toen Tom Key ongeveer vier jaar oud was, deed zijn moeder de voordeur open en vond kinderen uit de buurt met dubbeltjes in de rij om haar zoon een show te zien uitvoeren die hij had geschreven, geregisseerd, geproduceerd en speelde in in the backyard.

sindsdien is niets en alles veranderd.Key, nu 69 en op het punt om zijn 25e en laatste seizoen te beginnen als artistiek directeur van Downtown ‘ s theatrale Outfit, is van plan om terug te keren naar fulltime schrijven, regisseren en acteren. Zijn opvolger zal vrijdag worden genoemd op de openingsavond van de Outfit ‘S Our Town, en de twee zullen het volgende jaar samen doorbrengen met het verzekeren van een vlotte overgang bij Atlanta’ s op een na oudste professionele theatergezelschap.Het was een hele reis voor de jongen uit Birmingham, vaak overschaduwd door het racisme, onrecht en geweld dat hij daar zag in de jaren vijftig en zestig..

Tom Key ondersteund door een band in “Cotton Patch Gospel.”Een nieuwe iteratie van de bijbelse musical sluit het seizoen van theatrale Outfit af in April en mei 2020.

Key bracht zijn 20ste en vroege 30ste door als freelance theaterkunstenaar. Hij was een jaar artistiek directeur van het Birmingham Children ‘ s Theatre. Hij heeft een jaar in New York gezeten. Hij behaalde een graad in het Engels aan de Universiteit van Tennessee en bracht een jaar lesgeven achtste klassers in Alabama. Hij keerde terug naar Tennessee voor graduate school met drie specifieke doelen: om een gevoel van waar hij was op de theatertijdlijn te krijgen, om te leren over dramatische theorie en om te proberen te schrijven en regisseren. Hij ging op tournee met Cotton Patch Gospel.Op zijn eerste dag in New York, herinnert hij zich, blozend met de herinnering, bezocht hij de Times Square informatiestand om te vragen waar acteurs auditie deden. Hij werd gestuurd naar Variety, die uiteindelijk stuurde hem naar Actor ‘ s Equity. Zijn eerste baan kwam binnen twee weken (El Gallo in de Fantasticks in een New Jersey dinner theater).

Beverly en Tom Key zijn 46 jaar getrouwd en hebben drie volwassen zonen. Zij is een kunstschilder, hij doet theater.

eind 1985 was Key moe van de vaak solo rondtrekkende levensstijl. Hij en zijn vrouw Beverly waren midden 30 met twee zonen en probeerden te beslissen of ze New York nog een kans gaven of een permanent huis in Atlanta, waar ze een zomer doorbrachten met Cotton Patch Gospel.

“ik had echt honger om met een bedrijf te werken,” zegt Key, “en ik wilde echt comfortabel zijn voor de camera, en ik wilde iets anders schrijven. Ik had dit beeld van New York als een soort van de staatsbeurs. Je beoordeelt de prijswinnende tomaten daar, maar je kweekt ze niet in de grond van de midway.”

dus Atlanta, Het was. De Keys, nu 46 jaar getrouwd, hebben drie volwassen zonen. Key werd in 1995 artistiek directeur van Theatral Outfit. Zijn eerste twee shows: Phillip DePoy ‘ s Appalachian Christmas Homecoming en Lost In the Cosmos, gebaseerd op het Walker Percy boek. Een van zijn eerste beslissingen: bijna verdrievoudigen wat de Outfit betaalde kunstenaars. “Ik geloofde dat dat de sleutel zou zijn tot ons succes om een belangrijke speler te zijn.”

het begin van het einde

drie zomers geleden, Key en de Outfit board overeengekomen dat hij zou stoppen na het seizoen 2019-20. “Ik wilde niet zomaar stoppen”, zegt Key. “Ik wilde het afmaken, dus zou in goede vorm zijn voor een nieuwe persoon om het op te nemen.”Hij vroeg zich af:” wat kan ik doen om ervoor te zorgen dat het kan evolueren naar de volgende stap, om het over te dragen aan mensen die het kunnen nemen waar ik niet in staat zal zijn?”

dat gaf hem een eindspel, een focus en een finishing energie, zegt hij. Hij concentreerde zich op het selecteren van het laatste seizoen, een proces dat begon met ongeveer 150 titels, werd uiteindelijk gewonnen tot 30-40, vervolgens tot 15-20 en uiteindelijk tot de laatste vijf of zes.Zijn laatste seizoen begint dus met de ambitieuze koppeling van Thornton Wilders Our Town (vrijdag 29 September) en The Laramie Project (September 10-29) met 10 acteurs die alle rollen in twee toneelstukken behandelen die de Outfit “American classics” noemt.”Weinigen zouden argumenteren.

de prijswinnende Atlanta acteur Mary Lynn Owen speelt De Toneelmeester in de Outfit ‘ S “Our Town.”(Foto door Casey Gardner)

The Laramie Project, een documentaire theaterstuk uit 2000, bezoekt de stad Wyoming waar Matthew Shepard werd vastgebonden aan een hek paal, geslagen en achtergelaten om te sterven. Key herinnerde aan een New York Times review die de stad Laramie vergeleek met Wilder ’s Grover’ s Corners. Het opende een deur voor hem.

” of dit is gewoon te veel, of misschien is het een echt goed idee,” hij herinnert denken. Toen hij het concept voorbij collega ‘ s en vrienden liep, reageerden de meesten met: “Oh. OHHHHH!Als je deze nieuwe niveaus van wreedheid leert, zegt Key, een man van diep geloof, over de gebeurtenissen in Laramie, het is een aanpassing aan je leven. Het is ook een kans om nieuwe niveaus van genade en licht te leren.Hij wist al vroeg dat hij het vervolg op Miss Bennet: Christmas at Pemberley wilde doen, zodat het vakantiepubliek dit seizoen zal zien wat er beneden gebeurt in het grand house, In The Wickhams: Christmas at Pemberley, ook door toneelschrijvers Lauren Gunderson en Margot Melcon.Het seizoen eindigt met Key ‘ s bekende Cotton Patch Gospel (22 April–17 mei 2020), maar nog nooit eerder gezien in Atlanta. Key, die het stuk samen met Russell Treyz en Harry Chapin (ja, die Harry Chapin) codrote, zal een ensemble lid zijn, niet de enige cast lid of zelfs de hoofdpersoon. Om te zeuren over deze verandering, zegt hij, “Oh, echt, een 69-jarige Jezus!?”

als architect, theoreticus, futurist R. Buckminster Fuller in 2015-16 ‘ S ” R. Buckminster Fuller: the History (and Mystery) of The Universe.”Key is blijven handelen en regisseren terwijl het leiden van theatrale Outfit.

drie titels vullen het seizoen in: the drama Safety Net (16 oktober–10 November) van Atlanta toneelschrijver Daryl Fazio, die Key ontdekte als jurylid voor Reiser Atlanta Artists Lab van het Alliance Theatre.; de Driepersoonskomedie Slow Food van Wendy MacLeod (22 januari-16 februari) en Paula Vogel ‘ s Tony Award-genomineerde Indecent (4-29 Maart 2020).

” ik wilde echt onfatsoenlijk doen, ” zegt Key. “Ik dacht dat we er het theater voor waren. Ik dacht dat Mira de regisseur was.”Zijn enthousiasme voor het script — en de sleutel is niets anders dan enthousiast — werd versterkt door het racisme en antisemitisme getoond tijdens de augustus 2017 white supremacist rally in Charlottesville, Virginia.Onfatsoenlijk is “zo, zo healing,” zegt hij, “en zo leerzaam” als het vraagt wat onfatsoenlijkheid is en vraagt, ” Wat is juist? Wat is er mis? Wat is menselijk? Wie heeft het recht te zeggen wie er niet thuishoort?”

eindspel

theatrale Outfit is drie keer verhuisd tijdens de belangrijkste jaren-van de oude Kress Five en Dime op Peachtree Street In Midtown, naar Midtown ’s 14th Street Playhouse (met theaters van 200 en 400 zitplaatsen), naar downtown’ s uitdagende 833-seat Rialto Center for the Arts en, ten slotte, om de hoek op Forsyth Street naar zijn huis in het Balzer Theater bij Herren ‘ s, een intieme, akoestisch gevoelige 200-seat, LEED-gecertificeerde ruimte.

Tom Key als Amerikaanse schilder Mark Rothko in 2012 ‘ s “Red,” met Jimi Kocina.In het begin van zijn ambtstermijn hield Key drie openbare sessies om het evangelie van theatrale Outfit te spreken. In een restaurant op Crescent Avenue, bij Murphy ‘ s in Virginia Highland en in de 14th Street Playhouse, hij “in wezen stond op een stoel voor een publiek” om te praten over wat hij zag voor de toekomst. Hij herinnert zich een vorig bestuurslid die een sessie verliet en dacht: “deze man is gek. Hij beseft het gewoon niet.”

of misschien wel.Binnen zijn eerste twee jaar had Key ‘ s team het jaarlijkse budget van ongeveer $300.000 naar $600.000 vergroot. Vandaag is het $ 2 miljoen. De Rialto jaren herinnert hij zich als “hard, zeer hard,” zeggen dat de ruimte was een ” harde plek voor theater.”Maar altijd de optimist, hij noemt het” een groot bruggenhoofd om te bewijzen dat we publiek naar het centrum konden trekken.”

He ’s definitely bullish on downtown, referating the changes he’ s already seen and those he think are coming. “Omdat ik er van 1999 tot nu dag na dag was, heb ik ons blok, onze kleine kern, tot leven zien komen met zaken, met studenten, met winkels.”

Tom Key (met Kenny Leon) trad voor het eerst op in Athol Fugard ‘ s “Blood Knot” in het Clarence Brown Theatre in Knoxville toen hij studeerde aan de Universiteit van Tennessee. Hij keerde terug naar het verhaal van halfbroers tegenover Leon in 1998 en 2009.Hij is van plan om theatrale Outfit de Atlanta versie van Arena Stage in Washington D. C. te laten worden, met drie voorstellingen onder één dak. “Over 10, 15, 20, 25 jaar zal er een andere ruimte worden gebouwd,” zegt hij. “We gaan een van de vroege vernieuwers zijn, een deel van hoe downtown samenkomt.”

Key-die 5-voet-10, 165 pond en doet 50 push — ups in een set meeste ochtenden-liep zijn 35e Peachtree weg Race in Juli. Hij spreekt met de energie en het enthousiasme van iemand die net aan een reis begint.

als deze Tom zijn jongere artistiek-directeur zelf een advies kon geven, zou het dit zijn, zegt hij: “Never ever, ever, ever, ever, ever be afraid. Niets dat nuttig is voor jou of voor anderen komt ooit uit angst. Als je niet gewond raakt en faalt, doe je je werk niet. Jouw taak is om door te gaan en te leren van de fouten en altijd te vertrouwen dat de volgende keer beter zal zijn. Uiteindelijk zul je rondkijken en verbaasd zijn over hoe geweldig de mensen zijn die bij je blijven. Dat is waar de echte vreugde sap komt van het zijn van een artistiek directeur.”

dat zouden ook voor zijn opvolger wijze woorden kunnen zijn. Ongeacht wie het is, Key laat aanzienlijke schoenen om te vullen. Hij draagt een 11D.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.