o Tradutor tem sido muitas vezes uma figura curiosa na literatura; pela própria natureza de seu trabalho, um trabalho bem feito a torna invisível. Sombrios, incompreendidos, frustrados e atentos–não é de admirar que os tradutores façam protagonistas tão adequados em dois novos romances: Rachel Cantor’s Good on Paper e Idra Novey’s Ways to Disappear.

no conto acelerado de Novey, a autora de uma Tradutora, famosa em seu Brasil Natal, desapareceu. O Tradutor embarca em uma perseguição de ganso selvagem para encontrar o escritor e uma trama de ação e aventura envolvendo um sanguinário agiota segue. Enquanto isso, o Tradutor se envolve intimamente com a família do escritor, particularmente o filho sedutor do escritor.

na brincadeira lúdica e inteligente de Cantor, a tradução está similarmente ligada ao Sexo: “a tradução requer e gera um tipo raro de intimidade. Como sexo feito direito, eu sempre pensei.”A protagonista de Cantor é Shira Greene, uma Tradutora que foi escolhida para traduzir o trabalho de um poeta sobre se apaixonar por um tradutor. (Ufa!) Shira se fixa na ideia de que o trabalho apresenta tanto jogo linguístico bilíngue que é realmente intraduzível, ou talvez—pode ser?- cheio de mensagens secretas só para ela.Há algo inerentemente poético sobre o conceito de tradução como profissão, algo sedutor sobre a ideia de alguém que tem acesso a múltiplas camadas de significado. Talvez isso explique por que existem pelo menos três romances impressos hoje intitulados The Translator, e os tradutores desempenham papéis importantes em livros como Bel Canto, De Ann Patchett, e Bad Girl, de Mario Vargas Llosa. A escritora experimental Mary Caponegro também explora a tradutora como personagem em sua história para conjunções, chamada, o que mais, ” a Tradutora.”

“as palavras são escorregadias”, a história começa, e já estamos em guarda; como nos romances de Novey e Cantor, as coisas não são como parecem. Caponegro escreve: “ironicamente, um tradutor, que se esforça tão valentemente para ser, como diz a expressão, parte da solução, pode inadvertidamente agravar o problema.”Ela invoca o mesmo ditado que tortura o Tradutor fictício de Cantor:” traduttore traditore, o Tradutor é um traidor!”A história de Caponegro é uma montanha-russa intelectual, eventualmente focando na musa do narrador, uma americana chamada Liza. A obsessão do narrador lembrará os leitores de Dante e sua Beatrice, uma fixação muito mastigada no romance de Cantor também.

os escritores discutidos aqui usam tradutores como meios para explorar o que é a linguagem e o que significa se comunicar. Eles perguntam se é realmente possível transmitir a verdade a outro. O tradutor de Novey considera a comunicação carnal mais eficiente do que a palavra escrita. A tradutora de Cantor descobre que o trabalho que ela pretende interpretar pode só faz sentido para um único leitor. O tradutor de Caponegro (um italiano) descobre que sua musa (Americana) lhe envia cartões postais, embora vivam na mesma cidade, tentando colmatar as línguas que as dividem. Todas essas obras de ficção parecem perguntar, de maneiras muito diferentes: podemos realmente nos comunicar apenas com a linguagem?

e imagine o trabalho à frente dos tradutores responsáveis pelas Edições estrangeiras.

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