a cada ano, à medida que a neve começa a se acumular em nossas paisagens de Michigan, muitos de nós presumimos que os animais se deitaram para o inverno, dormindo os dias frios de Inverno e as noites aguardando o degelo da primavera. Na realidade, a neve realmente cria um ambiente protegido para alguns pequenos animais, permitindo que eles permaneçam bastante ativos durante os meses de Inverno.

da próxima vez que você fizer um passeio de inverno pela floresta, Michigan State University Extension recomenda que você preste atenção aos pequenos trilhos na neve. Olhe atentamente, essas faixas podem realmente ser as faixas feitas meus ratos e outros pequenos animais enquanto viajam para frente e para trás através da neve. Siga os trilhos um pouco mais, e você provavelmente verá que os trilhos desaparecem em um pequeno buraco na neve. Você acabou de encontrar uma entrada na “zona Subniviana”, um lugar sob a neve onde ratos, ratazanas e outros animais fazem suas aconchegantes casas de Inverno.

a zona Subniviana

a palavra “subnivean” vem das palavras latinas para under (“sub”) e snow (“nives”) e refere-se à camada aberta e rasa que geralmente se forma sob neve profunda e em camadas. A camada pode formar duas maneiras. A primeira é quando a vegetação, detritos foliares ou troncos e galhos seguram fisicamente a neve, o que cria um espaço aberto que pode ser usado pelos pequenos mamíferos. A camada subniviana também pode ser criada à medida que a neve é aquecida pelo solo e sublimada em vapor de água que se move através do pacote de neve. Essa sublimação, ou a transformação de partículas sólidas de neve no gás úmido, transforma a camada de neve mais baixa em pequenas partículas de gelo que atuam como um telhado isolante. A sublimação também ocorre quando a neve é fisicamente ajudar, proporcionando mais isolamento. O resultado é um habitat úmido de inverno com temperaturas relativamente estáveis em torno de 32 graus.

que tipos de animais vivem lá?

há uma variedade de animais que vivem e dependem da zona subniveana para a sobrevivência no inverno. Os mais comuns são pequenos mamíferos, incluindo ratos e ratazanas. Esses animais passam a maior parte do inverno na zona subniviana, comendo plantas, sementes, cascas de arbustos e arbustos. Ratos e ratazanas às vezes armazenam em cache ou armazenam pequenas quantidades de alimentos para garantir um suprimento constante. Enquanto esses animais são ativos durante todo o inverno, eles passam pequenas quantidades de tempo amontoados juntos em um sono profundo, acordando ocasionalmente para se alimentar.

os ratos e ratazanas desenvolvem uma série de túneis sob a neve para tornar as viagens mais fáceis. Os túneis levam das entradas às áreas de Dormir e às fontes conhecidas de alimento. Os orifícios de entrada dobram como poços de ventilação, permitindo que o dióxido de carbono criado a partir da respiração animal, bem como o dióxido de carbono liberado do solo, escape. Isso ajuda a manter a concentração do gás sufocante em níveis não letais.

na primavera ou durante um degelo, os túneis tornam-se visíveis. Isso nos permite refletir sobre o movimento de inverno das criaturas que vivem na zona subniviana. A evidência dos túneis pode ser neve endurecida em padrões sinuosos que permanecem após um degelo ou trilhas de grama batida ou mastigada. Seja qual for a evidência que você encontrar, é incrível imaginar a vida sob a neve.

este é o primeiro de dois artigos sobre animais na zona subniveana. O próximo artigo enfoca os perigos da predação que esses animais enfrentam, mesmo sob a cobertura de neve.

mais informações sobre a zona subniveana e outras maravilhas científicas do inverno podem ser encontradas no Guia de campo de Ecologia de Inverno do Serviço Nacional de Parques.

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