groot plan, ” zei de zestigjarige Mitchell, die ons eind mei een rondleiding over de site gaf.Mitchell had voor het eerst gevraagd naar de aankoop van het pand toen hij daar begon te werken. Terwijl we rondliepen, stopte hij een paar keer om het landschap en het onbelemmerde uitzicht op naburige bergen te bewonderen. “Je wordt verliefd op de plaats,” zei hij.Mitchell is ook eigenaar van een houtbedrijf dat hij, samen met zijn vrouw, in zijn twintiger jaren begon met een kettingzaag en een slip. Mitchell ‘ s zoon werkt nu ook in de bedrijven. Ze hebben zevenentwintig mensen in dienst. Op de dag van onze tour waren er twee arbeiders in de Mijn, een bediende een grote graafmachine, die afval dropte in een rommelmachine die het steen aggregaat verwerkt. Een ander liep een bulldozer, duwen het resultaat in stapels voor het laden op vrachtwagens die af en toe kwam en ging.In de hoogtijdagen van de Mijn had National Lead (zoals toen bekend stond) vierhonderd werknemers in Tahawus. Het begon operaties tijdens de Tweede Wereldoorlog—toen titanium nodig was voor de oorlogsinspanning—en bleef mijnbouw tot in de jaren 1980. de tailings hill bestaat uit het afval gesteente.

jaren geleden vulde NL het Sanford Lake met rotsslurrie en groef een nieuw kanaal voor de Hudson River, waar het nog steeds stroomt. Het voormalige meer ziet er nu uit als een zwart zandvlakte. Het Sanford Lake Van Vandaag is smaller, in principe een verbreding van de rivier ten zuiden van de mijn.De voormalige titaniummijn, bekend als de lagere werken, is een van de grootste overblijfselen van het industriële verleden van de Adirondacks. Op een gegeven moment waren er honderden mijnen, meestal voor ijzer, in de bergen. Onder hen waren de bovenste werken, drie mijl ten noorden, waar ijzer werd gewonnen en gesmolten een eeuw eerder, van ongeveer 1826 tot 1856.

een provinciale weg eindigt bij de Upper Works trailhead, gebruikt door wandelaars die de hoge pieken ingaan en paddlers die naar het nabijgelegen Henderson Lake gaan, met een spectaculair uitzicht op Wallface in Indian Pass. De Hudson begint bij de betonnen overloop van het meer.

er zijn geen aanwijzingen dat de voormalige Nl-Mijn een bedreiging vormt voor het milieu. DEC woordvoerder David Winchell zei dat het Agentschap heeft geen meldingen van vervuiling van de site.”It has a reasonly clean bill of health,” merkte Mitchell op, die Nl ‘ s environmental reports kreeg.

hij zei dat hij niet kon verklaren waarom het water in sommige putten en vijvers ongewone tinten heeft.Jeff Chiaranzelli, een geologieprofessor aan de St. Lawrence University, zei dat de kleuren kunnen worden veroorzaakt door fijne deeltjes van de mijnbouw en de ertsverwerking of Van natuurlijk voorkomende chemicaliën.Chiarenzelli, wiens onderzoek zich richt op de Adirondacks, zei dat een mijnbouwoperatie zoals die in Tahawus doorgaans schoner is dan bijvoorbeeld een kolenmijn met zijn zwavelhoudend erts—hoewel hij waarschuwde dat hij niet weet of er chemische lozingen of andere problemen op de site waren.

” het mooie aan deze mijnen is dat de materialen in geen enkele zin van het woord gevaarlijk zijn, behalve als ze op je vallen. Over in Tahawus het is een mix van magnetiet en ilmeniet,” Chiarenzelli zei. “Ilmeniet is een mineraal waar ze titanium van hebben. Dus je hebt niet de problemen die je hebt van sulfiet-gebaseerde ertsen waar je zure mijnafvoer hebt en het vrijkomen van veel giftige metalen als de pH in het water laag is.”

Benson Mines in de buurt van Star Lake, in het noordwesten van Adirondacks, werd daarentegen uitgeroepen tot Superfund van de staat. De ijzerertsmijn had honderden werknemers voordat ze in de late jaren 1970 sloot. Chiaranzelli zei dat er veel olie in de grond lekte.

NL veranderde de loop van de Hudson rivier, getoond in voorgrond. Foto door Carl Heilman

de ontdekkingsreiziger deed wat watermonsters in de buurt van de Tahawus-Mijn met een eenvoudige testkit gekocht in een ijzerhandel. We trokken water boven en onder de mijn—ongeveer honderd meter stroomafwaarts van De Henderson Lake spillway, waar de rivierbedding rotsachtig is, en bij Sanford Lake, waar de bodem van de omgeleide rivier slibig is. Uit de tests bleek weinig verschil in waterkwaliteit. De pH was enigszins laag, of zuur, op beide plaatsen. Teststrips toonden geen aanwijzingen voor verhoogde nitraten, nitrieten, koper, ijzer of lood, en beide locaties waren negatief voor coliforme bacteriën. De test is echter niet geavanceerd genoeg om sporen van metalen op te sporen.Paul Hai, een voormalig gemeenteraadslid van Newcomb, zei dat water uit putten in de mijn jarenlang werd getest nadat NL zijn activiteiten had gestaakt. Hij beschreef de mijnbouw als grotendeels mechanisch, niet chemisch. “Er is geen erfenis van vervuiling,” zei Hai, die is associate director van het SUNY College of Environmental Science and Forestry ‘ s Northern Forest Institute in Newcomb.Mitchell denkt er zelfs aan om de met water gevulde kuilen met vis te vullen-iets wat hij ooit met bruine forel heeft geprobeerd (ze duurden slechts één generatie). Op 240 en 280 voet, is het water in de putten dieper dan elk Adirondack meer behalve Lake Champlain. In wezen zijn het kunstmatige veer-gevoede meren, zonder inlaat of uitlaat.

kleine bomen en andere vegetatie hebben wortel geschoten op sommige van de tailings. Mitchell voorziet verdere vergroening als de natuur het land terugwint. “Als je niet vervuilen de bodem kun je niet stoppen met de bossen komen,” zei hij.Peter Bauer, directeur van Protect the Adirondacks, is het ermee eens dat de oude Mijn geen gevaar voor het milieu vormt, maar hij zou graag zien dat deze vroeger dan later wordt opgeruimd. “Het lijkt er niet op dat de mijn zelf een bron van vervuiling is die we kennen”, zei hij. “Het lijkt er op dit moment niet op dat de mijn zelf meer is dan een doorn in het oog.”

hij suggereert dat de sanering van het terrein zou kunnen worden versneld door het gebruik van de steenslag voor poreuze bestrating projecten in het hele Park, vergelijkbaar met Beach Road in Lake George. Poreuze bestrating zorgt ervoor dat regenwater in de grond kan worden gezeefd, waardoor watervervuiling wordt verminderd.In de afgelopen tien jaar heeft nl Industries wat landschapsarchitectuur gedaan en bomen geplant, en Hai zei dat Mitchell de site helpt herstellen door de rotsstapel af te snijden. “Hij is eigenlijk helpen verwijderen wat sommige mensen beschouwen als een doorn in het oog,” Hai zei.

het verwijderen van de residuen zou echter een probleem kunnen vormen: als de staat of een toekomstige eigenaar de mijnen wil vullen, wat zullen zij dan als vulling gebruiken als alle residuen weg zijn?

” hoe meer Steen je eruit haalt, hoe minder vulling je hebt. Het is een probleem op de lange termijn als je wilde de pits te vullen,” zei Neil Woodworth, executive director van de Adirondack Mountain Club.Woodworth, Bauer en David Gibson van Adirondack Wild zouden graag zien dat de staat de site op een dag verwerft en aan het reservaat toevoegt—hoewel DEC daar op dit moment geen belang bij heeft.

” uiteindelijk zouden we graag zien dat de mijn zo veel mogelijk wordt schoongemaakt, hersteld naar zijn natuurlijke topografie, en dan deel wordt van het bosreservaat. Dit proces kan spelen over decennia,” Bauer zei in een e-mail.”When the stone is gone someday, The State of New York will likely be the buyer of last resort at Tahawus,” voorspelde Gibson, en voegde eraan toe dat een deel of het geheel van het land kan worden geclassificeerd als een historisch gebied met paden en educatieve tentoonstellingen.

het gebied wordt nu door het Adirondack Park Agency geclassificeerd als een gebied voor industrieel gebruik. Onder deze benaming kon het niet worden onderverdeeld en ontwikkeld, maar Apa-woordvoerder Keith McKeever zei dat residentiële ontwikkeling mogelijk zou zijn als de classificatie werd gewijzigd.

steenslag uit de Oude mijn wordt verkocht voor de bouw. Foto door Michael Virtanen

Mitchell zei echter dat hij niet van plan is om huizen te bouwen, en milieuactivisten zeggen dat ze niet al te bezorgd zijn over het vooruitzicht van een vakantiewoning in Tahawus, ondanks de nabijheid van de hoge pieken.

“hoewel de site een prachtig uitzicht heeft, is de markt voor huizen op een oude mijn site vrij dun,” zei Bauer. “Hoewel er geen toekomstvoorspelling is, moet dit kanaal worden bewaard als open ruimte en het bos in staat stellen om het terug te winnen en de rivieren die er doorheen lopen om hun oorspronkelijke routes te bezetten en ecologisch te worden hersteld.”

als een woningbouwproject jaren of decennia later zou worden voorgesteld, verwacht Gibson dat het op weerstand zou stuiten. “Pleitbezorgers voor wildheid in het Park in de toekomst zal, ik zou voorspellen, handelen zoals we vandaag zouden kunnen en fel verzetten tegen particuliere-land herclassificatie om woondivisie en ontwikkeling op Tahawus mogelijk te maken,” zei hij in een e-mail.

volgens de wetgeving van de staat moet elke Mijn aan het einde van zijn productieve levensduur worden teruggewonnen. Volgens DEC, nl geplaatst een $ 50.000 financiële garantie voor een 138-acre “getroffen” gebied van haar mijnbouwactiviteiten en voltooide die terugwinning in 1996. Mitchell heeft $51.500 financiële zekerheid voor de definitieve terugwinning van 2,3 hectare, ongeveer een tiende van de terugwinning site.

Mitchell zal verplicht zijn al het opgeslagen materiaal te verwijderen of de locatie te rangschikken om in de omgeving op te gaan. Hij hoeft geen bomen te planten of de diepe putten te vullen. “We hebben niet erg grote plannen voor deze plek,” zei hij. “We willen gewoon doorgaan met het runnen van onze steen business zoals we dat de afgelopen tien jaar hebben gedaan.”

Woodworth heeft echter een grote visie voor de Oude mijn.”I’ d love for my grandiland To fly over it and just see woods, ” zei hij. “Dat zou de droom zijn.”

Phil Brown droeg bij aan dit verhaal.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.