Quando Tom Key aveva circa quattro anni, sua madre rispondeva alla porta d’ingresso e trovava bambini del quartiere con monetine in fila per vedere suo figlio esibirsi in uno spettacolo che aveva scritto, diretto, prodotto ed era protagonista in in the backyard.

Nulla, e tutto, è cambiato da allora.

Key, ora 69 e in procinto di iniziare la sua 25 ° e ultima stagione come direttore artistico del vestito teatrale di Downtown, prevede di tornare a scrivere, dirigere e recitare a tempo pieno. Il suo successore sarà nominato venerdì nella serata di apertura di Our Town, e i due trascorreranno il prossimo anno insieme assicurando una transizione graduale alla seconda più antica compagnia teatrale professionale di Atlanta.

È stato un bel viaggio per il ragazzo di Birmingham, spesso ombreggiato dal razzismo, dall’ingiustizia e dalla violenza che ha visto lì negli anni ’50 e’ 60.

Tom Key sostenuta da una band in ” Cotton Patch Gospel.”Una nuova iterazione del musical biblico chiude la stagione di Theatrical Outfit in aprile e maggio 2020.

Key ha trascorso i suoi 20 e 30 anni come artista teatrale freelance. Ha fatto un anno come direttore artistico del Birmingham Children’s Theatre. Ha fatto un anno a New York. Ha ottenuto una laurea in inglese presso l’Università del Tennessee e ha trascorso un anno di insegnamento di terza elementare in Alabama. Tornò in Tennessee per la scuola di specializzazione con tre obiettivi specifici: per ottenere un senso di dove si trovava sulla timeline teatro, per conoscere la teoria drammatica e per provare a scrivere e dirigere. Egli cowrote e in tour con Cotton Patch Gospel.

Il suo primo giorno a New York, ricorda, arrossendo con la memoria, ha visitato lo stand informazioni di Times Square per chiedere dove gli attori provino. Egli è stato guidato a Variety, che alla fine lo ha mandato al patrimonio netto dell’attore. Il suo primo lavoro è venuto nel giro di due settimane (El Gallo in The Fantasticks in un teatro cena del New Jersey).

Beverly e Tom Key sono sposati da 46 anni e hanno tre figli adulti. Lei è una pittrice d’arte; lui fa, beh, teatro.

Entro la fine del 1985, Key era stanco dello stile di vita spesso solista e itinerante. Lui e la moglie Beverly erano nella loro metà degli anni “30 con due figli e stavano cercando di decidere tra dare New York un altro andare o fare una casa permanente ad Atlanta, dove avevano trascorso un” estate con Cotton Patch Gospel.

“Ero davvero affamato di lavorare con un’azienda”, dice Key, “e volevo mettermi davvero a mio agio davanti alla telecamera, e volevo scrivere qualcos’altro. Ho avuto questa immagine di New York come un po ‘ come la fiera di stato. Giudichi i pomodori premiati lì, ma non li coltivi nel terreno della midway.”

Così Atlanta, è stato. Le chiavi, ora sposato 46 anni, hanno tre figli adulti. Key divenne direttore artistico di Theatrical Outfit nel 1995. I suoi primi due spettacoli: Appalachian Homecoming Natale di Phillip DePoy e Lost in the Cosmos, basato sul libro Walker Percy. Una delle sue prime decisioni: per quasi triplicare quello che il vestito pagato artisti. “Credevo che sarebbe stata la chiave del nostro successo essere un giocatore importante.”

L’inizio della fine

Tre estati fa, Key e la squadra hanno concordato che sarebbe uscito dopo la stagione 2019-20. “Non volevo smettere”, dice Key. “Volevo finire, quindi sarebbe in gran forma per una nuova persona a prenderlo.”Si è chiesto:” Cosa posso fare per assicurarmi che possa evolvere al passo successivo, per consegnarlo a persone che possono portarlo dove non sarò in grado di farlo?”

Che gli ha dato un finale di partita, un focus e un’energia finale, dice. Si è concentrato sulla selezione della stagione finale, un processo che è iniziato con circa 150 titoli, è stato infine vagliato a 30-40, poi a 15-20 e infine agli ultimi cinque o sei.

E così, la sua ultima stagione inizia con l’ambizioso abbinamento di Our Town di Thornton Wilder (venerdì 29 settembre) e The Laramie Project (10-29 settembre) con 10 attori che gestiscono tutti i ruoli in due spettacoli che l’outfit chiama “American classics.”Pochi discuterebbero.

Premiato Atlanta attore Mary Lynn Owen interpreta il direttore di scena nel vestito “La nostra città.”(Foto di Casey Gardner)

Il progetto Laramie, un pezzo del 2000 di teatro documentario, rivisita la città del Wyoming in cui Matthew Shepard è stato legato a un palo di recinzione, picchiato e lasciato morire. Key ha ricordato una recensione del New York Times che ha paragonato la città di Laramie agli angoli di Grover di Wilder. Gli ha aperto una porta.

“O questo è troppo, o forse è davvero una buona idea”, ricorda di pensare. Quando correva il concetto passato colleghi e amici, la maggior parte ha risposto con, ” Oh. OHHHHH!”

” Quando impari questi nuovi livelli di crudeltà”, Key, un uomo di profonda fede, dice degli eventi di Laramie, ” è un adattamento alla tua vita. È anche un’opportunità per imparare nuovi livelli di grazia e luce.”

Sapeva presto che voleva fare il sequel di Miss Bennet: Christmas at Pemberley, quindi il pubblico delle vacanze in questa stagione vedrà cosa succede al piano di sotto della grand house, in The Wickhams: Christmas at Pemberley, anche dai drammaturghi Lauren Gunderson e Margot Melcon.

La stagione si conclude con il noto Cotton Patch Gospel di Key (22 aprile-17 maggio 2020), ma nessun pubblico di Atlanta ha mai visto prima. Key, che ha scritto il pezzo con Russell Treyz e Harry Chapin (sì, che Harry Chapin), sarà un membro dell’ensemble, non il membro del cast solitario o anche il personaggio principale. A lamentarsi di questo cambiamento, dice: “Oh, davvero, un Gesù di 69 anni!?”

Come architetto, teorico, futurista R. Buckminster Fuller nel 2015-16 di ” R. Buckminster Fuller: la storia (e mistero) dell’Universo.”Key ha continuato ad agire e dirigere, mentre leader vestito teatrale.

Tre titoli completano la stagione: the drama Safety Net (16 ottobre-10 novembre) del drammaturgo di Atlanta Daryl Fazio, che Key ha scoperto come giudice per il Reiser Atlanta Artists Lab dell’Alliance Theatre; la commedia a tre caratteri Slow Food di Wendy MacLeod (22 gennaio–16 febbraio); e Indecent di Paula Vogel nominato al Tony Award (4-29 marzo 2020).

“Volevo davvero, davvero fare Indecenti”, dice Key. “Pensavo che fossimo il teatro per questo. Pensavo che Mira ne fosse il regista.”Il suo entusiasmo per la sceneggiatura — e la chiave non è nulla se non entusiasta — è stato cementato dal razzismo e dall’antisemitismo mostrati durante il raduno suprematista bianco di agosto 2017 a Charlottesville, in Virginia.

L’indecente è “così, così guarente”, dice, “e così istruttivo” mentre si interroga su cosa sia l’indecenza e chiede: “Cosa è giusto? Cosa c’è che non va? Che cosa è umano? Chi ha il diritto di dire a chi non appartiene?”

Endgame

Theatrical Outfit si è trasferito tre volte durante gli anni chiave — dal vecchio Kress Five and Dime su Peachtree Street a Midtown, alla 14th Street Playhouse di Midtown (con teatri da 200 e 400 posti), all’impegnativo Rialto Center for the Arts di Downtown da 833 posti e, infine, dietro l’angolo su Forsyth Street alla sua casa al Balzer Theater di Herren’s, un sensitive 200 posti, spazio certificato LEED.

Tom Key interpreta il pittore americano Mark Rothko in” Red ” del 2012, con Jimi Kocina.

All’inizio del suo mandato, Key ha tenuto tre sessioni pubbliche per parlare del vangelo dell’abbigliamento teatrale. In un ristorante su Crescent Avenue, al Murphy’s in Virginia Highland e alla 14th Street Playhouse, “essenzialmente stava su una sedia di fronte a un pubblico” per parlare di ciò che vedeva per il futuro. Ricorda un precedente membro del consiglio che si allontanò da una sessione, pensando: “Questo ragazzo è pazzo. Non se ne rende conto.”

O forse l’ha fatto.

Nei suoi primi due anni, il team di Key aveva aumentato il budget annuale della squadra da circa $300.000 a $600.000. Oggi sono 2 milioni di dollari. Gli anni di Rialto che ricorda come “duri, molto duri”, dicendo che lo spazio era un ” luogo difficile per il teatro.”Ma sempre l’ottimista, lo chiama” una grande testa di ponte per dimostrare che potremmo attirare il pubblico in centro.”

È decisamente rialzista su downtown, facendo riferimento ai cambiamenti che ha già visto e quelli che pensa stiano arrivando. “Essendo lì giorno per giorno dal 1999 fino ad ora, ho visto il nostro blocco, il nostro piccolo nucleo, prendere vita con gli affari, con gli studenti, con i negozi.”

Tom Key (con Kenny Leon) ha recitato per la prima volta in “Blood Knot” di Athol Fugard al Clarence Brown Theatre di Knoxville quando frequentava la scuola di specializzazione all’Università del Tennessee. È tornato alla storia dei fratellastri di fronte a Leon nel 1998 e nel 2009.

Immagina che l’abito teatrale diventi la versione di Atlanta dell’Arena Stage di Washington, DC, che ha tre spazi di performance sotto lo stesso tetto. “Tra 10, 15, 20, 25 anni, ci sarà un altro spazio costruito”, dice. “Stiamo per essere uno dei primi innovatori, parte di come downtown si sta riunendo.”

Key-che è 5 piedi-10, 165 sterline e fa 50 flessioni in un set quasi tutte le mattine-ha corso la sua 35a gara su strada a Peachtree a luglio. Parla con l’energia e l’entusiasmo di qualcuno che ha appena iniziato un viaggio.

Se questo Tom potesse dare al suo giovane direttore artistico un consiglio, sarebbe questo, dice: “Mai, mai, mai, mai, mai, mai avere paura. Niente di utile per te o per gli altri viene mai dalla paura. Se non ti fai male e fallisci, non stai facendo il tuo lavoro. Il vostro compito è quello di andare avanti e imparare dagli errori e sempre confidando che la prossima volta sta per essere migliore. Alla fine ti guarderai intorno e rimarrai sbalordito da quanto siano meravigliose le persone che stanno attaccando lì con te. Ecco dove il vero succo di gioia viene dall’essere un direttore artistico.”

Queste potrebbero essere parole sagge anche per il suo successore. Indipendentemente da chi sia, Key lascia scarpe considerevoli da riempire. Indossa un 11D.

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