Na minha revisão anual dos grandes temas de sustentabilidade e negócios — em outras palavras, a forma como as empresas a gerir questões ambientais e sociais e oportunidades — eu sempre incluída a mudança climática como uma grande história. Mas agora não é uma história anual; é permanente. A lista de eventos climáticos extremos, trágicos e muito caros este ano — calor recorde na Europa, granizo em junho no México, inundações recordes em Nebraska, intermináveis incêndios florestais australianos e destruição épica de tempestades em Moçambique e nas Bahamas – foi chocante. Mas, infelizmente, agora é a norma.Um clima em mudança é e sempre será a história principal, o contexto por trás de tudo (pelo menos no futuro próximo). Mas dito isso, houve uma mudança este ano na seriedade com que o mundo levou a questão, o que merece destaque. Com esse contexto amplo, vamos olhar para 8 desenvolvimentos fascinantes em sustentabilidade a partir de 2019.

o movimento de protesto climático explode

no final do ano, a revista Time nomeou a ativista climática Greta Thunberg, de 16 anos, como sua mais jovem “pessoa do ano” de todos os tempos. Começando no final de 2018 e se estendendo até 2019, ela criou um movimento global, falou a verdade ao poder e coletou mais de 10 milhões de seguidores nas redes sociais.

aqui está o que sua liderança ajudou a realizar: Em janeiro, dezenas de milhares de Adolescentes belgas atenderam sua ligação e marcharam semanalmente na sede da UE em Bruxelas. Em 15 de Março, milhões marcharam por todo o mundo. Em setembro, pessoas se reuniram em torno da reunião climática da ONU, que Greta viajou de barco para participar (destacando um crescente movimento de “vergonha de vôo”).

Os jovens estão liderando o caminho para a ação climática, e as empresas devem tomar nota. Essas crianças da Geração Z logo se tornarão eleitores e compradores, e a Geração Z e a geração do milênio já são metade da força de trabalho global. Não deve ser surpreendente, então, que outro movimento crítico de protesto que cresceu este ano veio de funcionários. Mais de 8.700 associados da Amazon assinaram uma carta aberta ao CEO Jeff Bezos exigindo que a empresa desenvolva um plano de Ação Climática agressivo. Funcionários da Microsoft fizeram uma saída em setembro para protestar contra a “cumplicidade da empresa na crise climática.”As empresas que querem atrair e reter os melhores talentos devem ter uma estratégia climática forte.

a consciência da gravidade da crise climática aumenta

os ambientalistas há muito debatem se as mensagens de “tristeza e desgraça” motivam a ação ou apenas deprimem as pessoas. É difícil dizer, mas este ano tivemos uma desgraça de alta qualidade. No livro bem divulgado The Uninabitable Earth, o autor David Wallace-Wells argumentou que o pânico pode ser justificado, mostrando como seria o aquecimento de 3, 4 ou mais graus Celsius (e não é bonito).A comunidade científica pesou muito, dando-nos, como escreveu o Conselho editorial do New York Times, “um pouco de relatórios assustadores.”Aprendemos que estamos (1) mudando tanto a terra da terra que ameaçamos nossa segurança alimentar e a capacidade da terra de capturar carbono, (2) indo em direção a oceanos devastados que são livres de corais e (3) não cortando emissões nem remotamente rápido o suficiente para evitar esses resultados. A revista Nature entrou em sintonia, dizendo que estamos atingindo “pontos de inflexão do clima” e o banco HSBC estimou trilhões de dólares em possíveis custos de saúde.

as pessoas estão tomando conhecimento. Um número crescente de americanos agora vê isso como uma crise (não surpreendentemente, o desespero climático se tornou uma coisa em 2019). Também vimos mais dados sobre os custos econômicos de um clima em mudança. As grandes empresas divulgaram e descreveram riscos significativos em um relatório do CDP (anteriormente o Carbon Disclosure Project) – como bancos que esperam inadimplência em hipotecas em regiões inundadas, tempestades que danificam o equipamento da T e escassez de água dificultando a vida da Coca-Cola. Os custos não são mais teóricos. Mas as empresas também disseram ao CDP sobre uma vantagem: trilhões em mercados potenciais para tecnologia de baixo carbono.As ambições do Governo e das empresas em matéria de clima e sustentabilidade crescem

o ano foi acompanhado por duas grandes propostas: (1) a legislação em expansão apelidada de “O Novo Acordo verde” nos EUA e (2) O Acordo verde da UE, com os princípios da economia circular no centro. As pessoas podem debater se propostas políticas como essas são irrealistas, mas a escala do pensamento é bem-vinda e está impulsionando o debate.

o mesmo está acontecendo com os objetivos da empresa, que estão ficando mais ousados. As” apostas de mesa ” para o leaderhip de sustentabilidade estão aumentando. Uma boa indicação é o ritmo acelerado dos compromissos corporativos com 100% de energia renovável (por meio do grupo RE100), estabelecendo metas baseadas na ciência (mais de 740 empresas agora) e buscando as reduções de carbono mais agressivas para manter o aquecimento global a 1,5 graus Celsius.

Aqui estão alguns exemplos específicos de grandes compromissos novos e interessantes em 2019:

  • a Amazon será neutra em carbono até 2040 e comprará 100.000 veículos elétricos.
  • a Ikea adicionou mais €200 milhões aos seus investimentos em ser neutra em carbono até 2030.A empresa alemã de cimento Heidelberg prometeu criar Concreto neutro em carbono até 2050.
  • Ingersoll Rand, proprietário das grandes marcas de HVAC como Trane (e um cliente meu), prometeu reduzir a pegada de carbono do cliente em 1 gigaton.A empresa Kellogg irá melhorar a vida de 3 bilhões de pessoas através de uma variedade de esforços em torno de alimentos e nutrição e fornecer doações para alimentar 375 milhões de pessoas.Essas metas podem parecer um trecho, mas as empresas continuam atingindo grandes metas-como a meta do Citi de US $100 bilhões em financiamento relacionado ao clima – mais cedo do que o esperado.Em agosto, quase 200 CEOs de multinacionais gigantes que fazem parte da Mesa Redonda de negócios declararam o fim de uma obsessão de décadas com os retornos dos acionistas. O objetivo de uma corporação, eles disseram, é “criar valor para todos os nossos stakeholders.”Pode haver algum elemento de retórica vazia aqui, mas ainda parecia um momento decisivo. Na pesquisa anual e extensa da Accenture sobre CEOs globais, por exemplo, a mudança de humor foi clara. Como disse o CEO da Pernod Ricard, ” preciso reconhecer onde os consumidores nos querem em dez anos…as empresas que estão apenas visando os lucros morrerão.A comunidade empresarial, segundo a mídia, estava “em pânico” e “preocupada” com o capitalismo, questionando se é o modelo certo em um mundo de mudanças climáticas e desigualdade. The Economist dedicou toda uma questão à crise climática e o Financial Times lançou um site para “redefinir” o capitalismo. O editor do FT também proclamou a morte da economia trickle-down e “capitalismo unchained.”

    avanços no investimento sustentável

    O Investimento Sustentável ficou mais popular e, alguns podem dizer, mainstream. Os dados mostram que os depósitos em fundos sustentáveis aceleraram. E anecdotally, eu vi a mudança que afeta as grandes instituições financeiras. Em um evento de cliente para um grande banco em que falei, o chefe global de gestão de patrimônio privado disse que a demanda número um proveniente de clientes era mais opções para investimentos de impacto. Também houve uma “explosão de títulos verdes” que permitem que as empresas emitam dívidas para investir em projetos de sustentabilidade.

    a outra grande mudança este ano foi um sprint claro para as saídas do investimento em combustíveis fósseis. Um grupo de investidores com US $ 11 trilhões em ativos, o Fundo Soberano norueguês de US $ 1 trilhão, um dos maiores investidores estatais da China, a seguradora Francesa AXA e o Banco Europeu de investimento se comprometeram a parar de investir em carvão ou combustíveis fósseis. Há uma percepção crescente de que a mudança climática em si, e as políticas que estão vindo para enfrentá-la, representam um risco financeiro profundo e uma mudança permanente nas avaliações.

    mais empresas tomam uma posição

    na esteira de mais um tiroteio em massa horrível, desta vez em um Walmart em El Paso, Texas, A maior empresa do mundo mudou suas políticas sobre armas. O CEO do Walmart, Doug McMillon, escreveu uma carta aberta aos seus 2,2 milhões de funcionários, explicando como a empresa deixaria de vender munição de rifle de cano curto. Outros grandes varejistas como Walgreens e Kroger pediram aos clientes que parassem de carregar armas abertamente em suas lojas e 145 CEOs pediram ao Senado dos EUA que aprovasse leis de armas de bom senso. Existe risco financeiro em tomar uma posição? Talvez, mas a Dick’s Sporting Goods anunciou em 2019 que teve suas melhores vendas trimestrais em seis anos, aparentemente livre de sua saída de dois anos de armas de assalto e caça.

    as empresas também se envolveram em outras questões sociais difíceis. Gigantes da tecnologia Microsoft, Google, Salesforce e Apple prometeram bilhões para ajudar com uma crise habitacional e falta de moradia perto de sua sede. E o Walmart, novamente saindo da frente, pediu um salário mínimo mais alto. Quase 200 CEOs entraram no debate sobre o aborto dizendo que a legislação restritiva era ruim para os negócios. É uma era do que alguns chamam de “capitalismo acordado.”Claro, nem todas as tentativas de assumir uma posição foram como planejado. A marca de barbear masculina Gillette, com boas intenções, publicou um anúncio incentivando os homens a evitar “masculinidade tóxica”, o que atraiu alguns elogios, mas muitas críticas também.

    hambúrgueres à base de plantas ocupam o centro das atenções em um novo sistema alimentar

    este ano, ofertas veganas De Carne impossível e além saltaram rapidamente de curiosidades de nicho para jogadores em destaque nos menus de Burger King, Mcdonald’s, Dunkin’ Donuts, Subway, White Castle, KFC e Carl’s Jr. Eles também são vendidos em dezenas de milhares de Supermercados. Burger King credita The Impossible Whopper por seu trimestre de maior sucesso em quatro anos. E além da carne, quando foi a público em maio, teve o melhor IPO do ano até aquele momento. A tendência de proteína alternativa também é global, com a Omni Pork, com sede em Hong Kong, oferecendo substitutos veganos em toda a Ásia. Essa mudança é importante porque as indústrias convencionais, industriais de alimentos e agricultura (incluindo as vacas) produzem um quarto ou mais das emissões globais de carbono. Tanto impossível quanto além têm pegadas dramaticamente menores do que a carne bovina industrial.

    em resposta, o negócio de alimentos convencional está falando mais sobre sistemas regenerativos e, especificamente, “agricultura regenerativa.”Esses novos métodos de produção prometem cultivar alimentos e criar gado enquanto sequestram enormes quantidades de carbono, o que torna o solo mais rico e ajuda a combater as mudanças climáticas. A agricultura regenerativa foi um tema-chave na reunião anual da União Nacional dos agricultores, na qual falei em Março. E os grandes compradores de alimentos também estão olhando seriamente para isso: O CEO da Danone, Emmanuel Faber, falando na ONU, disse que ” o sistema alimentar que construímos ao longo do século passado é um beco sem saída para o futuro.”É cedo, mas observe este espaço.

    a Tecnologia limpa cresce ainda mais, especialmente veículos elétricos

    existem alguns grandes temas aqui:

    as tecnologias limpas continuam ficando mais baratas. À medida que o custo de construção de novas usinas solares e eólicas continuou a cair, chegamos a um ponto de “cruzamento de carvão”, já que três quartos das usinas de carvão dos EUA são mais caras de operar do que as novas energias renováveis. Em abril, os EUA. obteve mais energia das energias renováveis do que o carvão pela primeira vez, e a energia de baixo carbono ultrapassou os fósseis em vários países como Reino Unido, Suécia, Dinamarca, Portugal, Nicarágua e Costa Rica. A compra corporativa de energias renováveis continua a acelerar também, com a compra do primeiro semestre de 2019 superando o ano anterior em 20%.

    o transporte elétrico está se expandindo. O próximo combustível fóssil a enfrentar a pressão de preços da clean tech é o petróleo, impulsionado (Desculpe) em parte por uma grande mudança na tecnologia automotiva. Em janeiro, houve relatos de que as vendas de veículos a motor de combustão interna podem ter atingido o pico em 2018. Os EVs ainda são uma pequena parte da frota de carros, mas outros modos de viagem elétrica estão crescendo rapidamente (incluindo a muito badalada picape Tesla). A China tem mais de 400.000 ônibus elétricos na estrada (os EUA têm apenas algumas centenas) e 60 milhões de indianos estão recebendo passeios em riquixás elétricos todos os dias, em um substituto ligeiramente caótico para três rodas funcionando com diesel e gás. Indo all-in, a Daimler anunciou que não desenvolveria mais motores de combustão interna com todos os R&d indo para eletricidade. E em um primeiro simbólico, um posto de gasolina em Maryland se converteu para se tornar exclusivamente uma parada de carregamento.

    as inovações podem ajudar a reduzir as emissões nas indústrias mais pesadas e intensivas em energia. A siderúrgica Alemã Thyssenkrupp testou o uso de hidrogênio na fabricação, e uma startup apoiada por Bill Gates concentrou os raios do sol para criar calor de 1.000 graus Celsius, quente o suficiente para fazer cimento, aço, vidro e muito mais.

    o Que procurar em 2020

    Algumas histórias interessantes este ano poderia apontar para maiores move-se para vir, incluindo:

    • a Pressão está aumentando sobre as empresas para usar sua influência política para a demanda agressiva política climática, além da assinatura de declarações de apoio. Em 2020, talvez executivos apareçam nas capitais mundiais e regionais para defender a ação climática.
    • algumas regiões, especialmente a Índia, estão à beira de uma grave escassez de água, impactando as pessoas e os negócios.
    • SAP e Bumble Bee Tuna usaram blockchain para rastrear peixes frescos do oceano para a mesa. Em algum momento, esse tipo de cadeia de suprimentos de rastreamento baseada em dados explodirá.
    • a revista Vogue anunciou que usará sua marca e alcance para reduzir a pegada de vestuário, educando os consumidores sobre reutilização e moda sustentável. Um movimento real para repensar o consumo poderia estar chegando.
    • a eleição presidencial de 2020 nos EUA será crítica. A maior economia do mundo se concentrará no clima e em outros desafios globais urgentes, ou continuará a colocar barreiras e olhar para dentro?

    Como sempre, é impossível encapsular verdadeiramente um ano em que tanta coisa está mudando tão rápido. Tenho certeza que perdi muitas ótimas histórias. E embora seja difícil de acreditar, uma nova década começa em poucos dias. Talvez seja um novo começo. Aqui está para tornar a sustentabilidade o trabalho principal dos próximos anos.

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