A descoberta nos últimos anos, de uma nova classe de inseticidas deu ao homem uma vantagem sobre seus inimigos insetos, como nunca antes desfrutada. Embora esses materiais matem insetos por contato, eles possuem uma estabilidade e persistência que conferem um efeito protetor muito superior ao de qualquer inseticida de contato conhecido anteriormente. Mais conhecido entre eles é D. D. T., uma substância cujas propriedades são tão notáveis que foi concedida a duvidosa honra de se tornar “notícia”. Muito pouco da grande quantidade de trabalho experimental realizado ainda foi publicado, e a porta foi aberta para a especulação e o exagero mais selvagens. Uma reunião da Associação de biólogos aplicados em 5 de outubro procurou ajustar a perspectiva pelo menos sobre alguns dos usos agrícolas do D. D. T. reunindo trabalhadores qualificados para falar sobre investigações originais. O Sr. C. T. Gimingham, do Laboratório de Fitopatologia do Ministério da Agricultura e Pescas, apresentou o processo com um apelo por uma abordagem contida e equilibrada. As circunstâncias peculiares em que D. D. T. foi introduzido levaram a investigações intensivas em uma escala sem precedentes. A substância provou ser de valor inestimável e, controlando insetos portadores de doenças, provavelmente foi um fator importante no sucesso de várias campanhas aliadas. Infelizmente, grande parte da publicidade resultante não estava na mais alta tradição de precisão científica. Ao contrário da visão popular de D. D. T. como uma cura para todos, recentemente foi relatado nos Estados Unidos1 que, embora tenha se destacado com o inseticida comumente usado contra cerca de trinta espécies de insetos, era apenas igual a dezenove e era inferior a quatorze. A maior parte do trabalho até agora tinha sido exploratório, e o aumento do conhecimento de dosagem, tempo e composição levaria, sem dúvida, a um melhor desempenho em muitos casos. Atualmente, pouco se sabia sobre qual das várias formas possíveis de aplicação era mais eficaz e segura para fins específicos. Um problema especial na agricultura era o risco de efeitos nocivos sobre insetos benéficos. Lesões em aves e peixes também podem seguir o uso generalizado em grandes áreas. Parecia haver pouco perigo para os animais de sangue quente, mas mais informações eram necessárias sobre os efeitos cumulativos. D. D. T., disse Gimingham, era de grande interesse e prometeu que seria peculiarmente lamentável se seu futuro fosse prejudicado pelo uso indevido nos primeiros dias.

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