elk jaar als de sneeuw zich begint op te stapelen over onze landschappen in Michigan, gaan velen van ons ervan uit dat de dieren in de winter liggen te slapen, de koude winterdagen en nachten in afwachting van de lente dooi. In werkelijkheid zorgt de sneeuw eigenlijk voor een beschutte omgeving voor sommige kleine dieren, waardoor ze vrij actief kunnen blijven tijdens de wintermaanden.

de volgende keer dat u een winterwandeling door uw bos maakt, raadt de Michigan State University Extension u aan om aandacht te besteden aan de kleine sporen in de sneeuw. Kijk goed, deze sporen kunnen eigenlijk de sporen zijn die mijn muizen en andere kleine dieren maakten terwijl ze heen en weer door de sneeuw reizen. Volg de sporen een beetje verder, en je zult waarschijnlijk zien dat de sporen verdwijnen in een klein gat in de sneeuw. U heeft zojuist een ingang gevonden in de “Subnivean Zone”, een plek onder de sneeuw waar muizen, woelmuizen en andere dieren hun gezellige winterhuisjes maken.

de Subniveaanse Zone

het woord “subniveaans”komt van de Latijnse woorden voor onder (“sub”) en sneeuw (“nives”) en verwijst naar de open, ondiepe laag die zich meestal vormt onder diepe, gelaagde sneeuw. De laag kan op twee manieren vormen. De eerste is wanneer vegetatie, bladresten of stammen en takken fysiek de sneeuw omhoog houden, wat een open ruimte creëert die kan worden gebruikt door de kleine zoogdieren. De subnivean laag kan ook worden gemaakt als de sneeuw wordt opgewarmd door de grond, en sublimeert in waterdamp die omhoog beweegt door de sneeuw pak. Deze sublimatie, of de transformatie van vaste sneeuwdeeltjes in het vochtige gas, verandert de laagste sneeuwlaag in kleine ijsdeeltjes die dan fungeren als een isolerend dak. De sublimatie vindt ook plaats wanneer de sneeuw fysiek wordt geholpen, waardoor verdere isolatie. Het resultaat is een vochtige winterhabitat met relatief stabiele temperaturen rond de 32 graden.

welke soorten dieren leven er?

er zijn verschillende dieren die leven in en afhankelijk zijn van de subniveaanse zone om in de winter te overleven. De meest voorkomende zijn kleine zoogdieren, waaronder muizen en woelmuizen. Deze dieren brengen het grootste deel van hun winter door in de subniveaanse zone en eten planten, zaden, schors van struiken en struiken. Zowel muizen als woelmuizen zullen soms kleine hoeveelheden voedsel opslaan of Opslaan om een constante aanvoer te garanderen. Terwijl deze dieren de hele winter actief zijn, brengen ze kleine hoeveelheden tijd samen door in een diepe slaap, af en toe wakker om zich te voeden.

de muizen en woelmuizen ontwikkelen een reeks tunnels onder de sneeuw om het reizen gemakkelijker te maken. De tunnels leiden van ingangen naar slaapruimtes en naar bekende voedselbronnen. De ingangsgaten verdubbelen als ventilatieschachten, waardoor de kooldioxide die wordt gecreëerd door dierlijke ademhaling evenals kooldioxide die uit de grond wordt vrijgegeven om te ontsnappen. Dit helpt om de concentratie van het verstikkende gas op niet-dodelijke niveaus te houden.

In het voorjaar of tijdens een dooi worden de tunnels zichtbaar. Dit stelt ons in staat om na te denken over de winterbeweging van de wezens die in de subniveaanse zone leven. Het bewijs van de tunnels kan ofwel geharde sneeuw in kronkelende patronen die blijft hangen na een dooi of sporen van geslagen of gekauwd gras. Wat het bewijs ook is, het is geweldig om je leven onder de sneeuw voor te stellen.

dit is het eerste van twee artikelen over dieren in de subniveaanse zone. Het volgende artikel richt zich op de gevaren van predatie deze dieren gezicht, zelfs onder de dekking van sneeuw.

meer informatie over de subniveaanse zone en andere wetenschappelijke wonderen van de winter is te vinden in de Veldgids Winter ecologie van de National Park Service.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.