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Tom Tresh Tom Tresh con padre Mike Tresh Tom Tresh
Mike Tresh Tom Tresh #15 si congratula con Mickey Mantle dopo un home run. Tom Tresh e Joe Pepitone al gioco dei veterani
Tom Tresh si congratula con il compagno di squadra john Kosco dopo aver colpito il fuoricampo. Nel 2007, Tom Tresh è stato sostituito da Mike Tresh, mentre nel 2007 è stato sostituito da Mike Tresh.
Tom Tresh e Mickey Mantle Tom Tresh Tom Tresh, Mickey Mantle, Roger Maris

Nel 1990 autore Bill Gutman ha scritto un libro chiamato Quando il Tifo si Ferma che le interviste con 21 ex grandi giocatori di baseball league su come sono cavata dopo le loro giornate a giocare in un momento in cui l’ordinario giocatore non andare in pensione come un milionario. Questa storia, tratta dal libro, è il quinto di una serie Bill’s calling:

“WHEN THE CHEERING STOPS” – The Story of Tom Tresh

“Hanno stimato che se avessi giocato solo una partita in quella stagione (1970), alla fine avrei ottenuto circa seicentomila dollari di pensione aggiuntivi. Questo è proiettato sulla vita della pensione, con interessi e tutto il resto. Ma una figura del genere è sufficiente per farti pensare.”- Tom Tresh

Quando Tom Tresh irruppe nelle major nel 1962 sembrava come se stesse per essere una grande star sul più grande palcoscenico del baseball. I New York Yankees lo portarono a completare con Phil Linz per il lavoro di interbase iniziale dopo che l’incumbent Tony Kubek partì per il servizio militare. Tresh non solo ha vinto il lavoro, ma ha continuato a diventare Rookie of the Year, il 6’1″, 180-pound interruttore battitore raccordo a destra con Mantle, Maris e il resto dei bombardieri Bronx colpendo .286 con 20 homers e 93 corre battuto in. Quando Kubek è tornato più tardi nella stagione Tresh è stato spostato a sinistra campo dove ha anche eccelso. Sembrava come se stesse per essere ancora un altro grande stella Yankees. Ma, ahimè, non è mai successo.

Nella foto in primo piano sopra, vediamo Tom Tresh con Al Downing il 6 giugno 1965, dopo che Tresh ha colpito quattro home run in un doubleheader contro i White Sox.

Non passerò molto tempo sulla carriera di Tom perché quando l’ho intervistato ha parlato di tanti altri aspetti del gioco. In poche parole, non è andato quasi come previsto. Ha giocato bene i prossimi tre anni, anche se non del tutto a livello di stelle, colpire .269, .246 e .279, con 25, 16 e 26 homers, ancora buona produzione. Ma nel 1965 la squadra era diventata vecchia e si era schiantata, insolito per gli Yankees. Poi, nel 1966, Tom si è schiantato anche ad un .233 media battuta, anche se ha ancora colpito 27 fuori dal parco. Da lì, è stata una dissolvenza veloce,.219 nel 1967, un anno in cui ha anche subito un infortunio al ginocchio che lo avrebbe ostacolato il resto del cammino. I prossimi due anni ha colpito solo .219 e .195, con meno potenza. Dopo aver giocato 45 partite per gli Yanks nel 1969 fu spedito a Detroit, vicino a casa sua, anche se ha colpito solo .211 per la stagione. Stava per provarlo di nuovo nel 1970 quando le Tigri lo tagliarono poco prima dell’apertura della stagione. Questo è ciò che gli ha lasciato a corto della pensione migliore di cui ha parlato in cima.

Tom Tresh e Tony Kubek

Nato a Detroit il 20 settembre 1938, Tom aveva già il baseball nella sua famiglia. Suo padre, Mike, ha trascorso 12 anni nelle major tra il 1938 e il 1959, tutti tranne l’ultimo anno con i White Sox. Era un catcher robusto, ma un battitore sotto la media. Tom ha imparato alcuni fatti di baseball duri della vita dalla carriera di suo padre.

“Avere mio padre come un grande giocatore di campionato mi ha reso acutamente consapevole di qualcosa”, ha detto. “Sapevo che ci doveva essere qualcos’altro nella vita oltre a giocare a baseball. Questo perché ho visto mio padre girare 36 e improvvisamente diventato troppo vecchio per giocare più. Fu allora che le cose cambiarono rapidamente. Molte delle persone che sembravano sempre dalla sua parte erano improvvisamente dalla parte del ragazzo che ha preso il suo posto. Sono solo amici per quello che sei, non per quello che sei. Anche quelle persone che avevano il lavoro – sai, ‘Puoi sempre venire a lavorare per noi, Mike’ – sono scomparse.”

Mike Tresh in seguito ha lavorato come guardia di sicurezza e ha sempre incoraggiato suo figlio a ottenere un’istruzione universitaria, cosa che ha fatto. Tom ha spiegato che molti ex giocatori non avevano una buona immagine di sé una volta ritirati. “Era il vecchio stigma del vecchio atleta rotto”, mi disse. “Quella era un’etichetta che molti ex giocatori avevano allora. Quando uscirono dal baseball era quasi come se passassero dall’essere cittadini di prima classe a cittadini di quarta classe. Quindi ero consapevole in giovane età che se giocavi a baseball, dovevi ancora pensare a cosa avresti fatto dopo essere uscito.”

Tom andò a scuola nelle offseasons e finalmente si laureò circa un anno prima di andare in pensione. Aveva già un franchising Kentucky Fried Chicken allora che non stava andando bene. “Quando ho lasciato il baseball ho sentito che il mio primo lavoro era quello di far ripartire il franchise. Ho fatto tutto, compresa la cucina. La gente sarebbe venuto in e vedere il mio caso trofeo nella parte anteriore, ma quando Tom Tresh il giocatore di baseball sarebbe venuto fuori dalla parte posteriore avrebbe indossato un grembiule e hanno farina le braccia fino ai gomiti.”

Dopo aver girato il suo franchise di Kentucky Fried Chicken, Tom andò a lavorare per la Central Michigan University e, al momento della nostra intervista, era ancora lì. Ha iniziato come direttore del Corporate Giving, aiutando a raccogliere fondi per l’università. Ammette trading sul suo nome come un giocatore di baseball ha aiutato. Dopo tre anni si è trasferito al collocamento e alla consulenza professionale, principalmente nella business school. Alla fine divenne anche l’assistente allenatore di baseball, dandogli la possibilità di tornare in gioco. Ha ottenuto il bug dopo aver fatto alcuni campi di fantasia e rendersi conto di quanto gli mancava.

Tom ha detto di aver pensato spesso ai suoi giorni nel gioco e con gli Yankees. “Mickey era sicuramente il leader Yankee. Solo la sua presenza nella formazione ti ha fatto sentire che stavi per vincere. Roger Maris era anche un individuo eccezionale, molto vicino ai suoi compagni di squadra e amici. Peccato che il pubblico non lo conoscesse come noi. Elston Howard era anche un atto di classe, ma così tanti in quella squadra erano ragazzi fantastici”

Ha anche ricordato Sandy Koufax come il lanciatore più duro che abbia mai affrontato. “Nella prima partita del 1963 World Series, quando ha colpito fuori quindici di noi, era in un campionato diverso. Ho colpito un homer fuori di lui per le uniche due corse quel giorno, ma mi ha colpito fuori tre volte. Era semplicemente il lanciatore più opprimente che abbia mai visto.”

Riassumendo, mi ha detto, ” Mi sento davvero ho giocato il gioco in una grande era. È un’epoca che la gente sembra davvero ricordare. Così tante persone ne parlano ancora con me ora, ovunque vada. C’erano tanti grandi giocatori poi è stato davvero fantastico, semplicemente indimenticabile.”

Tom Tresh, sfortunatamente, è morto il 20 settembre 2008, all’età di 70 anni.

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