o Memorial Steilneset fica à beira do mar de Barents, no qual Bruxas acusadas foram jogadas. (todas as fotos do autor para Hyperallergic)

VARDØ, Noruega – foi apenas algumas semanas atrás que o senador dos EUA Lindsey Graham respondeu com um escárnio a um manifestante solicitando o então candidato à Suprema Corte, Brett Kavanaugh, fazer um teste de polígrafo: “por que não o enterramos na água e vemos se ele flutua?”A figura da bruxa caçada foi evocada com frequência em 2018, ano em que finalmente realizei um sonho de longa data para fazer uma peregrinação artística à ilha ártica de Vardø, o extremo nordeste da Noruega, para ver o Memorial Steilneset às vítimas dos julgamentos de feitiçaria Finnmark.Milhas e anos de distância do nosso momento histórico, havia uma prática usada para determinar a culpa de uma bruxa acusada chamada de “provação da água.”Com as mãos e os pés amarrados, eles seriam jogados no congelante Mar de Barents para ver se afundavam ou flutuavam. Se afundassem, eram inocentes. A água foi pensada para repelir o mal, então o suspeito está subindo à superfície e flutuando provou sua culpa. Em abril, o mês que visitei, Donald Trump twittou sete vezes sobre ser vítima de uma “caça às bruxas”.”No início do ano, Woody Allen nem se preocupou em fingir ignorância do contexto histórico quando disse temer que a onda de alegações de agressão sexual que varreu a indústria do entretenimento estivesse criando “uma atmosfera de caça às bruxas, uma atmosfera de Salem.”Vindo da boca de homens ofendidos, indignados de que possa haver consequências para as ações, as palavras “caça às bruxas” se tornaram uma distorção deliberada da realidade histórica da caça às bruxas real. Algo que se tornou mais óbvio quanto mais tempo passei no memorial.

a caixa de vidro fumado de Peter Zumthor contém a escultura de Bourgeois.

Uma colaboração entre o artista Louise Bourgeois (1911 – 2010) e arquiteto Peter Zumthor (1943 – ), o Steilneset Memorial (2011) comemora 91 pessoas (77 mulheres e meninas, e 14 homens) que foram executadas durante o século 17, ensaios, principalmente pela queima na fogueira. Mais pessoas na região de Finnmark — então lar de apenas cerca de 3.000 pessoas ou 0,8 por cento da população da Noruega — foram executadas por bruxaria do que em qualquer outro lugar na Noruega, que representou 19 por cento de todos os julgamentos noruegueses e 31 por cento de todas as sentenças de morte. O memorial fica no próprio local, na margem do congelamento do mar de Barents, onde se acredita que os condenados foram queimados.

Louise Bourgeois “os condenados, Os possuídos e os amados” (2011)

o memorial é composto por três componentes, arte, arquitetura e história. O pavilhão com piso de carvalho de 400 pés de comprimento de Zumthor-envolto em pano de vela e iluminado por lâmpadas penduradas em cada uma das 91 janelas com estrutura de aço-leva a uma caixa de aço e vidro defumado. Dentro, fica a escultura de Bourgeois, ” os condenados, Os possuídos e os amados.”É unsparingly literal, uma cadeira de aço ardente cercada acima por grandes espelhos ovais.

no vento Ártico, as lâmpadas balançam e o pavilhão range.

o memorial arrastou fantasmas adormecidos para fora do alto terreno norte de rocha, musgo e mar, e o drama da paisagem é parte integrante de sua experiência. O corredor parece balançar como o vento, chicoteado ao largo da costa rochosa, gira em torno da estrutura, fazendo as lâmpadas balançarem e os fios de aço — mantendo a coisa toda ereta — rangendo. É levantado em pernas de madeira que se assemelham às prateleiras de secagem de bacalhau que pontilham a paisagem do Norte da Noruega. Dentro da caixa, a neve se acumula, soprada pelas lacunas entre o vidro e o solo. Estou me aproximando da cadeira em chamas de Bourgeois para pegar um pouco de calor. Mas um frio escava na medula dos meus ossos.

banners de Seda exibem notas de caso em cada um dos acusados, coletadas pelo historiador Liv Helene Willumsen.

eu não esperava um trabalho tão explicitamente representativo. A experiência de estar dentro dela é de presença intensa. Ao lado de cada lâmpada estão textos impressos em seda, escritos pelo historiador Liv Helene Willumsen, e com base em registros judiciais originais, eles documentam fragmentos da vida de cada um dos acusados, as acusações contra eles e sua sentença final. É a história dos julgamentos de feitiçaria Finnmark em grande escala. Começa em 1601 com” um homem rico “chamado batizado de alfaiate que foi acusado de” praticar bruxaria junto com o homem Sámi (os povos indígenas do Norte da Europa) Morten Olsen.”Quando começo a ler, fico surpreso que a história comece com um homem rico, mas rapidamente assume a forma de algo mais familiar, da perseguição de mulheres e outros à margem da sociedade.O paradoxo central da caça às bruxas moderna, escreve Annalise Quinn no New York Times, do uso indevido do termo pelos poderosos, é que aqueles que afirmam ser as vítimas … são muitas vezes os mais entusiasmados em realizá-las. A noção de Presidente Trump, a pessoa mais poderosa do mundo, como uma bruxa caçada é risível, mesmo antes de considerar a ironia de seu apoio declarado ao waterboarding, uma versão moderna da provação da água. Claro, as palavras “caça às bruxas” há muito perdem o peso de seu significado original. Quinn observa que, em meados da década de 1940, as pessoas citadas no New York Times se queixaram de caça às bruxas contra usuários de roupas de banho, apostadores de corridas de cavalos e um grupo de negociantes de ovos da Nova Inglaterra acusados de fixação de preços. Ainda assim, há algo particularmente enlouquecedor em ouvir os gritos de autopiedade de homens poderosos tocando em seus ouvidos ao considerar as circunstâncias muito patéticas de um verdadeiro julgamento de bruxaria. Uma mulher, cujo nome é registrado apenas como Marette, esposa de Torsten, é descrita como “tendo deixado apenas um par de calças azuis e um suéter. Pobre.”Outro, lembrado como a esposa de Oluf Rasmussen “não deixou nada. Necessitado.”Essas notas nos dizem o que todos, mesmo vítimas auto-proclamadas dissimuladas de caça às bruxas já sabem, que caça às bruxas raramente tem como alvo os poderosos.Faixas de seda, com esses registros, reforçam nosso conhecimento sobre como os julgamentos de bruxas foram usados para afirmar o controle sobre os impotentes. Várias mulheres são acusadas de usar bruxaria para prejudicar figuras que detêm poder social ou econômico sobre elas. Brigitte Edisdatter foi condenada por usar bruxaria para destruir um barco porque ” o companheiro e contramestre venderam seus produtos a preços rígidos.”Barbara Oldsdatter tentou lançar um feitiço em um barco “porque ela não havia sido totalmente paga por Alojamentos e lavagem para a tripulação. O historiador Rune Blix Hagen escreve que ” podemos facilmente ver os julgamentos das Bruxas como uma expressão da demonização da Insurreição feminina.”As mulheres são condenadas por usar” sua magia maliciosa para afligir esferas incontestadas do poder masculino.”Como Graham pedindo o favor do Presidente ao condenar a’ caça às bruxas ‘ contra seu candidato à Suprema Corte, as posições de poder precisam ser definidas e reforçadas.

o pavilhão de Zumthor é forrado com pequenas janelas iluminadas por lâmpadas nuas.

volto ao memorial várias vezes durante a minha estadia de quatro dias em Vardø. Cada vez que eu ando por ele, as pequenas janelas que revestem o corredor se sentem críticas para a minha capacidade de respirar, elas deixam um pouco de luz na escuridão abrangente. Cada vez que chego ao ponto intermediário do corredor, parece que pode ser muito opressor Continuar, para levar tudo isso, o ódio do acusado, a maldade dos acusadores, a denúncia um do outro. A narrativa muitas vezes irrompia com casos vinculados: uma pessoa é denunciada por um conhecido, que então é denunciado e levado ao tribunal. E assim por diante. As histórias evocam uma atmosfera de paranóia sufocante. Em direção ao final do corredor, um banner conta a história de uma mulher chamada como Sámi Elli que chora como ela foi “resolvidos pelo homem e enviados de barco para Vardø” e foi repreendido por ele por seu co-arguido, Magdelene Jacobsdatter, que diz: “Você acha que isso é ruim, mas vamos sofrer muito pior.”Vardø não é um lugar fácil de chegar, voei duas horas de Oslo para Kirkenes e fiz uma viagem de balsa de quatro horas para a ilha. É difícil imaginar que a mania que engolfou a Europa central poderia chegar a um lugar tão remoto. Mas isso, ao que parece, é o ponto. Há uma longa tradição de colocar o inferno no extremo norte-lendas nórdicas pré-cristãs dizem que” o caminho para o inferno está para baixo e para o norte ” — e de retratar o povo do Norte como feiticeiros. A noção foi um motivo favorito dos escritores ao longo dos séculos 16 e 17, dos “feiticeiros da Lapônia” da comédia de erros de Shakespeare (1594) às “bruxas da Lapônia” de John Milton Paraíso Perdido (1667). Os homens Sámi, em particular, escreve Willumsen, são “reconhecidos em toda a Europa por serem bem versados na arte da magia”, conhecida por seu uso ritual do tambor de runa. Temendo – os como uma parte poderosa e visível da religião Sámi, os missionários cristãos destruíram muitos tambores. O caso contra Anders Poulsen, um homem Sámi de 100 anos, é construído sobre ele usando um tambor. Quando levado ao tribunal, ele” confessa “ter aprendido a usar o tambor” para ajudar as pessoas quando estavam em apuros e fazer boas ações. Poulsen, a última vítima dos julgamentos de Finnmark, foi assassinado enquanto estava sob custódia em fevereiro de 1692 com um machado. O contexto ajuda a explicar por que, quando se trata das vítimas do sexo masculino dos julgamentos de feitiçaria Finnmark, os homens Sámi superam os homens noruegueses, representando 68% das vítimas. (o oposto é verdadeiro para as mulheres).

uma vista da ilha ártica de Vardø.

embora concluído há sete anos, o Memorial Steilneset é importante agora. Enquanto homens poderosos se reivindicam vítimas de caça às bruxas, distorcendo o significado do termo e exibindo ignorância deliberada das hierarquias sociais, vemos o motivo da bruxa ressoar na arte contemporânea. Exibido pela primeira vez na 57ª Bienal de Veneza e abrindo na Talbot Rice Gallery de Edimburgo este mês, Tremble Tremble de Jesse Jones (2017) posiciona a figura de uma bruxa como um arquétipo feminista. Em um trabalho que ela chama de um “feitiço do sistema judicial,” sua bruxa interrompe a história, a leitura de linhas a partir do testemunho de três das últimas mulheres a serem executadas como bruxas na Inglaterra — a Temperança Lloyd, Maria Treme, e Susannah Edwards — e, a partir do Malleus Maleficarum, um texto medieval escrito em 1487, e usado para identificar e punir bruxas. Ela lê as linhas para trás. Histórias dos condenados, Os há muito silenciados, são finalmente ouvidas.

o título de Jones vem dos salários italianos dos anos 1970 para o slogan de trabalho doméstico Tremate, tremate, le streghe son tornate! (“Tremam, tremam, as bruxas voltaram!”) e emerge de um movimento social crescente na Irlanda que desempenhou um papel histórico este ano na revogação da Oitava Emenda (que concede direitos iguais a mulheres e fetos). Tremer, diz. O chão está mudando. Estamos à beira de uma mudança radical. Este, não o grito ofendido de um homem poderoso, é um reposicionamento da bruxa de que ouviremos mais.

o Memorial Steilneset está localizado em Andreas Lies Gate, 9950 Vardø, Noruega e está aberto 24 horas por dia.

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