i en ekorre Hill vardagsrum måndag kväll, det tog inte lång tid för någon att fråga Turahn Jenkins om förra veckans rättegång av tidigare East Pittsburgh polis Michael Rosfeld.

hur skulle han ha hanterat ärendet annorlunda om han valdes Allegheny County District Attorney?

” jag skulle ha försökt fallet”, sa Jenkins till ungefär två dussin supportrar och potentiella supportrar vid en Privat insamling.

med det menade han att han själv skulle ha argumenterat för fallet i domstol mot Rosfeld som dödligt sköt 17-årige Antwon Rose II den 19 juni. Allegheny County District Attorney Stephen Zappala Jr., som har haft kontoret sedan 1998, tilldelade ärendet till en biträdande distriktsadvokat.

” jag skulle ha varit rättegångsadvokaten, jag skulle inte ha överlämnat den till någon. …Han har inte provupplevelsen, ” sa Jenkins om Zappala. Länsvalsrekord visar att Zappala inte har mött en primär motståndare i sina tre senaste valkampanjer.

Jenkins, som är 41 och för närvarande arbetar som kriminell försvarsadvokat, tillkännagav sin kandidatur den 2 juli. Drivkraften i hans kampanj spårade ur fyra dagar senare när hans personliga tro på att homosexualitet är en synd dykt upp.

kampanjen har varit tystare sedan men veckans insamling, dagar efter en dom som ledde till protester i hela staden, fann Jenkins möjlighet att kommentera hur han skulle ha hanterat Rosfelds åtal. Han sa att han skulle ha ringt en expert på polisens användning av våld för att vittna. I förra veckans rättegång kallade försvarsadvokaten Patrick Thomassey en våldsexpert för att vittna, men åtalet gjorde det inte.

” vilken typ av meddelande skickar det?”Jenkins sa. Han sa också att Rosfeld inte borde ha släppts på bond efter att ha anklagats för kriminellt mord.. Andra som anklagas för kriminellt mord släpps inte ut, sa Jenkins.

Erin McClelland, en politisk strateg som arbetar med Zappalas omvalskampanj, sa att det skulle ha varit olämpligt för distriktsadvokaten att ”Tribune” och försöka fallet själv. Det skulle ha orsakat de andra fallen i distriktsadvokatens kontor att lida, hon sa.

” tydligen har vår motståndare ingen förståelse för vad som krävs för att driva en DA: s kontor av denna storlek,” sa McClelland. Hon tillade att åklagare hade försökt rekrytera sin egen våldsexpert men kunde inte hitta någon som var villig att ”stiga upp”, vilket hon sa talar till ett ”större systemproblem” att hålla poliser ansvariga. McClelland sa också att det var en domare som tillät Rosfeld ut på bond före rättegången, inte distriktsadvokatens kontor.

Allegheny County District Attorney kandidat Turahn Jenkins talar vid en måndag kväll fundraiser. (Foto med tillstånd av RaCarol Woodard)

Jenkins har försökt att skildra sig själv som en reformkandidat som skulle arbeta för att göra det straffrättsliga systemet i Allegheny County mer rättvist och rättvist. Han berömde Philadelphia DA Larry Krasner, som har gjort sig ett namn som reformator sedan han tillträdde förra året. Jenkins ser honom som en” prototyp för straffrättsliga reformer och reforminriktade åklagare ” och berömde sin praxis att avsluta kontantborgen för de flesta icke-våldsamma brott.

Jenkins kritiserade Zappala för överladdning tilltalade i ett försök att söka grunder. Han sa att han skulle stoppa den övningen.

”människor är överladdade varje dag”, sa han. ”Många av dessa avgifter är överdrivna så att folk åberopar sig skyldiga till saker som de inte nödvändigtvis gjorde.”

Jenkins sa också att han skulle arbeta för att avleda människor från det straffrättsliga systemet i Allegheny County. Denna strategi skulle omfatta mer samhällsuppsökande och bemanning av sitt kontor med socialarbetare och andra som kan hjälpa dem som befinner sig insnärjda i det straffrättsliga systemet. Han sa att han inte vill att någons första möte med DA: s kontor ska vara när de anklagas för ett brott.

”vi pratar om avledande domstolar här i Allegheny County men vi har ingen sann avledning”, sa han. ”Sann Avledning är att fånga människor innan de går in i systemet, inte när de redan har gått in eftersom skadan redan är klar. Vi kan göra det här.”

Han betonade vikten av proaktiv avledning eftersom straffrättsliga domar kan stanna hos en person för livet, även om de har sin rekord utplånad.

”människor inser inte att förödelsen av straffrättsliga domar kommer att kosta någon, oavsett om det är en lågklassig förseelse eller ett brott”, sa Jenkins. ”Du måste gå till resten av ditt liv förklara det för en arbetsgivare, förklara det för , skola och det skär dig från så många av de grundläggande saker som vi alla tycker om.”

Jenkins citerade sin rekord i Allegheny County Public Defender ’ s office för att visa att han har varit proaktiv för att minska de avgifter som människor står inför och den tid de tjänar i fängelse. Som handledare på det offentliga försvararens kontor sa han att hans ”första affärsordning” var att få sina advokater att undersöka alla som var inrymda i Allegheny County fängelse och lämna in motioner för att få folk att släppas. PublicSource följde upp med Jenkins kampanj för att klargöra de kriterier som används för att bedöma vilka personer som kan vara berättigade till frisläppande. En kampanjrepresentant svarade inte före publiceringen.

”många människor i Allegheny County Jail är lågnivå, icke-våldsamma brottslingar eller människor som lider av psykiska problem, drog-och alkoholproblem eller helt enkelt fattigdom och vi har i huvudsak krig mot fattigdom”, sa han. ”Många av dessa människor kunde inte komma ur fängelset eftersom de inte hade $100 för att betala obligationen.”

Jenkins höll upp Bronx Defenders, en ideell Offentlig försvararorganisation, som en modell som han skulle vilja efterlikna i Allegheny County.

när han arbetade på Public defender ’ s office sa han att han var stolt över att ha tagit en grupp människor att träffa Bronx Defenders eftersom de integrerar invandringsadvokater, socialarbetare, sysselsättningsspecialister och bostadsspecialister i sin personal så att människor kan ”få sina liv tillbaka på rätt spår.”

om offentliga försvarare inte kan erbjuda människor det stödet, sa Jenkins, kommer de att komma ” direkt tillbaka till systemet på vår bekostnad.”

en deltagare i insamlingsevenemanget frågade Jenkins om de politiska stöd han söker. Jenkins svarade att han hoppades få ett godkännande från broderlig Polisordning, Fort Pitt Lodge nr 1, facket som representerar poliser i Pittsburgh.

”jag har varit i diskussioner med dem”, sa han. ”Vi måste gå vidare. Jag tänker inte avfärda någon som vill stödja min kampanj.”

Jenkins klargjorde senare att medan han är öppen för att underhålla alla godkännanden, är han” inte till salu ”och har en personlig” kod ” som han följer när han fattar tuffa beslut.

Sue Kerr erkänner att hon har haft stöd under svåra tider efter hysterektomi och hon undrar hur andra med liten eller ingen skyddsnät får igenom hinder och osäkerhet hon mötte. (Foto av Ryan Loew/PublicSource)

Sue Kerr, grundare av bloggen Pittsburgh lesbiska korrespondenter. (Foto av Ryan Loew / PublicSource)

Jenkins försökte också klargöra några av sina tidigare kommentarer om HBT-frågor. Som Pittsburgh lesbiska korrespondenter rapporterade i Juli, Jenkins uppgav förra året att han tror homosexualitet är en synd. Jenkins frågades om vad han tror eftersom han är involverad i en kyrka som har varit offentlig om dess åsikter mot homosexualitet. Han blev tillfrågad om sin anknytning till den kyrkan.

”vi måste komma tillbaka till att behandla människor som människor, det handlar inte om vem du älskar, Guden du tjänar, hur mycket pengar du har i fickan”, sa Jenkins vid insamlingen. ”Jag beklagar att min tro har gått in i det här loppet eftersom jag går in i det här loppet för att stå upp för alla, alla människor, för jag tror att vi tillsammans kan gå framåt.”

tillade han: ”Jag står upp för alla, utan undantag. Alla, punkt.”

till Sue Kerr, som ursprungligen skrev om Jenkins uttalande, var hans försök att förfina sin position inte framgångsrik. Hon ifrågasatte varför Jenkins sa att han skulle vilja gå ”tillbaka” till en tid då, som han sa, människor behandlades ”som människor.”

” hans svar visar att han fortfarande inte förstår de grundläggande frågorna som togs upp av queer-och transgemenskapen,” sade Kerr på tisdag. ”Det har aldrig funnits en tidpunkt då queer och transpersoner behandlades med respekt och värdighet.”

Kerr tillade att Jenkins ”har missat så många möjligheter att växa” sedan hans uttalanden först delades offentligt för nästan nio månader sedan.

”han är inte villig att ansluta prickarna mellan tron att vi är syndiga och förväntan på hur vi ska behandlas”, sa Kerr.

för primärvalet den 21 maj godkände Steel City Stonewall Democrats, en HBT-grupp som rutinmässigt stöder kandidater, Zappala snarare än Jenkins. Gruppens president, Jim Depoe, sa på tisdagen att de godkände Zappala eftersom Jenkins lämnade in sitt frågeformulär för att övervägas för godkännande för sent.

Jenkins Squirrel Hill-publik tog emot honom varmt på måndag. Om han väljs sa han att han kommer att söka rättvisa, inte bara övertygelser.

”jag tror att det borde finnas rättvisa för alla oavsett din hud, oavsett vilken Gud du tjänar, oavsett vem du älskar, oavsett var du bor, oavsett hur mycket pengar du har i fickan”, sa Jenkins. ”Rättvisan måste vara blind.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.