a NL Industries fechou sua mina de titânio em Tahawus na década de 1980, mas uma empresa continua a transportar rochas do local. Foto de Carl Heilman

por Michael Virtanen

nl Industries parou de cavar minério de titânio em Tahawus na década de 1980, mas a mina continua sendo uma presença visível na borda do Deserto de High Peaks. Os caminhantes que dirigem para a trilha Upper Works passam por um trecho do Rio Hudson forrado com rejeitos de rocha da mina. Aqueles que se aventuram perto do Monte Adams ou um dos vários outros picos olham para baixo em uma pilha de pedra solta que sobe trezentos pés.

se você sobrevoar em um pequeno avião, como fizemos com um dos pilotos Voluntários de Lighthawk em Maio, o local se assemelha a uma ilha cinzenta em um mar de floresta verde. O monte de rejeitos fica entre dois poços de mineração cheios de água que se parecem com lagos Adirondack azuis com coloração de cerceta incomum nas águas rasas. Um lago menor nas proximidades parece Samambaia Verde.

os grandes edifícios industriais visíveis em fotografias históricas desapareceram. Apenas alguns edifícios de serviço permanecem, incluindo uma garagem. Terraços cortados na borda da Rocha sobem acima da água no poço Norte. Grande parte da terra é estéril, coberta de rocha e areia preta, mas a vegetação está começando a crescer de volta.

NL costumava possuir mais de onze mil acres em Tahawus. O Open Space Institute comprou a maior parte das terras da empresa em 2003. Vários anos depois, OSI vendeu cerca de 6.800 acres para o estado para inclusão na Reserva Florestal. O grupo de conservação se recusou a comprar o local industrial de 1.200 Acres, disse Joe Martens, que era presidente da OSI na época do acordo e mais tarde se tornou o Comissário de conservação ambiental do estado.Martens disse que os enormes edifícios industriais e os dois poços íngremes de Minas representavam problemas de responsabilidade. “Houve apenas algum tipo de problema de contaminação residual, mas principalmente foi o amianto que estava nos edifícios”, disse Martens. “Quando OSI comprou a propriedade que esculpiu tudo isso, deixou o problema com NL. É uma espécie de notável nl removeu todos esses edifícios e os cartou em algum lugar.”Graças às aquisições de terras do Estado nos últimos anos, a antiga mina agora é cercada pela forever-wild Forest Preserve, levantando algumas grandes questões. Qual é o futuro deste local industrial? Deve ser adicionado à reserva? O site poderia ser desenvolvido?

Paul Mitchell diz que a pilha de rejeitos atrás dele pode durar décadas. Foto de Michael Virtanen

a curto prazo, temos algumas respostas. No início deste ano, a Mitchell Stone Products da Tupper Lake comprou a mina da NL (que agora é uma holding). Paul Mitchell, o novo proprietário, vem vendendo agregado de construção dos rejeitos por uma década e planeja continuar fazendo isso no futuro previsível. Sob as condições atuais do mercado, disse ele, a colina de pedra pode durar vinte anos.

o Departamento de Estado de conservação ambiental aprovou recentemente a permissão de Mitchell para continuar esmagando pedra em vinte e três acres e transportando-a por caminhão. O trabalho pode durar setenta e cinco anos, de acordo com a análise da empresa. Também não observou impactos adversos nos sistemas fluviais próximos e níveis de ruído projetados abaixo do som ambiente local.

“não sabemos o que vamos fazer com isso a longo prazo. Não há um grande plano”, disse Mitchell, de 60 anos, que nos fez uma visita ao local no final de Maio.Mitchell perguntou pela primeira vez sobre a compra da propriedade quando começou a trabalhar lá. Enquanto caminhávamos, ele parou algumas vezes para admirar a paisagem e a vista desobstruída das montanhas vizinhas. “Você se apaixona pelo lugar”, disse ele.Mitchell também possui um negócio de madeira que ele, com sua esposa, começou na casa dos vinte anos com uma motosserra e um derrapante. O filho de Mitchell também trabalha nos negócios agora. Eles empregam vinte e sete pessoas. No dia da nossa turnê, havia dois trabalhadores na Mina, um operando uma grande Retroescavadeira, soltando rejeitos em uma máquina estrondosa que processa o agregado de pedra. Outro correu um bulldozer, empurrando o resultado em pilhas para carregar em caminhões que ocasionalmente vinham e iam.

no auge da Mina, A liderança nacional (como NL era então conhecida) empregava quatrocentas pessoas em Tahawus. Iniciou as operações durante a Segunda Guerra Mundial-quando o titânio era necessário para o esforço de guerra-e continuou a mineração na década de 1980.

anos atrás, NL encheu Sanford Lake com lama de resíduos de rocha e cavou um novo canal para o Rio Hudson, onde ainda flui. O antigo lago agora parece um plano de areia preta. O Lago Sanford de hoje é mais estreito, basicamente um alargamento do rio ao sul da mina.Conhecida como Lower Works, a antiga mina de titânio é um dos maiores remanescentes do passado industrial dos Adirondacks. Ao mesmo tempo, havia centenas de Minas, principalmente de ferro, nas montanhas. Entre eles estavam as obras superiores, localizadas a três milhas ao norte, onde o ferro foi extraído e fundido um século antes, de cerca de 1826 a 1856.

uma estrada do Condado termina na trilha Upper Works, usada por caminhantes que vão para os picos altos e remadores que vão para o Lago Henderson, nas proximidades, com sua vista espetacular de Wallface em Indian Pass. O Hudson começa no vertedouro de concreto do lago.

não há evidências de que a antiga mina NL seja uma ameaça ao meio ambiente. O porta-voz da DEC, David Winchell, disse que a agência não tem relatos de poluição do local.

“tem uma nota de saúde bastante limpa”, observou Mitchell, que recebeu os relatórios ambientais da NL.Ele disse que não poderia explicar por que a água em alguns poços e lagoas tem tons incomuns.Jeff Chiaranzelli, professor de Geologia da Universidade St. Lawrence, disse que as cores podem ser causadas por partículas finas da mineração e processamento de minério ou de produtos químicos que ocorrem naturalmente.

Chiarenzelli, cuja pesquisa foca nos Adirondacks, disse que uma operação de mineração, como que em Tahawus normalmente é mais limpa do que, digamos, uma mina de carvão, com a sua sulfurosa minério—embora ele advertiu que ele não sabe se houve vazamento de produtos químicos ou outros problemas no site.

“o bom dessas minas é que os materiais não são realmente perigosos em nenhum sentido da palavra, exceto, você sabe, se eles caírem em você. Em Tahawus, é uma mistura de magnetita e ilmenita”, disse Chiarenzelli. “A ilmenita é um mineral do qual eles receberam titânio. Então você não tem os problemas que você faz de minérios à base de sulfito onde você tem drenagem de Minas ácidas e a liberação de muitos metais tóxicos se o pH nas águas for baixo.”

em contraste, as minas de Benson perto de Star Lake, no noroeste de Adirondacks, foram declaradas um local Estadual de Superfund. A mina de minério de ferro empregou centenas antes de fechar no final dos anos 1970. Chiaranzelli disse que muito petróleo vazou para o solo.

NL mudou o curso do Rio Hudson, mostrado em primeiro plano. Foto de Carl Heilman

o Explorador fez algumas amostras de água perto da Mina Tahawus com um kit de teste simples comprado em uma loja de ferragens. Tiramos água acima e abaixo da mina—cerca de cem metros a jusante do Henderson Lake spillway, onde o leito do rio é rochoso, e em Sanford Lake, onde o fundo do rio redirecionado é siltoso. Os testes mostraram pouca diferença na qualidade da água. O pH era um pouco baixo, ou ácido, em ambos os locais. As tiras de teste não mostraram indicações de nitratos elevados, nitritos, cobre, ferro ou chumbo, e ambos os locais foram negativos para bactérias coliformes. No entanto, o teste não é sofisticado o suficiente para detectar vestígios de Metais.Paul Hai, um ex-vereador da cidade de Newcomb, disse que a água dos poços da Mina foi testada por anos depois que a NL encerrou as operações. Ele descreveu a mineração como em grande parte mecânica, não química. “Não há um legado de poluição”, disse Hai, que é Diretor Associado do SUNY College of Environmental Science and Forestry’s Northern Forest Institute em Newcomb.Mitchell está até pensando em estocar os poços cheios de água com peixe—algo que NL uma vez tentou com truta marrom (eles duraram apenas uma geração). Com 240 e 280 pés, a água nos poços é mais profunda do que todo Lago Adirondack, exceto o Lago Champlain. Essencialmente, eles são lagos artificiais alimentados por molas, sem entrada ou saída.

pequenas árvores e outras vegetações criaram raízes em alguns dos rejeitos. Mitchell prevê mais ecologização à medida que a natureza recupera a terra. “Se você não contaminar os solos, não poderá impedir que as florestas entrem”, disse ele.Peter Bauer, Diretor Executivo da Protect the Adirondacks, concorda que a antiga mina não é um perigo ambiental, mas gostaria de vê-la limpa mais cedo ou mais tarde. “Não parece que a mina em si seja uma fonte de poluição que conhecemos”, disse ele. “Não parece neste momento que a mina em si é mais do que uma monstruosidade.”

ele sugere que a remediação do local poderia ser acelerada usando a pedra britada para projetos de pavimento poroso em todo o parque semelhante à Beach Road em Lake George. O pavimento poroso permite que o escoamento das águas pluviais seja peneirado no solo, reduzindo a poluição das vias navegáveis.

nl Industries fez algumas paisagismo e árvores plantadas na última década, e Hai disse que Mitchell está ajudando a restaurar o local, reduzindo a pilha de rochas. “Ele está realmente ajudando a remover o que algumas pessoas consideram uma monstruosidade”, disse Hai.

a remoção dos rejeitos, no entanto, pode representar um problema no futuro: se o estado ou um futuro proprietário quiser preencher os poços, o que eles usarão como preenchimento se todos os rejeitos desaparecerem?

“quanto mais Pedra você tira de lá, menos preenchimento você tem. É um problema a longo prazo se você quiser preencher os poços”, disse Neil Woodworth, Diretor Executivo do Adirondack Mountain Club.Woodworth, Bauer e David Gibson, da Adirondack Wild, gostariam que o estado adquirisse o site algum dia e o adicionasse à reserva—embora a DEC não tenha interesse em fazê-lo neste momento.”Eventualmente, gostaríamos de ver a mina limpa, restaurada à sua topografia natural, tanto quanto possível, e depois tornar-se parte da Reserva Florestal. Esse processo pode se desenrolar ao longo de décadas”, disse Bauer em um e-mail.”Quando a pedra desaparecer algum dia, o estado de Nova York provavelmente será o comprador do último recurso em Tahawus”, previu Gibson, acrescentando que parte ou toda a terra poderia ser classificada como uma área histórica com trilhas e exposições educacionais.

agora o site é classificado pela Agência Adirondack Park como uma área de Uso Industrial. Sob essa designação, não poderia ser subdividido e desenvolvido, mas o porta-voz da APA, Keith McKeever, disse que o desenvolvimento residencial seria possível se a classificação fosse alterada.

a Pedra Britada da antiga mina é vendida para construção. Foto de Michael Virtanen

Mitchell, no entanto, disse que não tem intenção de construir casas, e ambientalistas dizem que não estão muito preocupados com a perspectiva de um desenvolvimento de casa de férias em Tahawus, apesar de sua proximidade com os altos picos.

“embora o site tenha uma visão grandiosa, o mercado de casas em um antigo local de Mina é bastante fino”, disse Bauer. “Embora não haja previsão do futuro, esse trato deve ser preservado como Espaço aberto e permitir que a floresta o recupere e os rios que passam por ele ocupem suas rotas originais e sejam restaurados ecologicamente.”Se um empreendimento habitacional fosse proposto anos ou décadas, Gibson espera que ele encontre resistência. “Os defensores da selvageria no parque no futuro agirão como poderíamos hoje e se oporem veementemente à reclassificação de terras privadas para permitir subdivisão e desenvolvimento residencial em Tahawus”, disse ele em um e-mail.A lei estadual exige que cada mina seja recuperada no final de sua vida produtiva. De acordo com a DEC, a NL registrou uma garantia financeira de US $50.000 para uma área “afetada” de 138 acres de sua operação de mineração e concluiu essa recuperação em 1996. Mitchell estabeleceu segurança financeira de US $51.500 para recuperação final de 2,3 acres, cerca de um décimo do local de recuperação.Mitchell será obrigado a remover todo o material armazenado ou classificar o local para se misturar com os arredores. Ele não terá que plantar árvores ou preencher os poços profundos. “Não temos planos muito grandes para este lugar”, disse ele. “Queremos continuar administrando nosso negócio de pedra como o dirigimos nos últimos dez anos.Woodworth, no entanto, tem uma grande visão para a antiga mina.

“eu adoraria que meus netos voassem sobre ele e apenas vissem woods”, disse ele. “Esse seria o sonho.”■

Phil Brown contribuiu para esta história.

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