Maio/junho 2016

Usá-Lo ou Perdê-Lo: Redefinindo uma Ideia Antiga
Por Ian M. McDonough, PhD
Hoje, a Medicina Geriátrica
Vol. 9 No. 3 P. 5

as pessoas estão vivendo vidas mais longas do que nunca devido em grande parte a uma melhor nutrição e cuidados de saúde. Especificamente,a expectativa de vida nos Estados Unidos é estimada em 81 anos em mulheres e 76 anos em homens, 1 representando um aumento de até 12 anos nos últimos 50 anos.Apesar desse feito impressionante de nossos cuidados de saúde, a taxa de doenças relacionadas à idade, como a doença de Alzheimer, também aumentou, tornando-se a sexta principal causa de morte.3 assim, um objetivo comum para os geriatras e o envelhecimento da população é entender melhor como podemos manter intactas as habilidades mentais dos idosos. Um ditado popular que guiou recomendações para adultos mais velhos é “usá-lo ou perdê-lo”, o que significa que é preciso se envolver continuamente e praticar uma habilidade ou correr o risco de perdê-lo. Praticar uma habilidade física como basquete ou golfe claramente leva a um melhor desempenho. Mas esse ditado também se aplica às habilidades mentais?

Use-o ou perca-o: mito ou fato?
a filosofia “use ou perca” faz muito sentido intuitivo. Apoiando essa afirmação, avanços recentes na ciência do cérebro forneceram evidências claras de que o cérebro encolhe e se expande continuamente, dependendo de nossas experiências.4 além disso, muitos produtos de consumo foram criados para aproveitar o conceito de treinar o cérebro para mantê-lo funcionando de maneira ideal. O objetivo desses programas de treinamento mental ou cerebral é praticar habilidades mentais essenciais, como reagir rapidamente, lembrar e resolver problemas no contexto dos jogos. Recentemente, no entanto, a Comissão Federal de comércio emitiu um aviso de que o aumento nos jogos de treinamento cerebral resultou em alegações fraudulentas que “atacaram os medos dos consumidores.”Uma das maiores empresas, a Lumosity, recebeu até uma multa de US $50 milhões por prejudicar os consumidores. Esse ataque a jogos de treinamento cerebral pode ser uma surpresa para algumas pessoas, mas, na verdade, existem poucas evidências científicas para apoiar o benefício dos jogos de treinamento cerebral ou a filosofia “use ou perca” de forma mais geral.Uma razão pela qual esses jogos de treinamento cerebral podem ser problemáticos é que eles se concentram em habilidades específicas nesses jogos. Como resultado, essas habilidades não são susceptíveis de generalizar para habilidades específicas” não treinadas ” ignoradas pelos jogos, nem para tarefas diárias.Em vez de treinar uma habilidade específica, uma abordagem mais promissora pode ser se envolver em uma tarefa cotidiana complexa e, portanto, utiliza muitos processos mentais básicos. Esses amplos tipos de engajamento podem não apenas melhorar vários processos mentais, mas também generalizar para outras tarefas diárias. Uma segunda razão para as falhas de treinamento cerebral pode ser a falta de novidade e flexibilidade. O número de jogos diferentes dentro de cada programa é limitado, levando ao tédio ou ao Domínio rápido, o que, por sua vez, pode diminuir sua eficácia potencial. Supondo que o tédio ou o domínio rápido não ocorram, os adultos mais velhos ainda estão em grande parte sozinhos para aprender os jogos, motivar-se a continuar jogando os jogos e avançar para novos níveis.

para atingir seu potencial, alguns adultos mais velhos podem precisar de mais orientação, treinamento prático e feedback. Sem essas ajudas, os adultos mais velhos podem perder o interesse e parar de jogar. Assim, embora o ditado” usá-lo ou perdê-lo” possa ter méritos, as pessoas o tomaram como verdade sem as evidências científicas necessárias para informar adequadamente os geriatras ou o envelhecimento da população.

testando os benefícios do engajamento cognitivo
o projeto Synapse recentemente procurou testar um novo modelo de engajamento cognitivo que poderia superar algumas das limitações dos jogos de treinamento cerebral.No projeto Synapse, mais de 200 idosos foram aleatoriamente designados para grupos de engajamento de alto ou baixo desafio. Alguns adultos mais velhos aprenderam uma nova habilidade, como fotografia digital ou acolchoamento, enquanto outros foram atribuídos a grupos que não exigiam aprender uma nova habilidade, como se envolver em reuniões sociais ou atividades solitárias, como resolver palavras cruzadas. Um dos requisitos críticos para os grupos de aprendizagem de habilidades era que os indivíduos tinham que ser novatos nessa habilidade para entrar no programa.

o programa foi criado como um programa de educação continuada; os participantes se envolveram em aprendizagem estruturada cerca de 15 horas por semana e receberam projetos de dificuldade crescente ao longo do programa. Antes e depois do programa de 14 semanas, os participantes foram testados em várias habilidades mentais, incluindo velocidade de processamento, memória episódica e raciocínio. A descoberta chave foi que os adultos mais velhos que aprenderam uma nova habilidade mostraram grandes melhorias na capacidade de memória episódica e melhorias sutis na velocidade de processamento e habilidades de raciocínio em relação ao grupo que socializou ou se envolveu em atividades solitárias. Enquanto o grupo de fotografia digital apresentou os maiores ganhos, também foram encontrados ganhos no grupo quilting, sugerindo que a atividade exata não importava. Além disso, as tarefas em que os participantes se envolveram durante a intervenção foram muito diferentes das tarefas que foram usadas para avaliar suas habilidades mentais. Essa diferença sugere que as habilidades aprendidas durante o programa generalizaram para novas tarefas—um problema com os jogos de treinamento cerebral.

apoiando esses achados, um estudo de acompanhamento treinou um grupo de idosos para usar um tablet por 15 horas por semana durante um período de 12 semanas.Como no primeiro estudo, os participantes foram obrigados a aprender uma nova habilidade, tendo tido pouca ou nenhuma experiência anterior. Ao longo do programa, os idosos foram ensinados a usar o tablet, e a cada semana eles foram apresentados com um tema diferente de atividades. Por exemplo, um tema era conectividade e redes sociais, onde eles aprenderam a usar o Twitter e o Facebook, fazer upload de fotos e jogar jogos que usam redes sociais como plataformas, como palavras com amigos (uma variante do Scrabble). Outro tema foi Saúde e finanças, onde os participantes aprenderam a usar aplicativos que forneciam informações de saúde e permitiam rastrear diferentes tipos de finanças. Neste estudo, os idosos também foram testados em habilidades mentais antes e depois do programa. Após a intervenção, os participantes apresentaram grandes ganhos de memória e habilidades de velocidade, assim como no projeto Synapse original.

os exames cerebrais avaliam os benefícios do envolvimento cognitivo
no projeto Synapse, um subconjunto de adultos mais velhos recebeu exames cerebrais antes e depois da intervenção.A motivação para fazer isso foi que esse envolvimento amplo pode melhorar uma variedade de habilidades mentais, e imagens cerebrais podem ajudar os pesquisadores a entender os caminhos específicos que foram aprimorados. Após a intervenção, os adultos mais velhos mostraram maior atividade cerebral em uma rede cerebral frontal-parietal envolvida em prestar atenção e resolver problemas. Aqueles indivíduos que tiveram os maiores ganhos cerebrais também foram os que passaram mais tempo em seus projetos e mostraram os maiores benefícios no desempenho da memória. No entanto, os ganhos cerebrais começaram a mostrar declínios um ano após a intervenção.

esses achados têm três implicações importantes. Primeiro, eles sugerem que o motivo das melhorias na memória provavelmente se deveu a aprimoramentos na atenção, que é um componente-chave do armazenamento e recuperação de informações. Em segundo lugar, a rede cerebral mostrando melhorias sobrepostas com uma rede que é conhecida por diminuir na velhice, sugerindo que o engajamento de nível amplo pode ter restaurado parcialmente a atividade cerebral para um estado mais jovem. Por fim, quando os adultos mais velhos interromperam o programa, os ganhos cerebrais lentamente começaram a retornar ao seu estado original, sugerindo que o envolvimento contínuo em novas atividades pode ser necessário para manter os aprimoramentos cerebrais.

o que o projeto Synapse nos ensina?O engajamento cognitivo pode ajudar a manter a cognição em adultos mais velhos, apoiando a noção de” usá-la ou perdê-la”, mas como ela é aplicada é importante.

• o tipo de atividade é importante. As habilidades de aprendizagem beneficiaram mais os adultos mais velhos do que resolver palavras cruzadas e socializar. No grupo de fotografia digital, os participantes foram convidados a aprender a operar um computador, usar software avançado para editar fotos e aprender as funções de todos os controles em uma câmera digital. Aprender essas habilidades exigia prestar muita atenção ao instrutor, memorizar operações específicas e como executá-las e descobrir a próxima foto artística. Além disso, todas essas habilidades foram colocadas à prova repetidamente à medida que foram atribuídos novos projetos. Por esse motivo, ao fazer uma aula de educação continuada para aprender um novo domínio do conhecimento pode ser divertido, adquirir conhecimento em uma nova área de conteúdo pode não ser tão benéfico para as habilidades mentais básicas quanto aprender uma nova habilidade.

• novidade importa. As atividades focaram em habilidades que eram novas para os participantes do estudo. Essa novidade ajudou a criar um ambiente de aprendizado esforçado que exigia que os adultos mais velhos gastassem grandes graus de energia mental, sustentassem a atenção focada (como evidenciado pelas descobertas do cérebro) e fortalecessem habilidades que estavam enferrujadas. A ideia aqui é que, se uma tarefa se tornar muito familiar, ela se tornará mais rotineira e automática e, portanto, usará menos de suas habilidades mentais, incluindo atenção.

por exemplo, dirigir um carro foi muito difícil quando entramos no Banco do motorista. Pressionamos o freio com muita força e tivemos dificuldade em prestar atenção a tudo ao nosso redor (tudo isso enquanto ouvimos familiares ou amigos nos instruem enquanto seguravam com expressões assustadas em seus rostos). Eventualmente, dirigir tornou-se tão fluente que mal precisávamos focar nossa atenção na estrada, e até aprendemos a comer enquanto ouvíamos com facilidade música e família. É neste ponto que as mesmas habilidades mentais não estão mais sendo usadas e uma nova habilidade deve ser aprendida. Infelizmente, à medida que as pessoas envelhecem, encontram menos dessas novas oportunidades e são mais propensas a formar rotinas regulares e familiares.10 essa combinação de menos novas experiências de vida e horários mais rotineiros impede o fortalecimento e facilitação de algumas habilidades, especialmente após a aposentadoria. Assim, os adultos mais velhos precisam sair do seu caminho para experimentar atividades novas e desafiadoras.

• ter um instrutor importa. As atividades foram guiadas por um instrutor. Aprender uma nova habilidade pode ser frustrante e difícil. Aprender uma nova habilidade é ainda mais difícil quando se tenta aprender sozinho. Com um instrutor, esses problemas foram minimizados iniciando lentamente e aprendendo habilidades básicas. Então, à medida que os participantes dominavam as habilidades básicas, eles gradualmente aprenderam habilidades mais avançadas. Essa experiência de aprendizado gradual criou andaimes de conhecimento que foram reforçados com a ajuda prática do instrutor para garantir que todos recebessem a assistência de que precisavam. Juntos, o tempo e o feedback adequados podem aumentar a motivação e ajudar a alcançar um maior domínio da habilidade.

• questões de desafio sustentado. Enquanto o projeto Synapse mostrou cognição aprimorada e função cerebral até o final do programa, os benefícios começaram a retornar ao seu ponto de partida após um ano. Embora os estudos precisem ser conduzidos para testar os efeitos a longo prazo de tais programas, esses resultados sugerem que a exposição contínua a ambientes novos e desafiadores é necessária para manter os benefícios cognitivos e cerebrais. Um dos truques, como aludido anteriormente, é que os idosos precisam manter continuamente a consciência de novas oportunidades, especialmente quando o atual conjunto de atividades se torna familiar. Assim, o melhor hábito a formar é o hábito de encontrar novas atividades desafiadoras nas quais se envolver.

Aprender Novas Habilidades Pode Atrasar A Demência?A verdade é que não sabemos se aprender novas habilidades pode atrasar a demência. Estudos correlacionais relacionaram o envolvimento cognitivo autorreferido com uma diminuição do risco de desenvolver doença de Alzheimer 11 e uma diminuição do acúmulo de beta-amilóide, um precursor da doença de Alzheimer.12 no entanto, estudos de intervenção controlada como o projeto Synapse ainda não foram realizados para testar causalmente se o envolvimento cognitivo desafiador leva a um atraso ou prevenção da demência. No entanto, o projeto Synapse sugere que aprender habilidades novas e desafiadoras pode ser neuroprotetor e deve ser recomendado como um tipo de mudança de estilo de vida, juntamente com aumentos no exercício e uma redução dos fatores de risco cardiovascular para prevenir o aparecimento de demência. Evidências de estudos como o Synapse Project sugerem que o ditado popular “use ou perca” se aplica às habilidades mentais quando aplicado de maneiras importantes.Ian M. McDonough, PhD, é professor assistente na Universidade do Alabama e associado do Alabama Research Institute on Aging. Sua pesquisa Se concentra na memória e no desenvolvimento de marcadores comportamentais e cerebrais para entender e prever o envelhecimento saudável e patológico.

1. Global Health observatory data repository: expectativa de Vida-dados por país. Site da Organização Mundial da Saúde. http://apps.who.int/gho/data/node.main.688?lang=en

2. Mesas de vida. Site do centro de controle e prevenção de doenças. http://www.cdc.gov/nchs/products/life_tables.htm. Atualizado Em 8 De Dezembro De 2015.

3. Associação de Alzheimer. 2015 fatos e números da doença de Alzheimer. http://www.alz.org/facts/downloads/facts_figures_2015.pdf. Publicado em 2015.

4. Boyke J, Driemeyer J, Gaser C, Büchel C, May A. Mudanças na estrutura cerebral induzidas pelo treinamento em idosos. J Neurociência. 2008;28(28):7031-7035.

5. Salthouse TA. Exercício Mental e envelhecimento mental: avaliando a validade da hipótese “usá-lo ou perdê-lo”. Perspect Psychol Sci. 2006;1(1):68-87.

6. Bola K, Berch DB, Helmers KF, et al. Efeitos das intervenções de treinamento cognitivo com idosos: um estudo controlado randomizado. JAMA. 2002;288(18):2271-2281.

7. Park DC, Lodi-Smith J, Drew L, et al. O impacto do envolvimento sustentado na função cognitiva em idosos: o projeto Synapse. Psychol Sci. 2014;25(1):103-112.

8. Chan meu, Haber s, Drew LM, Parque DC. Treinar adultos mais velhos para usar computadores tablet: ele melhora a função cognitiva? . Gerontologo. pii: #gnu057.

9. McDonough IM, Haber S, Bischof GN, Park DC. O projeto Synapse: o envolvimento em atividades mentalmente desafiadoras aumenta a eficiência neural. Restor Neurol Neurosci. 2015;33(6):865-882.

10. Martin M, Park DC. O questionário Martin and Park Environmental Demands (MPED): propriedades psicométricas de um breve instrumento para medir demandas ambientais autorreferidas. Aging Clin Exp Res. 2003;15(1):77-82.

11. Wilson RS, Mendes De Leon CF, Barnes LL, et al. Participação em atividades cognitivamente estimulantes e risco de doença de Alzheimer incidente. JAMA. 2002;287(6):742-748.

12. Landau SM, Marks SM, Mormino EC, et al. Associação de engajamento cognitivo vitalício e baixa deposição β-amilóide. Arch Neurolog. 2012;69(5):623-629.

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