Os líderes dos cinco Principais Potências fez a maioria das principais decisões relacionadas com o Tratado de Versalhes, enquanto os detalhes mais finos foram feitas pelos respectivos ministros dos negócios estrangeiros, com a entrada de representantes dos demais estados (embora o alemão delegados foram excluídos). A parte I do Tratado foi o Pacto da Liga das Nações, estabelecendo uma organização internacional cujo objetivo principal era manter a paz global. A fundação da liga foi liderada pelo Presidente dos EUA Woodrow Wilson (que recebeu um Prêmio Nobel por seus esforços), embora a Liga tenha recebido um golpe inicial quando o Congresso dos EUA se recusou a ingressar.
partes II A XV do Tratado relacionadas especificamente com a Alemanha e as fronteiras do pós-guerra da Europa. Vários novos estados foram fundados na Europa Oriental, e o Tratado de Versalhes delineou quais territórios a Alemanha concedeu a esses novos estados e detalhou as novas fronteiras com os outros vizinhos da Alemanha. Todos os territórios ultramarinos da Alemanha foram anexados, pondo fim ao Império ultramarino Alemão. As perdas territoriais significaram que aproximadamente doze por cento da população continental e 13 por cento do território europeu foram perdidos, bem como uma parte significativa dos recursos naturais da Alemanha. O exército e a Marinha alemães também tinham pesadas restrições impostas a eles, com mão de obra (infantaria, cavalaria e marinha), armas e munições, todos recebendo limitações estritas. Além disso, a hierarquia militar foi reestruturada e a fabricação de aviões de guerra, submarinos e tanques foi proibida.Os aspectos mais controversos e criticados do Tratado giravam em torno de reparações financeiras. O artigo 231 foi especificamente recebido com condenação generalizada em toda a Alemanha. Esta cláusula afirmava que a Alemanha era legalmente responsável por todos os danos às potências Aliadas durante a guerra e, portanto, era responsável pela compensação. Embora a cláusula tenha sido incluída em todos os tratados de paz, ela não foi recebida com tanto desdém nos outros países do poder Central (os autores também não pretendiam que ela tivesse tal significado). No entanto, políticos e comentaristas alemães se concentraram no artigo 231 ao atacar a injustiça do Tratado. A Comissão de reparações fixou o total de reparações da Alemanha em 132 mil milhões de Marcos Alemães (pagos em capital ou em ativos físicos, como gado, recursos naturais ou Navios anexados), mas a incapacidade da Alemanha de cumprir esses reembolsos resultou na anexação da área do Ruhr pela França e pela Bélgica em 1923. Cronogramas e totais revisados ajudaram a Alemanha a gerenciar seu cronograma de reparações em 1928, embora a Grande Depressão em 1929 e a ascensão de Hitler ao poder em 1933 tenham visto o abandono de todas as responsabilidades relacionadas ao Tratado. Após a Segunda Guerra Mundial, a Alemanha assumiu novamente suas responsabilidades de reparação; o pagamento final das reparações para a Primeira Guerra Mundial foi feito pelo governo alemão em 3 de outubro de 2010. A maioria dos historiadores modernos concordam que a Alemanha era mais do que capaz de cumprir com suas obrigações financeiras no período de entre-guerras, e que os Aliados tinham secretamente pretende ajudar a Alemanha atender a esses reembolsos e tornar-se financeiramente estável; assim tornando a Alemanha um poderoso parceiro comercial de quem os Aliados tinham alguma medida de controle.

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