Welcome to the Writers Round, een maandelijkse column waarin Sounds Like Nashville met Nashville-gebaseerde songwriters aan tafel gaat zitten en leert over de reis van elke schrijver naar Music City. Deze maand werpt Tommy Lee James wat licht in zijn leven als songwriter en deelt hij de verhalen achter een aantal van zijn vele hits, waaronder Gary Allan ‘ s “Life ain’ t Always Beautiful” en Brooks & Dunn ‘ s duet met Reba McEntire, “If You See Him, If You See Her.Het kostte Tommy Lee James 30 jaar om zijn eerste album op te nemen, The Wontons, dat hij vorige maand uitbracht. De Nashville-gebaseerde singer / songwriter verhuisde naar Music City in 1987 denken dat hij roem en een artiest carrière binnen zes maanden zou zien, maar dit was verre van het geval. Na een mislukte platencontract schreef hij liedjes voor anderen en zou hij al snel stukken krijgen van onder andere Reba McEntire (“And Still”), Brooks & Dunn (“a Man This Lonely”, “If You See Him, If You See Her”), Gary Allan (“Life Ain’ t Always Beautiful”), Tim McGraw (“She’ S My Kind of Rain”) en Blake Shelton (“My Eyes”).Hoewel zijn dagelijkse werk misschien liedjes schrijft voor country, pop en EDM acts, deelt James’ huidige project The Wontons zijn liefde voor Brit pop. Enkele van zijn vroege invloeden zijn R. E. M., The Cure en Television en hij channelde deze acts bij het zitten om de plaat solo te schrijven.”In Nashville, except for a few times in 30 years, everything’ s been a collaboration co-writing, ” vertelt hij Sounds Like Nashville. “Dus dit was 100 procent gewoon zitten aan mijn bureau op mijn laptop werken aan de nummers zelf. Ik werkte er een paar dagen aan in mijn hoofd terwijl ik andere dingen deed, wat een mooie luxe is om te hebben.”

nummers op het album zijn onder andere” Shoot Me Down”, waarin James zich realiseert dat er vaak veiligheid is in nummers bij het co-schrijven. Hij verloor die veiligheidsdeken op de plaat en geeft toe dat schrijven door hemzelf was ontmoedigend op het eerste.”It felt like,’ Wow, I ‘ m really putting myself out here, writing these songs by myself.’Zelfs na al die jaren is het een beetje intimiderend. ‘Shoot Me Down’ gaat daar over, het gaat over een risico nemen en er gewoon voor gaan, zonder angst.”

Other songs dig deeper. “Sometimes I Cry” heeft James ‘ worstelen met de dood van zijn vader en de realiteit van onze soms korte levenscyclus.”Some of those songs are about taking emotional inventory a little bit. Het is een luxe om zulke liedjes te schrijven, het is een goede therapie”, vertelt hij. “Ik word niet per se zo persoonlijk als ik probeer te schrijven voor de country market, of de popmarkt.”

James vond al vroeg succes binnen het country genre. Hij herinnert zich dat Nashville een kleinere stad was in de jaren ‘ 80, waar hij zijn eerste dag in de stad aanklopte met een rugzak met cassettes en uitgevers lieten hem binnen en luisterden naar zijn liedjes. Na twee jaar tekende hij zijn eerste deal met McEntire ‘ s Starstruck Entertainment company en lacht als hij zich herinnert het schrijven van “veel echt slechte nummers voor hen.”

zijn eerste opname was het nummer” I Don ’t Love You” dat Conway Twitty in 1993 opnam. McEntire zou twee jaar later nog een nummer opnemen genaamd “And Still”, dat James’ eerste nummer 1 werd. Hij zou al snel vinden zichzelf ondertekend om een artiest deal met RCA Records, maar werd uiteindelijk gedropt voordat hij een album uitgebracht.Dankzij een tournee met McEntire ontmoette hij Brooks Dunn, die snel een akoestische gitarist en zanger nodig had in hun band, dus James voegde zich bij hen op de weg en begon te schrijven met Ronnie Dunn. De twee schreven samen “A Man This Lonely”, wat James zijn tweede chart topper zou geven. Zijn volgende hit zou zijn “If You See Him / If You See Her,” die hij samen schreef met Terry McBride en Jennifer Kimball. Het werd een duet tussen Brooks & Dunn en McEntire.”We schreven het als een duet en we schreven het specifiek voor Brooks & Dunn en Reba McEntire,” herinnert James zich. “We hadden de titel,’ als je hem ziet, ‘en toen besloten we om het te maken’ als je hem ziet, als je haar ziet, ‘ om er een duet van te maken. We spraken eigenlijk over wat hij zou zeggen, wat zij zou zeggen, en hoe zij het zouden zeggen. Daar waren we echt op gericht. Daar was ik zo trots op . Er was zoveel opwinding rondom omdat je twee grote artiesten op dat moment op de plaat had dus ik voelde me vrij goed over die ene.”

rond dezelfde tijd tekende James een nieuwe deal met Still Working Music nadat hij Barbara Orbison had ontmoet. Hij is al 25 jaar bij het bedrijf en merkt op hoe belangrijk het is om iemand in uw hoek te hebben voor zo lang.Hoewel hij door de jaren heen zijn aandeel in de hitlijsten heeft gezien, zegt James dat zijn songwriting nog steeds in ontwikkeling is. Hij merkt op dat hij vandaag beter is dan twee jaar geleden, maar het is een continu proces, toe te voegen dat Music Row is de beste songwriting onderwijs een schrijver kan krijgen.

” ik denk dat je altijd aan je vaartuig moet werken en dat het een bewegend doel is. Sommige nummers waar ik hits mee heb gehad, zouden vandaag waarschijnlijk niet opgenomen worden. Het is een andere markt en een andere wereld, en het is zo concurrerend deze dagen, ” legt hij uit. “Ik moet de hele tijd proberen om beter te worden, proberen inspiratie te vinden, en proberen erachter te komen wat nu werkt. Dus er is een beetje een formule. Neem wat je het beste kunt, en pas dat toe op wat er nu gebeurt in de huidige markt.”

James heeft door de jaren heen verschillende nummers laten opnemen door Gary Allan en zegt dat de hit van de zanger” Life Ain ’t Always Beautiful” een grote betekenis voor hem heeft. James schreef het nummer samen met Cyndi Thomson en zegt dat hij het geweldig vindt vanwege de eenvoud.”Op het moment dat we dat nummer schreven was ik echt in dit Dr.Seuss boek genaamd ‘Oh the Places You’ ll Go’, en ik wilde dat het dat kind kreeg als naïviteit,” herinnert hij zich. “Mijn dochters’ op de middelbare school zag ‘ het leven is niet altijd mooi, maar het is een mooie rit,’ geschreven op de badkamer muur van het meisje. Ik dacht dat dat een groot compliment was. Ik ken iemand met een tatoeage die zegt dat het leven niet altijd mooi is.’Dat liedje Houdt me altijd voor de een of andere reden.”

James zegt dat zijn songs stukken van hem bevatten in de teksten en voegt eraan toe dat alle goede songs een basis hebben in eerlijkheid. Terugkijkend op zijn carrière, zegt hij dat het beste advies dat hij kreeg was om te blijven schrijven en elke dag op te komen dagen omdat je nooit weet welk nummer die dag geschreven zal worden.

terwijl hij meerdere No. 1 nummers op zijn naam, James geeft toe dat toen hij voor het eerst verhuisde naar Nashville hij probeerde te hard om land te zijn en adviseert nieuwe songwriters niet om de hits te achtervolgen en in plaats daarvan om echt te zijn in hun schrijven en om zichzelf te zijn.

” het is nog steeds belangrijk op dit punt in mijn carrière en mijn leven om nog steeds betrokken en enthousiast over te voelen . Het is echt geweldig. Ik voel me zeer gelukkig, ” geeft hij toe. “Het was een geweldige rit.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.