embora os elementos, ligas e compostos de lantanídeos tenham muitos usos, alternativas menos caras funcionando com a mesma eficiência são usadas sempre que possível. Mas, apesar de seu custo, as propriedades únicas dos lantanídeos às vezes favorecem seu uso em vez de substâncias mais baratas, e milhões de toneladas de lantanídeos, na forma metálica, de liga e composta, são produzidos anualmente. Um dos primeiros usos envolveu uma liga de cério e ferro, chamada Auer metal, que produziu uma faísca brilhante quando atingida. Isso tem sido amplamente utilizado como uma” pederneira ” em isqueiros de cigarro e gás. Auer metal é um de uma série de ligas de lantanídeos mistos chamados metais misch que têm uma variedade de aplicações metalúrgicas. Essas ligas são compostas de quantidades variáveis dos metais lantanídeos, principalmente cério e quantidades menores de outros, como lantânio, neodímio e praseodímio. Eles têm sido usados para conferir resistência, dureza e inércia aos materiais estruturais. Eles também foram usados para remover impurezas de oxigênio e enxofre dos sistemas.

como catalisadores (substâncias que aceleram reações químicas), os lantanídeos são amplamente utilizados na indústria de refino de petróleo, uma vez que aceleram a conversão de petróleo bruto em produtos de consumo amplamente utilizados, como a gasolina. A indústria da televisão a cores também faz uso extensivo de óxidos de európio e ítrio para produzir as cores vermelhas nas telas de televisão. Outros compostos de lantanídeos são usados em luzes de rua, holofotes e na iluminação de alta intensidade em estádios esportivos. A indústria da cerâmica usa óxidos de lantanídeos para colorir cerâmicas e vidros. Lentes ópticas feitas com óxido de lantânio são usadas em câmeras e binóculos. Outros (Pr, Nd) são usados em vidro, como em telas de televisão, para reduzir o brilho. O óxido de cério tem sido usado para polir o vidro. Os lantanídeos têm uma variedade de aplicações nucleares. Porque eles absorvem nêutrons, eles têm sido usados em barras de controle usadas para regular reatores nucleares. Eles também foram usados como materiais de proteção e como componentes estruturais em reatores. Alguns lantanídeos têm propriedades magnéticas incomuns. Por exemplo, ímãs de cobalto-samário são ímãs permanentes muito fortes.

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