nl Industries și-a închis mina de titan la Tahawus în anii 1980, dar o companie continuă să scoată rock de pe site. Fotografie de Carl Heilman

de Michael Virtanen

NL Industries a încetat să sape minereu de titan la Tahawus în anii 1980, dar mina rămâne o prezență vizibilă la marginea sălbăticiei High Peaks. Excursioniștii care conduc spre capul de traseu al lucrărilor superioare trec pe o porțiune a râului Hudson căptușită cu steril de stâncă din mină. Cei care se aventurează în apropiere de Muntele Adams sau unul dintre mai multe alte vârfuri se uită în jos pe o grămadă de piatră liberă care se ridică la trei sute de metri.

dacă zburați într-un avion mic, așa cum am făcut cu unul dintre piloții voluntari ai lui Lighthawk în luna mai, site-ul seamănă cu o insulă gri într-o mare de pădure verde. Movila de steril se află între două gropi miniere pline de apă, care arată ca lacurile Adirondack albastre, cu o colorare neobișnuită a tealului în adâncuri. Un iaz mai mic din apropiere arată verde ferigă.

marile clădiri industriale vizibile în fotografiile istorice au dispărut. Doar câteva clădiri de servicii rămân, inclusiv un garaj. Terasele tăiate în marginea stâncii se ridică deasupra apei din groapa de Nord. O mare parte din pământ este sterp, acoperit de stâncă și nisip negru, dar vegetația începe să crească din nou.

NL obișnuia să dețină mai mult de unsprezece mii de acri la Tahawus. Institutul Open Space a cumpărat cea mai mare parte a terenului companiei în 2003. Câțiva ani mai târziu, OSI a vândut statului aproximativ 6.800 de acri pentru includerea în rezervația forestieră. Grupul de conservare a refuzat să cumpere site-ul industrial de 1.200 de acri, a declarat Joe Martens, care era președintele OSI la momentul tranzacției și ulterior a devenit Comisarul pentru conservarea mediului al statului.

Martens a declarat că clădirile industriale greoaie și cele două gropi abrupte ale minelor au ridicat probleme de răspundere. „Au existat doar un fel de probleme de contaminare reziduală, dar mai ales a fost azbestul care se afla în clădiri”, a spus Martens. „Când OSI a cumpărat proprietatea am sculptat tot ce, a lăsat problema cu NL. Este un fel de remarcabil NL îndepărtat toate aceste clădiri și carted-le departe undeva.”

datorită achizițiilor de terenuri de Stat din ultimii ani, fosta mină este acum mărginită de Forever-wild Forest Preserve, ridicând câteva întrebări mari. Care este viitorul acestui site industrial? Ar trebui să fie adăugat la rezervație? Ar putea fi dezvoltat vreodată site-ul?

Paul Mitchell spune că grămada de steril din spatele lui ar putea dura decenii. Fotografie de Michael Virtanen

pe termen scurt, avem câteva răspunsuri. La începutul acestui an, Mitchell Stone Products din Lacul Tupper a cumpărat mina de la NL (care este acum o companie holding). Paul Mitchell, noul proprietar, vinde agregate de construcții din steril de un deceniu și intenționează să continue să facă acest lucru în viitorul previzibil. În condițiile actuale ale pieței, a spus el, dealul de piatră ar putea dura douăzeci de ani.

Departamentul de Stat pentru conservarea mediului a aprobat recent permisul lui Mitchell de a continua să zdrobească piatra pe douăzeci și trei de acri și să o transporte cu camionul. Lucrarea ar putea dura șaptezeci și cinci de ani, potrivit analizei companiei. De asemenea, nu a observat niciun impact negativ asupra sistemelor fluviale din apropiere și nivelurile de zgomot proiectate sub sunetul ambiental local.

„nu știm ce vom face cu ea pe termen lung. Nu există un plan măreț”, a spus Mitchell, în vârstă de șaizeci de ani, care ne-a făcut un tur al site-ului la sfârșitul lunii mai.

Mitchell a întrebat pentru prima dată despre cumpărarea proprietății când a început să lucreze acolo. În timp ce ne plimbam, s-a oprit de câteva ori pentru a admira peisajul și vederea neobstrucționată a munților vecini. „Te îndrăgostești de loc”, a spus el.

Mitchell deține, de asemenea, o afacere de cherestea pe care el, împreună cu soția sa, a început-o în douăzeci de ani cu un ferăstrău cu lanț și un derapaj. Fiul lui Mitchell, de asemenea, lucrează în afaceri acum. Ei angajează douăzeci și șapte de persoane. În ziua turului nostru, la mină erau doi muncitori, unul operând un buldoexcavator mare, aruncând sterilul într-o mașină de rumenit care procesează agregatul de piatră. Un altul a condus un buldozer, împingând rezultatul în grămezi pentru încărcarea pe camioane care veneau și plecau ocazional.

în perioada de glorie a Minei, plumbul național (așa cum era cunoscut atunci NL) a angajat patru sute de oameni la Tahawus. A început operațiunile în timpul celui de—al doilea Război Mondial—când titanul era necesar pentru efortul de război-și a continuat mineritul în anii 1980. dealul sterilului este alcătuit din roca reziduală.

cu ani în urmă, NL a umplut Lacul Sanford cu nămol de deșeuri de rocă și a săpat un nou canal pentru râul Hudson, unde încă curge. Fostul lac arată acum ca un plat de nisip negru. Lacul Sanford de astăzi este mai îngust, practic o lărgire a râului la sud de mină.

cunoscută sub numele de lucrările inferioare, fosta mină de titan este una dintre cele mai mari rămășițe ale trecutului industrial al Adirondacks. La un moment dat, în munți erau sute de mine, mai ales pentru fier. Printre acestea s-au numărat lucrările superioare, situate la trei mile nord, unde fierul a fost extras și topit cu un secol mai devreme, între 1826 și 1856.

un drum județean se termină la poteca Upper Works, folosit de excursioniști care merg în vârfurile înalte și de paddlers care merg în apropiere Lacul Henderson, cu priveliștea spectaculoasă a Wallface în Indian Pass. Hudson începe de la deversorul de beton al lacului.

nu există dovezi că fosta mină NL reprezintă o amenințare pentru mediu. Purtătorul de cuvânt al DEC, David Winchell, a declarat că Agenția nu are rapoarte de poluare de pe site.

„are o factură de sănătate destul de curată”, a remarcat Mitchell, care a primit rapoartele de mediu ale NL.

el a spus că nu a putut explica de ce apa din unele gropi și iazuri are nuanțe neobișnuite.

Jeff Chiaranzelli, profesor de geologie la Universitatea St.Lawrence, a declarat că culorile ar putea fi cauzate de particule fine din minerit și prelucrarea minereului sau din substanțe chimice naturale.

Chiarenzelli, a cărui cercetare se concentrează pe Adirondacks, a spus că o operațiune minieră ca cea de la Tahawus este de obicei mai curată decât, să zicem, o mină de cărbune, cu minereul său sulfuros—deși a avertizat că nu știe dacă au existat scurgeri chimice sau alte probleme la fața locului.

„lucrul frumos despre aceste mine este că materialele nu sunt cu adevărat periculoase în niciun sens al cuvântului, cu excepția, știți, dacă cad pe voi. În Tahawus este un amestec de magnetit și ilmenit”, a spus Chiarenzelli. „Ilmenitul este un mineral din care au luat Titan. Deci nu aveți problemele pe care le aveți de la minereurile pe bază de sulfit, unde aveți drenaj acid al minelor și eliberarea multor metale toxice dacă pH-ul din ape este scăzut.”

în schimb, minele Benson lângă Lacul Star, în nord-vestul Adirondacks, a fost declarat sit Superfund de stat. Mina de minereu de fier a angajat sute înainte de a se închide la sfârșitul anilor 1970.Chiaranzelli a spus că o mulțime de petrol s-a scurs în pământ.

NL a schimbat cursul râului Hudson, prezentat în prim plan. Fotografie de Carl Heilman

exploratorul a prelevat probe de apă în apropierea minei Tahawus cu un kit de testare simplu achiziționat de la un magazin de hardware. Am atras apă deasupra și dedesubtul Minei-la aproximativ o sută de metri în aval de deversorul lacului Henderson, unde albia râului este stâncoasă și la Lacul Sanford, unde fundul râului redirecționat este nămolos. Testele au arătat o mică diferență în calitatea apei. PH-ul a fost oarecum scăzut, sau acid, la ambele site-uri. Benzile de testare nu au prezentat indicii de nitrați, nitriți, cupru, fier sau plumb crescute și ambele locații au fost negative pentru bacteriile coliforme. Cu toate acestea, testul nu este suficient de sofisticat pentru a detecta urme de metale.

Paul Hai, fost consilier municipal Newcomb, a declarat că apa din puțurile de la mină a fost testată ani de zile după ce NL a încetat operațiunile. El a descris mineritul ca fiind în mare parte mecanic, nu chimic. „Nu există o moștenire a poluării”, a spus Hai, care este director asociat al Institutului Forestier nordic al Colegiului SUNY de științe ale mediului și silvicultură din Newcomb.

Mitchell se gândește chiar să stocheze gropile umplute cu apă cu pește-ceva ce NL a încercat odată cu păstrăvul brun (au durat doar o generație). La 240 și 280 de picioare, apa din gropi este mai adâncă decât orice lac Adirondack, cu excepția lacului Champlain. În esență, acestea sunt lacuri artificiale alimentate cu primăvară, fără intrare sau ieșire.

copacii mici și alte vegetații au prins rădăcini pe unele dintre steril. Mitchell prevede ecologizarea în continuare pe măsură ce natura recuperează pământul. „Dacă nu contaminați solurile, nu puteți opri pădurile să intre”, a spus el.

Peter Bauer, directorul executiv al Protect the Adirondacks, este de acord că vechea mină nu este un pericol pentru mediu, dar ar dori să o vadă curățată mai devreme decât mai târziu. „Nu pare că mina în sine este o sursă de poluare pe care o cunoaștem”, a spus el. „Nu pare în acest moment că mina în sine este mai mult decât o oroare.”

el sugerează că remedierea sitului ar putea fi accelerată prin utilizarea pietrei zdrobite pentru proiecte de pavaj poros în tot parcul similar cu Beach Road din Lacul George. Pavajul poros permite scurgerea apei de furtună să se cerne în pământ, reducând poluarea căilor navigabile.

NL Industries a făcut niște amenajări peisagistice și a plantat copaci în ultimul deceniu, iar Hai a spus că Mitchell ajută la restaurarea sitului prin reducerea grămezii de piatră. „De fapt, el ajută la eliminarea a ceea ce unii oameni consideră o oroare”, a spus Hai.

îndepărtarea sterilului, totuși, ar putea reprezenta o problemă pe drum: dacă statul sau un viitor proprietar dorește să umple gropile, ce vor folosi ca umplutură dacă toate sterilele au dispărut?

„cu cât scoți mai multă piatră de acolo, cu atât ai mai puțină umplutură. Este o problemă pe termen lung dacă doriți să umpleți gropile”, a declarat Neil Woodworth, directorul executiv al Adirondack Mountain Club.

Woodworth, Bauer și David Gibson, de la Adirondack Wild, ar dori ca statul să achiziționeze site—ul într-o zi și să-l adauge la rezervație-deși DEC nu are niciun interes să facă acest lucru în acest moment.

„în cele din urmă am dori să vedem mina curățată, restaurată la topografia sa naturală cât mai mult posibil și apoi să devină parte a Rezervației forestiere. Acest proces s-ar putea desfășura de-a lungul deceniilor”, a spus Bauer într-un e-mail.

„când piatra va dispărea într-o zi, statul New York va fi probabil cumpărătorul de ultimă instanță la Tahawus”, a prezis Gibson, adăugând că o parte sau tot terenul ar putea fi clasificat ca o zonă istorică cu trasee și exponate educaționale.

acum site-ul este clasificat de Agenția Adirondack Park ca zonă de Utilizare industrială. Sub această denumire, nu a putut fi subdivizată și dezvoltată, dar purtătorul de cuvânt al APA Keith McKeever a declarat că dezvoltarea rezidențială ar fi posibilă dacă clasificarea ar fi schimbată.

piatra zdrobită din vechea mină este vândută pentru construcție. Fotografie de Michael Virtanen

Mitchell, cu toate acestea, a spus că nu are nici o intenție de a construi case, iar ecologiștii spun că nu sunt prea îngrijorați de perspectiva unei dezvoltări de vacanță la Tahawus, în ciuda apropierii sale de vârfurile înalte.

„în timp ce site-ul are o vedere grandioasă, piața pentru casele de pe o mină veche este destul de subțire”, a spus Bauer. „Deși nu există nici o prezicere a viitorului, acest tract ar trebui să fie păstrat ca spațiu deschis și să permită pădurii să o recupereze și râurilor care trec prin ea să-și ocupe rutele originale și să fie restaurate ecologic.”

dacă o dezvoltare de locuințe ar fi propusă ani sau decenii, Gibson se așteaptă ca aceasta să întâmpine rezistență. „Susținătorii sălbăticiei în parc în viitor, aș prezice, vor acționa așa cum am putea astăzi și se vor opune vehement reclasificării terenurilor private pentru a permite subdiviziunea rezidențială și dezvoltarea la Tahawus”, a spus el într-un e-mail.

legea statului cere ca fiecare mină să fie recuperată la sfârșitul vieții sale productive. Potrivit DEC, NL a postat o garanție financiară de 50.000 de dolari pentru o zonă „afectată” de 138 de acri a operațiunii sale miniere și a finalizat această recuperare în 1996. Mitchell a stabilit o garanție financiară de 51.500 de dolari pentru recuperarea finală a 2,3 acri, aproximativ o zecime din site-ul de recuperare.

Mitchell va trebui să elimine toate materialele stocate sau să clasifice site-ul pentru a se amesteca cu împrejurimile. Nu va trebui să planteze copaci sau să umple gropile adânci. „Nu avem planuri foarte mari pentru acest loc”, a spus el. „Vrem să continuăm să ne conducem afacerea de piatră așa cum am condus-o în ultimii zece ani.”

Woodworth, totuși, are o viziune măreață pentru vechea mină.

„mi-ar plăcea ca nepoții mei să zboare peste el și să vadă doar păduri”, a spus el. „Acesta ar fi visul.”

Phil Brown a contribuit la această poveste.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.