autor: Jay Williston
(ilustracje z patentów USA
580,035 i 1,213,804
dzięki uprzejmości Urzędu Patentowego USA)

pomysł
w 1890 roku Thaddeus Cahill był prawnikiem i wynalazcą mieszkającym w Waszyngtonie. Przed wynalezieniem Telharmonium wynalazł głównie urządzenia do pianin i maszyn do pisania. w 1893 roku, po wygłupianiu się z telefonem, próbując transmitować muzykę przez linie telefoniczne, Cahill wpadł na pomysł telharmonium. Przed 1920 nie było sposobu na wzmocnienie sygnałów elektrycznych. Więc aby usłyszeć dźwięki przez telefon, trzeba było przyłożyć słuchawkę do ucha. Cahill wiedział, że jeśli mógłby wygenerować wystarczająco duży sygnał elektryczny i jeśli przykleił stożek do odbiornika telefonicznego (podobnie jak stożek gramofonu), mógłby przesyłać muzykę przez telefon, którą mogłaby usłyszeć publiczność. Pomyślał, że jeśli mógłby wysyłać muzykę przez telefon z odpowiednią głośnością, mógłby założyć schludny biznes dostarczający muzykę do hoteli, restauracji, a nawet prywatnych domów. Tak więc, w dużym stopniu, Cahill wymyślił to, co znamy dzisiaj jako „Muzak”. W 1896 roku opracował swój wynalazek i złożył wniosek o patent. W 1898 uzyskał patent nr 580,035 na ” sztukę i aparaturę do wytwarzania i dystrybucji muzyki.”W swoim patencie Cahill użył terminu” synteza.”To dowodzi, niektórzy mówią, że Telharmonium było naprawdę pierwszym syntezatorem na świecie.

Telharmonium musiało stworzyć głośny sygnał. Dlatego musiał stworzyć dużą ilość energii elektrycznej. Cahill zauważył, że gdy silnik elektryczny, lub dynamo, został użyty do wytworzenia prądu zmiennego (w przeciwieństwie do prądu stałego), wyjście można było usłyszeć przez odbiornik telefoniczny jako stały skok. Głośność tego sygnału zależała od wielkości generatora. Większy generator generował więcej energii elektrycznej, a tym samym więcej dźwięku. Jego pomysł polegał na tym, że gdyby miał wystarczająco dużo generatorów o odpowiedniej wielkości, po jednym dla każdej nuty w skali, mógłby włączać i wyłączać ich wyjścia (lub nawet łączyć), aby tworzyć muzykę.

pierwsze Telharmonium
Cahill rozpoczął pracę nad swoim instrumentem w 1898 roku, a w 1901 roku miał swój pierwszy model. Była to bardzo prosta wersja jego planu, jednak ważyła w sumie około 7 ton! Proces był prosty. Generatory składały się z 35 długich cylindrów, czyli reotomów (choć jego patent zakładał 408! To był tylko prototyp). Wokół obwodu reotomu były podniesione guzki. Kiedy cylinder się obracał, cewka magnetyczna była trzymana blisko guzków, gdy się obracały. Im bliżej cewki były wyboje, tym więcej energii elektrycznej było generowane. Pomiędzy wybojami wytwarzano bardzo mało energii elektrycznej. Ten zmienny prąd elektryczny jest tym, co tworzy dźwięki. Cylinder reotomu był podzielony na wiele sekcji. Każda sekcja miała inną ilość uderzeń wokół swojego obwodu, a zatem tworzyła różne boiska. Na przykład, gdyby cylinder obracał się przy 110 Hz, sekcja z tylko jednym uderzeniem utworzyłaby skok „a” o dwie oktawy poniżej A (440 Hz). Sekcja cylindra, która zawierała dwa uderzenia, odtwarzała A (220 Hz), a sekcja, która zawierała cztery uderzenia, odtwarzała A (440 Hz), osiem uderzeń odtwarzało a (880 Hz) i tak dalej. Siedem z tych sekcji tworzyło siedem oktaw tej samej nuty na jednym cylindrze reotomu. Każdy cylinder był nastawiony na obracanie się z inną częstotliwością. 12 cylindrów tworzyło skalę chromatyczną o szerokości 7 oktaw. Dynamikę można stworzyć, przesuwając cewki bliżej i dalej od reotomu. Cahill zaprojektował tę funkcję w swojej klawiaturze, tworząc klawiaturę wrażliwą na dotyk.

dzięki temu instrumentowi był w stanie zapewnić finansowanie od Oscara T. Crosby ’ ego, który następnie zatrudnił swojego przyjaciela, Fredericka C. Todda jako partnera biznesowego. Crosby i Todd podjęli wtedy zadanie uzyskania większego wsparcia finansowego dla Telharmonium. Demonstrowali Telharmonium podczas zbiórki pieniędzy w klubie Maryland w Baltimore. Uczestnicy imprezy, głównie bankierzy i biznesmeni, byli pod wrażeniem, gdy usłyszeli Largo Haendla emanujące przez duży stożek przymocowany do odbiornika telefonicznego. Byli jeszcze bardziej pod wrażeniem, że dźwięk był transmitowany przez linie telefoniczne, z fabryki Cahilla w Waszyngtonie, wiele mil stąd.

demonstracja w Baltimore była wielkim sukcesem, Crosby był w stanie zdobyć wystarczająco dużo pieniędzy, aby sfinansować budowę drugiego i bardziej rozbudowanego Telharmonium. Latem 1902 roku Crosby założył New England Electric Music Company i założył Cahill w dużym wynajętym warsztacie przy Cabot Street Mill w Holyoke w stanie Massachusetts. Cahill wraz z braćmi Georgem i Arthurem rozpoczął prace nad budową nowego i ulepszonego Telharmonium.

New York Electric Music Company i drugi Telharmonium (lub Dynamophone)
pierwsze występy tego Telharmonium (lub jak Cahill nazwał go Dynamophone) zostały wykonane z warsztatu Cabot Street Mill i zostały przekazane do hotelu Hamilton około pół mili dalej. Później, w 1904, Cahill dokonał transmisji z Holyoke do New Haven Connecticut. W 1905 Crosby założył kolejną korporację, tę w Nowym Jorku (New England Electric Music Company powstała w New Jersey). Zawarł umowę z nowojorską firmą telefoniczną, aby ustanowić specjalne linie, aby mógł przesyłać sygnały z Telharmonium w całym mieście.

w 1906 roku nowe Telharmonium zaczęło nabierać kształtu. 50 osób pracowało teraz w Holyoke przy budowie tej ogromnej maszyny. Cztery lata i $200,000 później, miał teraz 60 stóp długości, ważył prawie 200 ton i zawierał ponad 2000 przełączników elektrycznych. Nowszy model wyposażony był w 145-biegowe alternatory (lub Dynama). Zapewniały one dokładniejszą intonację niż poprzednia konstrukcja i dawały 36 dźwięków na oktawę o częstotliwościach od 40 do 4000 Hz. Ponadto, niestandardowe odbiorniki zostały ulepszone, aby wyeliminować niektóre niespójności wcześniejszych modeli, które miały tendencję do „wykrzykiwania” niektórych notatek bardziej niż inne.

latem 1906 roku Telharmonium zostało zdemontowane i załadowane na trzydzieści wagonów kolejowych i przeniesione do Nowego Jorku. Został zmontowany w Broadway building przy Broadway and 39th Street, w nowojorskiej dzielnicy teatralnej, po drugiej stronie ulicy od Metropolitan Opera House i Casino Theatre. Maszyny, Dynama i system przełączania były bardzo głośne. Zostały one zainstalowane w piwnicy, a konsola performance została zainstalowana w nowo wybudowanej sali muzycznej na poziomie ulicy. Nie tylko muzyka mogła być rozprowadzana w całym Nowym Jorku, ale w Music Hall zainstalowano również głośniki, które publiczność mogła usłyszeć. Nowojorski debiut Telharmonium (lub Dynamophone, jak to było czasami nazywane) miał miejsce 26 września 1906 roku. Oscar T. Crosby wygłosił przemówienie i odbył się koncert dla publiczności i potencjalnych klientów.

muzyka grana była zwykle przez dwie osoby (4 ręce) i składała się głównie z klasycznych utworów Bacha, Chopina, Greiga, Rossiniego i innych. Firma chwaliła się, że Telharmonium ma wystarczającą moc do zasilania „piętnastu lub dwudziestu tysięcy abonentów” i że mieli w planach cztery oddzielne obwody z inną muzyką na każdej linii.

kilka tygodni później, 9 listopada, pierwszym abonentem PIP in music była CafŽ Martin, duża restauracja na 26th Street między piątą Aleją a Broadwayem. Ale kłopoty wkrótce wybuchły, gdy patroni nowojorskiej firmy telefonicznej skarżyli się, że muzyka krwawi w ich rozmowach telefonicznych. Chociaż Telharmonium miało osobne kable, zostały one ułożone tuż obok kabli firmy telefonicznej i, ze względu na siłę sygnału Telharmonium, nastąpił znaczny przesłuch. Firma telefoniczna powiadomiła Crosby ’ ego, że zamierza rozwiązać umowę na dostawę kabli dla Telharmonium. Crosby próbował znaleźć sposób na ułożenie własnych kabli.

zima 1907 roku okazała się obiecująca dla New York Electric Music Company. Nowi abonenci to bardzo dobrze znana restauracja, Louis Sherry ’ s, Casino Theatre (który był po drugiej stronie ulicy), Muzeum Historii Naturalnej na 81st Street, Normandie Hotel i prestiżowy hotel Waldorf Astoria. Mieli nawet kilku bogatych Abonentów, którzy mieli muzykę w swoich prywatnych domach. Seria publicznych występów (ostatecznie 4 dziennie!) były również podawane na miejscu, w tzw. sali Telharmonicznej. Muzyka rozeszła się na ulice, aby przechodnie mogli ją usłyszeć. Zabezpieczyli świecące referencje od celebrytów, którzy przyszli usłyszeć, w tym Waltera Damroscha i Giacomo Pucciniego. Telharmonium było nawet transmitowane w powietrzu za pomocą nowego bezprzewodowego nadajnika audion Lee de Forest. Jednak statyczne i zakłócenia z telegrafów bezprzewodowych sprawiły, że sygnał był mniej niż pożądany. Nie wspominając o tym, że marynarka narzekała, że ich transmisje bezprzewodowe były przerywane przez dźwięki uwertur Rossiniego.

Crosby, w międzyczasie zabezpieczył franczyzę, aby położyć własne kable dla Telharmonium. Wiązało się to z pójściem aż do Albany, stolicy stanu, aby uzyskać ustawę przez ustawodawcę zezwalającą nowojorskiej korporacji stanowej na „powstanie w celu nadawania muzyki.”

chociaż te i wiele innych przeszkód zostało pokonanych, New York Electric Music Company nadal nie miała wystarczającej liczby subskrybentów, aby ich biznes był opłacalny. Kiedy Crosby nie mógł uzyskać wsparcia dla projektu (nawet przy&t odmówił) opuścił firmę. Był w rękach Fredericka C. Todda. Jednak ogólne kłopoty finansowe tamtych czasów (w tym „panika 1907”) odstraszyły inwestorów, a także abonentów. Do lutego 1908 koncerty publiczne ustały. W maju upadł New York Electric Music Company. Telharmonium zostało zamknięte, a drzwi do Sali Telharmonicznej zostały zamknięte.

trzeci Telharmoniczny
Cahill zdemontował Telharmonium i odesłał go z powrotem do warsztatu w Holyoke. Następnie rozpoczął pracę nad trzecim Teleharmonicznym. Oczywiście instrument ten był jeszcze większy niż dwa poprzednie, z nowszymi i mocniejszymi alternatorami, które wyeliminowały niektóre problemy z basem i głośnością poprzedniego modelu.

w 1910 roku Cahill zademonstrował nowe Telharmonium w Holyoke w stanie Massachusetts 200 zainteresowanym osobom z Nowego Jorku, Bostonu i innych miast. Cahill wraz z braćmi George ’ em i Arthurem zreformował firmę jako New York Cahil Telharmonic Company, renegocjował franczyzę z miastem Nowy Jork i w sierpniu 1911 zainstalował nową Telharmonium w budynku przy 535 West 56th Street w Nowym Jorku.

w lutym 1912 roku w Caregie Hall zademonstrowano nowe Telharmonium. Jednak opinia publiczna już się tym znudziła. Nowość ustąpiła. Prasa nie była zachwycona. Nowe organy Wurlitzera zwróciły wiele uwagi Telharmonium, podobnie jak rosnąca popularność transmisji bezprzewodowych. Firma popadła w długi i w grudniu 1914 Nowojorska Cahill Telharmonic Company ogłosiła bankructwo.

epilog
nie zachowały się żadne nagrania Telharmonium. W 1950 roku Arthur T. Cahill, brat Thaddeusa, próbował znaleźć dom dla jedynego ocalałego instrumentu, pierwszego prototypu. Ale nikt nie był zainteresowany, więc sprzedał go na złom.

ale technologia, pomysły tonewheels, które powstały, nadal żyją. Wiele koncepcji z Telharmonium zostało później włączonych do organów Hammonda. Ale do czasu opracowania Hammonda, wzmocnienie elektryczne było faktem, więc koła tonowe mogły być znacznie mniejsze, dzięki czemu Hammond był przynajmniej trochę bardziej przenośny.

Information from:
Chadabe, Joel, Electric Sound: the Past and Promise of Electronic Music, New Jersey: Prentice Hall, 1997
Weidenaar, Reynold, Magic Music from the Telharmonium, Video, Magnetic Music Publishing, 1998
Paradiso, Joe, ” Electronic Music Interfaces,” http://www.media.mit.edu/~joep/SpectrumWeb/SpectrumX.html

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.