NL Industries zamknęło swoją kopalnię tytanu w Tahawus w latach 80., ale firma nadal wydobywa kamień z tego miejsca. Photo by Carl Heilman

by Michael Virtanen

NL Industries zaprzestało kopania rudy tytanu w Tahawus w latach 80., ale kopalnia pozostaje widoczna na skraju pustyni wysokich szczytów. Turyści jadący do górnego korytarza prac mijają odcinek rzeki Hudson wyłożony skałami z kopalni. Ci, którzy zapuszczają się w pobliską Górę Adams lub jeden z kilku innych szczytów, patrzą w dół na stertę luźnego kamienia, który wznosi się na 300 stóp.

jeśli polecisz małym samolotem, tak jak zrobiliśmy to z jednym z pilotów Ochotniczych Lighthawk w maju, strona przypomina szarą wyspę w morzu zielonego lasu. Kopiec odpadów znajduje się pomiędzy dwoma wypełnionymi wodą wyrobiskami górniczymi, które wyglądają jak niebieskie jeziora Adirondack o niezwykłym zabarwieniu morskim na płyciznach. Mniejszy staw w pobliżu wygląda na zieloną paproć.

zniknęły duże budynki przemysłowe widoczne na historycznych fotografiach. Pozostało tylko kilka budynków usługowych, w tym garaż. Tarasy wcięte w obręb skalny wznoszą się nad wodą w północnej pierzei. Większość terenu jest jałowa, pokryta skałami i czarnym piaskiem, ale roślinność zaczyna odrastać.

NL był właścicielem ponad jedenastu tysięcy akrów w Tahawus. W 2003 roku Open Space Institute wykupił większość gruntów firmy. Kilka lat później OSI sprzedała stanowi około 6800 akrów w celu włączenia ich do rezerwatu leśnego. Grupa konserwatorska odmówiła zakupu 1200-akrowego terenu przemysłowego, powiedział Joe Martens, który był prezydentem OSI w czasie transakcji, a później został państwowym komisarzem ds. ochrony środowiska.

Martens powiedział, że potężne budynki przemysłowe i dwa strome doły kopalniane stwarzają problemy z odpowiedzialnością. „Były tylko jakieś problemy z resztkami zanieczyszczeń, ale głównie to azbest był w budynkach” – powiedział Martens. „Kiedy OSI kupił nieruchomość wyrzeźbiliśmy to wszystko, zostawiliśmy problem z NL. To niezwykłe, że NL usunęło te wszystkie budynki i gdzieś je wyrzuciło.”

dzięki przejęciom gruntów przez Państwo w ostatnich latach, dawna kopalnia jest teraz otoczona wiecznie dzikimi rezerwatami leśnymi, co rodzi wiele pytań. Jaka jest przyszłość tego zakładu przemysłowego? Czy powinien być dodany do konserwu? Czy strona może być kiedykolwiek rozwijana?

Paul Mitchell mówi, że stos odpadów za nim może przetrwać dekady. Zdjęcie Michaela Virtanena

na krótką metę mamy kilka odpowiedzi. Wcześniej w tym roku Mitchell Stone Products z Tupper Lake kupił kopalnię od NL (która jest obecnie spółką holdingową). Paul Mitchell, nowy właściciel, sprzedaje Kruszywo budowlane z odpadów od dekady i planuje kontynuować to w najbliższej przyszłości. W obecnych warunkach rynkowych, powiedział, wzgórze z kamienia może trwać dwadzieścia lat.

Stanowy Departament Ochrony Środowiska niedawno zatwierdził Zezwolenie Mitchella na dalsze kruszenie kamienia na dwudziestu trzech akrach i transportowanie go ciężarówką. Według analizy firmy praca może trwać siedemdziesiąt pięć lat. Nie stwierdzono również negatywnego wpływu na pobliskie systemy rzeczne i prognozowanego poziomu hałasu poniżej lokalnego dźwięku otoczenia.

Nie ma wielkiego planu ” – powiedział sześćdziesięcioletni Mitchell, który oprowadził nas po miejscu pod koniec maja.

Mitchell po raz pierwszy zapytał o zakup nieruchomości, gdy zaczął tam pracować. Spacerując, zatrzymał się kilka razy, aby podziwiać krajobraz i niezakłócony widok na sąsiednie góry. „Zakochujesz się w tym miejscu”

Mitchell jest również właścicielem firmy zajmującej się drewnem, którą wraz z żoną rozpoczął w wieku dwudziestu lat od piły łańcuchowej i płozy. Syn Mitchella również pracuje w biznesie. Zatrudniają 27 osób. W dniu naszej wycieczki w kopalni było dwóch pracowników, jeden obsługiwał dużą koparkę, zrzucając odpady do maszyny dudniącej, która przetwarza Kruszywo kamienne. Inny prowadził spychacz, spychając wynik na stosy do załadunku na ciężarówki, które od czasu do czasu przyjeżdżały i odchodziły.

w okresie rozkwitu kopalni w Tahawus zatrudnionych było 400 osób. Rozpoczął działalność w czasie II Wojny Światowej – kiedy Tytan był potrzebny do działań wojennych-i kontynuował wydobycie do lat 80. XX wieku. wzgórze odpadów składa się ze skały odpadowej.

lata temu, NL wypełniło jezioro Sanford gnojowicą z odpadów skalnych i wykopało nowy kanał dla rzeki Hudson, gdzie nadal płynie. Dawne jezioro wygląda teraz jak płaskorzeźba z czarnego piasku. Dzisiejsze jezioro Sanford jest węższe, w zasadzie poszerzenie rzeki na południe od kopalni.

znana jako dolna Kopalnia tytanu jest jedną z największych pozostałości przemysłowej przeszłości Adirondacks. Kiedyś w górach były setki kopalń, głównie żelaza. Wśród nich były położone trzy mile na północ górne zakłady, w których wydobywano i wytapiano żelazo sto lat wcześniej, od około 1826 do 1856 roku.

na górnym odcinku kończy się droga powiatowa, z której korzystają turyści wchodzący na wysokie szczyty i wiosłujący do pobliskiego jeziora Henderson, ze spektakularnym widokiem na Wallface w Indian Pass. Hudson zaczyna się przy betonowym spływie jeziora.

nie ma dowodów na to, że dawna kopalnia stanowi zagrożenie dla środowiska. Rzecznik DEC David Winchell powiedział, że agencja nie ma doniesień o zanieczyszczeniu ze strony.

powiedział, że nie potrafi wyjaśnić, dlaczego woda w niektórych dołach i stawach ma niezwykłe odcienie.

Jeff Chiaranzelli, profesor geologii na Uniwersytecie Świętego Wawrzyńca, powiedział, że kolory mogą być spowodowane przez drobne cząstki z górnictwa i przetwarzania rudy lub z naturalnie występujących substancji chemicznych.

Chiarenzelli, którego badania koncentrują się na Adirondacks, powiedział, że operacja wydobywcza taka jak ta w Tahawus zazwyczaj jest czystsza niż, powiedzmy, kopalnia węgla z rudą siarkową—chociaż ostrzegł, że nie wie, czy były wycieki chemiczne lub inne problemy w miejscu.

” fajne w tych kopalniach jest to, że materiały nie są tak naprawdę niebezpieczne w żadnym znaczeniu tego słowa, z wyjątkiem, wiesz, jeśli spadną na Ciebie. W Tahawus jest to mieszanka magnetytu i ilmenitu ” – powiedział Chiarenzelli. „Ilmenit to minerał, z którego pozyskali Tytan. Więc nie masz problemów z rud opartych na siarczynach, gdzie masz drenaż kopalni kwasu i uwalnianie wielu toksycznych metali, jeśli pH w wodach jest niskie.”

natomiast kopalnie Benson w pobliżu Star Lake, w północno-zachodnim Adirondacks, zostały uznane za Superfund Stanowy. Kopalnia rudy żelaza zatrudniała setki przed zamknięciem w późnych latach 70. Chiaranzelli powiedział, że wiele ropy wyciekło do ziemi.

NL zmienił bieg rzeki Hudson, pokazany na pierwszym planie. Zdjęcie: Carl Heilman

Odkrywca pobrał próbki wody w pobliżu kopalni Tahawus za pomocą prostego zestawu testowego zakupionego w sklepie z narzędziami. Czerpaliśmy wodę powyżej i poniżej kopalni – około 100 metrów w dół rzeki od Henderson Lake spillway, gdzie koryto rzeki jest skaliste, i nad Sanford Lake, gdzie dno rzeki jest muliste. Testy wykazały niewielką różnicę w jakości wody. PH było nieco niskie, lub kwaśne, w obu miejscach. Paski testowe nie wykazały podwyższonych azotanów, azotynów, miedzi, żelaza lub ołowiu, a oba miejsca były negatywne dla bakterii coliform. Jednak test nie jest wystarczająco zaawansowany, aby wykryć śladowe ilości metali.

Paul Hai, były radny miasta Newcomb, powiedział, że woda ze studni w kopalni była testowana przez lata po zaprzestaniu działalności. Opisał Górnictwo jako w dużej mierze mechaniczne, a nie chemiczne. „Nie ma Dziedzictwa zanieczyszczenia”, powiedział Hai, który jest zastępcą dyrektora SUNY College of Environmental Science and Forestry ’ s Northern Forest Institute w Newcomb.

Mitchell myśli nawet o zapasowaniu wypełnionych wodą dołów rybami-coś, co kiedyś próbowano z pstrągiem potokowym (przetrwały tylko jedno pokolenie). Na wysokości 240 i 280 stóp woda w dołach jest głębsza niż każde jezioro Adirondack z wyjątkiem Jeziora Champlain. Zasadniczo są to sztuczne jeziora zasilane sprężyną, Bez wlotu lub wylotu.

na niektórych wybiegach zakorzeniły się małe drzewa i inna roślinność. Mitchell przewiduje dalsze zazielenianie, gdy natura odzyskuje ziemię. „Jeśli nie zanieczyszczasz gleb, nie możesz powstrzymać lasów przed wejściem”

Peter Bauer, dyrektor wykonawczy Protect the Adirondacks, zgadza się, że stara kopalnia nie stanowi zagrożenia dla środowiska, ale chciałby, aby została wyczyszczona wcześniej niż później. „Nie wydaje się, że sama kopalnia jest źródłem zanieczyszczeń, o których wiemy” – powiedział. „Nie wydaje się w tym momencie, że sama kopalnia jest czymś więcej niż brzydkim.”

sugeruje, że rekultywację terenu można przyspieszyć za pomocą kruszonego kamienia do porowatych projektów chodników w całym parku, podobnych do Beach Road w Lake George. Porowata nawierzchnia umożliwia ściek wody deszczowej przesiać się w ziemię, zmniejszając zanieczyszczenie dróg wodnych.

NL Industries zrobił trochę krajobrazu i posadził drzewa w ostatniej dekadzie, a Hai powiedział, że Mitchell pomaga przywrócić witrynę, ograniczając stos skał. „Pomaga usunąć to, co niektórzy uważają za ohydne” – powiedział Hai.

usunięcie odpadów może jednak stanowić problem: jeśli państwo lub przyszły właściciel chce wypełnić doły, co użyją jako wypełnienia, jeśli wszystkie odpady znikną?

” im więcej kamienia wyjmiesz, tym mniej masz wypełnienia. To jest problem na dłuższą metę, jeśli chcesz wypełnić doły, ” powiedział Neil Woodworth, dyrektor wykonawczy Adirondack Mountain Club.

Woodworth, Bauer i David Gibson, z Adirondack Wild, chcieliby, aby Państwo kiedyś nabyło tę stronę i dodało ją do rezerwatu-chociaż DEC nie ma w tym momencie zainteresowania.

„w końcu chcielibyśmy, aby kopalnia została jak najbardziej oczyszczona, przywrócona do naturalnej topografii, a następnie stała się częścią rezerwatu leśnego. Ten proces może przebiegać przez dziesięciolecia ” – powiedział Bauer w e-mailu.

„kiedy kamień zniknie pewnego dnia, Stan Nowy Jork prawdopodobnie będzie nabywcą ostatniej deski ratunku w Tahawus”, przewidział Gibson, dodając, że niektóre lub wszystkie ziemie mogą być sklasyfikowane jako obszar historyczny ze ścieżkami i eksponatami edukacyjnymi.

Pod tym oznaczeniem nie można go podzielić i rozwinąć, ale rzecznik APA Keith McKeever powiedział, że rozwój mieszkaniowy byłby możliwy, gdyby zmieniono klasyfikację.

kruszony kamień ze starej kopalni jest sprzedawany na budowę. Zdjęcie Michael Virtanen

Mitchell jednak powiedział, że nie ma zamiaru budować domów, a ekolodzy twierdzą, że nie są zbyt zaniepokojeni perspektywą rozwoju domu wakacyjnego w Tahawus, pomimo bliskości wysokich szczytów.

„chociaż strona ma wspaniały widok, rynek domów na starej kopalni jest raczej cienki” „Chociaż nie można przewidzieć przyszłości, ten obszar powinien być zachowany jako Otwarta przestrzeń i pozwolić lasowi go odzyskać, a rzeki, które przez niego przepływają, zająć swoje pierwotne szlaki i zostać przywrócone ekologicznie.”

gdyby zaproponowano budowę mieszkania w latach lub dziesięcioleciach, Gibson spodziewa się, że spotka się ona z oporem. „Zwolennicy dzikości w parku w przyszłości będą, przewiduję, działać tak, jak możemy dzisiaj i stanowczo sprzeciwiają się reklasyfikacji gruntów prywatnych, aby umożliwić podział mieszkaniowy i rozwój w Tahawus”, powiedział w e-mailu.

prawo stanowe wymaga, aby każda kopalnia została odzyskana po zakończeniu jej produktywnego życia. Zgodnie z DEC, NL wysłany $ 50,000 gwarancja finansowa dla 138-akr „dotknięte” obszar jego eksploatacji górniczej i zakończył tę rekultywację w 1996. Mitchell ustanowił $51,500 zabezpieczenie finansowe dla ostatecznej rekultywacji 2.3 akrów, około jednej dziesiątej miejsca rekultywacji.

Mitchell będzie zobowiązany do usunięcia całego zapasu materiału lub zaszeregowania miejsca, aby wtopić się w otoczenie. Nie będzie musiał sadzić drzew ani wypełniać głębokich dołów. „Nie mamy wielkich planów co do tego miejsca” „Chcemy po prostu kontynuować prowadzenie naszego biznesu z kamienia, tak jak prowadziliśmy go przez ostatnie dziesięć lat.”

Woodworth ma jednak wielką wizję starej kopalni.

„chciałbym, żeby moje wnuki nad nim latały i oglądały lasy” „To byłby sen.”■

Phil Brown przyczynił się do tej historii.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.