TENONTOSAURUS (teh-NÃO-tdh-DOR-eua)

Período: Início do Cretáceo

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Ordem, Subordem, Família: Ornithischia, Ornithopoda, Hypsilophodontidae

Localização: América do Norte (Estados Unidos)

Duração: 22 pés (6,5 metros)

Tenontosaurus tilletti era de um tamanho médio ornithopod dinossauro da Montana e Wyoming. Barnum Brown, do Museu Americano de História Natural, descobriu o primeiro esqueleto de Tenontosaurus em Montana em 1903. Desde então, várias dezenas de esqueletos parciais a completos de Tenontosaurus foram encontrados, bem como partes de muitos mais. Esses esqueletos variam em tamanho de Juvenis muito pequenos a adultos de quase 22 pés de comprimento.

alguns dos esqueletos dos animais mais jovens foram encontrados misturados em grupos-três em um grupo e quatro em outro. O grupo de quatro foi encontrado com um Tenontosaurus adulto. Esses juvenis de Tenontossauro podem ter se reunido em grupos ou ficado em grupos familiares depois que eclodiram, possivelmente para proteção contra predadores.Tenontosaurus tinha uma cauda extremamente longa e profunda que foi endurecida por”tendões ossificados” -tendões que se transformaram em osso. Como o Tenontossauro andava principalmente nas pernas traseiras, esses tendões ossificados provavelmente ajudaram a manter a cauda reta para equilibrar a frente de seu corpo. São esses tendões endurecidos que deram o nome ao dinossauro: tenon é a palavra grega para “tendão” ou “tendão”.”Cerca de dois terços de todo o comprimento do Tenontosaurus era cauda. Tendões ossificados também estavam presentes ao longo de suas costas e sobre seus quadris. Mesmo que provavelmente tenha feito a maior parte de sua caminhada e corrida nas pernas traseiras, Tenontosaurus também tinha pernas dianteiras muito fortes com pés dianteiros curtos e largos. Provavelmente os usou para andar quadrúpede (em todos os quatro membros) para navegar em vegetação baixa.Tenontosaurus tinha um pescoço longo e flexível. A frente de sua boca não tinha dentes; tinha um bico com tesão para morder plantas. Fileiras de dentes fortes e bem ajustados moem até plantas duras.

na época em que o Tenontosaurus vivia, o clima era bastante quente e sazonal, com um pouco de chuva. Plantas como cycads, samambaias e coníferas eram comuns, e as plantas com flores estavam apenas começando a evoluir. Enquanto procurava comida, o Tenontosaurus provavelmente teve que vigiar o pequeno e rápido dinossauro carnívoro Deinonychus. Sabemos que Deinonychus predou Tenontosaurus porque seus dentes quebrados foram encontrados com alguns esqueletos de Tenontosaurus. Alguns paleontólogos acreditam que Deinonychus pode ter caçado Tenontosaurus em pacotes.

outros animais que viviam ao lado do Tenontossauro incluíam o anquilossauro Sauropelta, o Microvenador coelurídeo e o hipsilofodontídeo Zephyrosaurus. Tenontosaurus parece ter sido mais intimamente relacionado com os iguanodontídeos Dryosaurus, Iguanodon e Camptosaurus. O tenontossauro também estava distantemente relacionado aos hipsilofodontídeos menores, como o Hipsilofodonte.

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