Welcome to the Writers Round, uma coluna mensal onde soa como Nashville se senta com compositores baseados em Nashville e aprende sobre a jornada de cada escritor para Music City. Este mês, Tommy Lee, James lança alguma luz em sua vida como compositor, bem como ações a história por trás de alguns de seus muitos sucessos, incluindo Gary Allan “a Vida não é Sempre Bonito” e Brooks & Dunn dueto com Reba McEntire, “Se Você Vê-lo, Se Você Vê-La.”

Tommy Lee James levou 30 anos para gravar seu primeiro álbum, The Wontons, que ele lançou no mês passado. O cantor/compositor de Nashville mudou-se para Music City em 1987 pensando que veria fama e carreira artística em seis meses, mas isso estava longe de ser o caso. Após uma falha de registro de acordo ele encontrou-se a escrever canções para outras pessoas e logo garner cortes de atos como Reba McEntire (“E Ainda”), Brooks & Dunn (“Um Homem Deste Solitário”, “Se Você Vê-lo, Se Você Vê-La”), Gary Allan (“a Vida não é Sempre Bonito”), Tim McGraw (“Ela é o Meu Tipo de Chuva”) e Blake Shelton (“Meus Olhos”), entre outros.Embora seu trabalho diário possa estar escrevendo músicas para artistas country, pop e EDM, o atual projeto de James, The Wontons, compartilha seu amor pelo Brit pop. Algumas de suas primeiras influências incluem R. E. M., A cura e a televisão e ele canalizou esses atos quando se sentou para escrever o disco solo.

“em Nashville, exceto por algumas vezes em 30 anos, tudo tem sido uma colaboração co-escrita”, diz ele soa como Nashville. “Então, isso foi 100% apenas sentado na minha mesa no meu laptop trabalhando nas músicas eu mesmo. Eu iria trabalhar neles ao longo de alguns dias na minha cabeça enquanto eu estava fazendo outras coisas, o que é um bom luxo para ter.”

as músicas do álbum incluem “Shoot Me Down”, que detalha a percepção de James de que muitas vezes há segurança nos números ao co-escrever. Ele perdeu aquele cobertor de segurança no registro e admite que escrever sozinho foi assustador no início.

“parecia,’ Uau, eu estou realmente me colocando aqui, escrevendo essas músicas sozinho.”Mesmo depois de todos esses anos, é um pouco intimidante. ‘Shoot Me Down’ é sobre isso, é sobre sair em um membro e apenas ir em frente, sem medo.”

outras músicas se aprofundam. “Às vezes eu choro” tem James’ lutando com a morte de seu pai e a realidade do nosso ciclo de vida às vezes curto.

“algumas dessas músicas são sobre fazer um inventário emocional um pouco. É um luxo escrever músicas assim, é uma boa terapia”, reflete ele. “Eu não necessariamente entendo isso pessoal quando estou tentando escrever para o mercado do país, ou para o mercado pop.James encontrou sucesso no início do gênero country. Ele se lembra de Nashville ser uma cidade menor nos anos 80, onde bateu nas portas seu primeiro dia na cidade com uma mochila de cassetes e editores deixá-lo na porta e ouviu suas músicas. Depois de dois anos, ele assinou seu primeiro contrato com a empresa de entretenimento Starstruck de McEntire e ri enquanto se lembra de escrever “muitas músicas muito ruins para eles.”

seu primeiro corte foi uma música chamada “I Don’T Love You” que Conway Twitty gravou em 1993. McEntire gravaria outra música chamada” and Still ” dois anos depois, que se tornou o primeiro número 1 de James. Ele logo se viu assinado com um contrato de artista com a RCA Records, mas acabou sendo abandonado antes de lançar um álbum.

graças a uma turnê com McEntire, ele conheceu Brooks & Dunn que logo precisava de um guitarrista acústico e cantor em sua banda, então James se juntou a eles na estrada e começou a escrever com Ronnie Dunn. Os dois escreveram” A Man This Lonely ” juntos, o que daria a James seu segundo Topper nas paradas. Seu próximo sucesso seria “If You See Him / If you See Her”, que ele co-escreveu com Terry McBride e Jennifer Kimball. Tornou-se um dueto entre Brooks Dunn e McEntire.

“escrevemos como um dueto e escrevemos especificamente para Brooks & Dunn e Reba McEntire”, lembra James. “Nós tínhamos o título, ‘ Se você vê-lo’, e então decidimos fazê-lo’ se você vê-lo, se você vê-la’, para torná-lo um dueto. Nós realmente falamos sobre o que ele diria, o que ela diria, e como eles diriam isso. Estávamos realmente nos concentrando nisso. Eu estava tão orgulhoso disso . Havia tanta emoção em torno dele, porque você tinha dois grandes artistas na época no registro, então eu me senti muito bem sobre esse.”

na mesma época, James assinou um novo contrato de publicação com a Still Working Music depois de conhecer Barbara Orbison. Ele está na empresa há 25 anos e observa como é importante ter alguém no seu canto por tanto tempo.

embora ele tenha visto seu quinhão de toppers nas paradas ao longo dos anos, James diz que sua composição ainda está evoluindo. Ele observa que ele é melhor hoje do que era há dois anos, mas é um processo contínuo, acrescentando que Music Row é a melhor educação de composição que um escritor pode obter.

“eu acho que você sempre tem que trabalhar em seu ofício e é um alvo em movimento. Algumas das músicas com as quais eu tive sucessos provavelmente não seriam gravadas hoje. É um mercado diferente e um mundo diferente, e é tão competitivo hoje em dia”, explica ele. “Eu tenho que tentar melhorar o tempo todo, tentar encontrar inspiração e tentar descobrir o que está funcionando agora. Então, há um pouco de Fórmula. Pegue o que você faz melhor e aplique isso ao que está acontecendo agora no mercado de hoje.James teve várias músicas gravadas por Gary Allan ao longo dos anos e diz que o sucesso do cantor “Life ain’t Always Beautiful” é aquele que tem um grande significado para ele. James co-escreveu a música com Cyndi Thomson e diz que adora por causa de sua simplicidade.”Na época em que estávamos escrevendo aquela música, eu estava realmente nesse livro do Dr. Seuss chamado ‘Oh the Places You’ll Go’, e eu queria que ele tivesse aquele filho como ingenuidade”, lembra ele. “Minhas filhas no ensino médio viram’ a vida nem sempre é linda, mas é um passeio lindo’, escrito na parede do banheiro da garota. Eu pensei que era um grande elogio. Eu conheço um cara que tem uma tatuagem que diz ‘ a vida nem sempre é linda.”Essa música sempre me sustenta por algum motivo.”

James diz que suas músicas têm pedaços dele dentro das letras e acrescenta que todas as boas músicas têm uma base na honestidade. Olhando para trás em sua carreira, ele diz que o melhor conselho que recebeu foi continuar escrevendo e aparecer todos os dias, porque você nunca sabe qual música será escrita naquele dia.

enquanto ele pode ter vários Não. 1 canções em seu nome, James admite que quando se mudou para Nashville, ele se esforçou muito para ser country e aconselha novos compositores a não perseguir os sucessos e, em vez disso, ser real em sua escrita e serem eles mesmos.

” ainda é importante, neste momento da minha carreira e da minha vida, ainda me sentir engajado e animado . É realmente incrível. Sinto-me muito feliz”, admite. “Tem sido um ótimo passeio.”

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