o “s” no nome de Grant não representava nada.

embora ele sempre foi conhecido como “Ulysses” durante sua juventude em Ohio, o nome dado de Grant era na verdade Hiram Ulysses Grant. Sua inicial do Meio Fantasma é o resultado de um erro do congressista de Ohio Thomas Hamer, que acidentalmente escreveu o nome do futuro general como “Ulysses S. Grant” quando o nomeou para comparecer a West Point. Apesar dos melhores esforços de Grant para corrigir o registro, o nome ficou preso e ele finalmente aceitou como seu. “Encontre algum nome começando com” S” para mim”, ele brincou em uma carta de 1844 para sua futura esposa, Julia Dent. “Você sabe que eu tenho um” S ” em meu nome e não sei o que significa.”

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ele foi notoriamente azarado nos negócios.Depois de passar uma década no exército e servir com distinção na Guerra Mexicano-Americana, Grant renunciou ao cargo em 1854 e passou os próximos sete anos fracassando como agricultor, agente imobiliário e colecionador de aluguel. Uma vez ele teve que ganhar a vida vendendo lenha em St. Louis Street esquinas, e quando a guerra Civil eclodiu, ele estava trabalhando na obscuridade no negócio de couro de sua família Galena, Illinois. Grant mais tarde tentaria sua mão no negócio uma segunda vez depois que ele deixou a Casa Branca, com resultados igualmente desastrosos. Uma empresa financeira que ele começou com seu filho e um homem chamado Ferdinand Ward ficou de barriga para cima depois que Ward fugiu de seus investidores e, em 1884, Grant estava falido. Foi somente após a publicação póstuma de suas memórias que sua fortuna foi restaurada. Grant ganhou a primeira grande vitória sindical da Guerra Civil.Grant lutou para garantir um comando de campo no início da Guerra Civil, mas mais tarde foi colocado no comando de um regimento de Voluntários de Illinois e rapidamente promovido ao posto de General de brigada. A primeira exibição de seu estilo agressivo de marca registrada veio em fevereiro de 1862, quando ele forçou a capitulação de cerca de 15.000 confederados no Fort Donelson do Tennessee. “Nenhum termo, exceto a rendição completa e incondicional, pode ser aceito”, advertiu o comandante da guarnição. A vitória marcou a primeira vez na guerra que uma força confederada completa foi capturada, e os Nortistas gratos inundaram a concessão de “rendição incondicional” com charutos depois que foi relatado que ele fumou um durante o ataque. Antes do fim da guerra, Grant aceitaria a rendição de mais dois exércitos rebeldes em Vicksburg, Mississippi e Appomattox Court House, Virgínia.

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ele lutou com o álcool ao longo de sua vida.O gosto de Grant por bebidas fortes tornou-se problemático no início da década de 1850, quando ele teria sido forçado a renunciar ao exército por ser pego bêbado de plantão. Ele jurou o álcool durante a maior parte da década seguinte, apenas para cair da carroça durante a Guerra Civil. A propensão de Grant para beber compulsivamente era geralmente mantida sob controle por seu ajudante de teetotaler, Coronel John Rawlins, mas rumores de que ele estava intoxicado durante as batalhas giravam em torno dele durante a maior parte da guerra. Por sua vez, Abraham Lincoln parecia imperturbável com as fofocas. Quando um grupo de congressistas alegou uma vez que Grant era um bêbado, o Presidente supostamente respondeu perguntando Que tipo de uísque o General preferia. “Eu os exortei a averiguar e me informar”, disse Lincoln mais tarde, ” pois se isso fizesse generais de combate como Grant, eu gostaria de obter um pouco disso para distribuição.”

Grant odiava usar uniformes do exército.Grant recebeu numerosos deméritos por seus uniformes despenteados durante seus dias em West Point, e seu desgosto por roupas militares continuou mesmo depois que ele assumiu o comando supremo do Exército da União durante a Guerra Civil. Ao contrário de muitos de seus contemporâneos que usavam dragonas, ele raramente carregava uma espada e muitas vezes levava para o campo vestido com um chapéu civil, botas de barro e um casaco de soldado comum com sua patente costurada nela. Um observador que viu Grant durante a guerra o descreveu como um “homem comum e de aparência deplorável, com um olhar ligeiramente decadente, como se estivesse fora do cargo com metade do salário.Ele deveria estar no teatro com Lincoln na noite de seu assassinato.Grant foi convidado a se juntar a Abraham Lincoln no Teatro Ford na fatídica noite de 14 de abril de 1865, mas foi forçado a declinar depois que ele e sua esposa fizeram planos para visitar seus filhos em Nova Jersey. Ele foi informado do assassinato do Presidente quando seu trem parou mais tarde naquela noite. Grant mais tarde descreveu a morte de Lincoln como o” dia mais sombrio da minha vida”, e lamentou amargamente não ter estado ao seu lado. Apesar de ser um alvo em potencial, ele estava convencido de que de alguma forma teria impedido John Wilkes Booth de puxar o gatilho.

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Grant impediu Robert E. Lee de ser acusado de traição após a Guerra Civil.Quando ele aceitou a rendição do exército de Robert E. Lee da Virgínia do Norte em abril de 1865, Grant ofereceu termos generosos que libertaram soldados e oficiais Confederados e permitiram que eles voltassem para suas casas. Ele até permitiu que os homens mantivessem seus cavalos e mulas para uso como animais de fazenda. Grant acreditava que a leniência era fundamental para alcançar uma paz duradoura, e ele ficou furioso quando um grande júri federal mais tarde negou os Termos de seu acordo e acusou Lee e vários outros generais Confederados de traição. Durante uma reunião subsequente com o presidente Andrew Johnson, ele declarou sua intenção de “renunciar ao comando do exército em vez de executar qualquer ordem para prender Lee ou qualquer um de seus comandantes, desde que obedeçam à Lei.”Não querendo perder o apoio de Grant, Johnson relutantemente abandonou o caso. Ele não tinha experiência política antes de se tornar presidente.Apesar de seu tempo no comando do Exército da União, Grant era um novato político quando foi inaugurado como o 18º presidente em 1869. Ele nunca ocupou nenhum cargo eleito e demonstrou pouco interesse em concorrer ao cargo antes que o Partido Republicano o nomeasse como candidato. Os críticos mais tarde culpariam sua falta de experiência pela turbulência econômica e escândalos que perseguiram seu governo, uma alegação que o próprio Grant reconheceu. “Foi minha fortuna, ou infortúnio, ser chamado para o cargo de Presidente-Executivo sem nenhum treinamento político anterior”, escreveu ele em sua mensagem final ao Congresso. “Sob tais circunstâncias, é razoável supor que erros de julgamento devem ter ocorrido.”

ele foi responsável pelo desmantelamento do KKK durante a reconstrução.Depois que a recém-formada Ku Klux Klan começou a assassinar e aterrorizar negros americanos no final da década de 1860, o Presidente Grant mobilizou o Departamento de Justiça e garantiu milhares de acusações contra seus líderes. Em 1871, ele também supervisionou a aprovação da chamada “Lei Ku Klux Klan”, que o armou com o poder de declarar lei marcial e suspender habeas corpus em áreas consideradas em estado de insurreição. A lei obteve seu primeiro teste no final daquele ano, quando Grant enviou tropas para a Carolina do Sul e expulsou milhares de Klansmen do estado. Graças aos esforços de seu governo, os extremistas encapuzados foram efetivamente intimidados à submissão nos próximos anos. Eles não ressurgiriam em vigor até a década de 1910. Mark Twain publicou suas memórias.Grant começou a compilar suas memórias em meados da década de 1880, depois de escrever uma série de artigos populares sobre suas experiências de Guerra Civil. Ele estava prestes a assinar um contrato de livro com uma revista quando o romancista Mark Twain entrou e ofereceu um contrato muito mais lucrativo com sua recém-formada editora Charles L. Webster & empresa. Grant aceitou sua oferta e, mais tarde, terminou o livro apenas alguns dias antes de sucumbir ao câncer em julho de 1885. As memórias pessoais dos EUA Grant chegou às lojas no final do ano e foi imediatamente saudado por Twain e outros como uma obra-prima literária. Foi também um enorme best-seller. Depois que o livro foi publicado, a viúva de Grant, Julia, recebeu incríveis US $450.000 em royalties.

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