maj / juni 2016

använd det eller förlora det: omdefiniera en gammal Ide
av Ian M. McDonough, PhD
dagens geriatriska medicin
Vol. 9 No. 3 P.5

människor lever längre liv än någonsin tidigare på grund av bättre näring och hälsovård. Specifikt beräknas livslängden i USA vara 81 år hos kvinnor och 76 år hos män,1 representerar en ökning med så mycket som 12 år under de senaste 50 åren.2 trots denna imponerande prestation i vår hälsovård har graden av åldersrelaterade sjukdomar som Alzheimers sjukdom också ökat och blivit den sjätte ledande dödsorsaken.3 Således är ett gemensamt mål för geriatriker och den åldrande befolkningen att bättre förstå hur vi kan hålla intakta mentala förmågor hos äldre vuxna. Ett populärt ordspråk som har väglett rekommendationer till äldre vuxna är” använd det eller förlora det”, vilket innebär att man ständigt måste engagera sig i och öva en förmåga eller riskera att förlora den. Att öva en fysisk skicklighet som basket eller golf leder tydligt till förbättrad prestanda. Men gäller detta ordspråk också för mentala förmågor?

använd det eller förlora det: myt eller faktum?
filosofin ”använd det eller förlora det” ger mycket intuitiv mening. Som stöd för detta påstående har de senaste framstegen inom hjärnvetenskapen gett tydliga bevis för att hjärnan kontinuerligt krymper och expanderar beroende på våra erfarenheter.4 dessutom har många konsumentprodukter skapats för att dra nytta av konceptet att träna hjärnan för att den ska fungera optimalt. Målet med dessa mentala eller hjärnträningsprogram är att öva centrala mentala förmågor som att reagera snabbt, komma ihåg och problemlösning i samband med spelen. Nyligen utfärdade emellertid Federal Trade Commission en varning om att ökningen av hjärnträningsspel har resulterat i bedrägliga påståenden som har ”preyed på konsumenternas rädsla.”Ett av de största företagen, Lumosity, har till och med fått ett straff på 50 miljoner dollar för att skada konsumenterna. Denna attack på hjärnträningsspel kan komma som en överraskning för vissa människor, men i själva verket finns det lite vetenskapligt bevis för att stödja fördelen med hjärnträningsspel eller ”använd det eller förlora det”-filosofin mer generellt.5

en anledning till att dessa hjärnträningsspel kan vara problematiska är att de fokuserar på specifika färdigheter i dessa spel. Som ett resultat kommer dessa färdigheter sannolikt inte att generalisera till specifika ”otränade” färdigheter som ignoreras av spelen eller till vardagliga uppgifter.6 i stället för att träna en specifik förmåga kan ett mer lovande tillvägagångssätt vara att engagera sig i en vardaglig uppgift som är komplex och därför utnyttjar många grundläggande mentala processer. Dessa breda typer av engagemang kan inte bara förbättra flera mentala processer utan också generalisera till andra vardagliga uppgifter. En andra orsak till hjärnträningsfel kan vara brist på nyhet och flexibilitet. Antalet olika spel inom varje program är begränsat, vilket leder till tristess eller snabb behärskning, vilket i sin tur kan sänka deras potentiella effektivitet. Förutsatt att tristess eller snabb behärskning inte uppstår, är äldre vuxna fortfarande till stor del ensamma för att lära sig spelen, motivera sig att fortsätta spela spelen och gå vidare till nya nivåer.

för att nå sin potential kan vissa äldre vuxna behöva mer vägledning, praktisk träning och feedback. Utan dessa hjälpmedel kan äldre vuxna tappa intresset och sluta spela. Således, medan ordet” använd det eller förlora det ” kan ha meriter, har människor tagit det som sanning utan nödvändiga vetenskapliga bevis för att på lämpligt sätt informera geriatriker eller den åldrande befolkningen.

testa fördelarna med kognitivt engagemang
Synapse-projektet har nyligen försökt testa en ny modell av kognitivt engagemang som kan övervinna några av begränsningarna i hjärnträningsspel.7 i Synapse-projektet tilldelades mer än 200 äldre vuxna slumpmässigt till grupper med hög eller låg utmaning. Vissa äldre vuxna lärde sig en ny färdighet som digital fotografering eller quiltning, medan andra tilldelades grupper som inte krävde att lära sig en ny färdighet, som att delta i sociala möten eller ensamma aktiviteter som att lösa korsord. Ett av de kritiska kraven för färdighetsinlärningsgrupperna var att individerna måste vara nybörjare i den färdigheten för att komma in i programmet.

programmet inrättades som ett fortbildningsprogram; deltagare engagerade sig i strukturerat lärande cirka 15 timmar per vecka och tilldelades projekt med ökande svårigheter under hela programmet. Före och efter 14-veckorsprogrammet testades deltagarna på olika mentala förmågor inklusive bearbetningshastighet, episodiskt minne och resonemang. Nyckelfyndet var att äldre vuxna som lärde sig en ny färdighet visade stora förbättringar i episodisk minnesförmåga och subtila förbättringar i bearbetningshastighet och resonemangsförmåga i förhållande till gruppen som socialiserade eller engagerade sig i ensamma aktiviteter. Medan den digitala fotograferingsgruppen visade de största vinsterna hittades också vinster i quiltgruppen, vilket tyder på att den exakta aktiviteten inte spelade någon roll. Dessutom var de uppgifter som deltagarna deltog i under interventionen mycket annorlunda än de uppgifter som användes för att bedöma deras mentala förmågor. Denna skillnad tyder på att de kunskaper som lärt sig under programmet generaliseras till nya uppgifter—ett problem med hjärnan-utbildning spel.

som stöd för dessa resultat utbildade en uppföljningsstudie en grupp äldre vuxna att använda en datorplatta i 15 timmar per vecka under en 12-veckorsperiod.8 som med den tidigare studien var deltagarna skyldiga att lära sig en ny färdighet, efter att ha haft liten eller ingen tidigare erfarenhet. Under hela programmet lärde de äldre vuxna hur man använder tabletten, och varje vecka presenterades de med ett annat tema av aktiviteter. Till exempel var ett tema anslutning och sociala nätverk, där de lärde sig att använda Twitter och Facebook, Ladda upp foton och spela spel som använder sociala nätverk som plattformar, till exempel ord med vänner (en variant av Scrabble). Ett annat tema var Hälsa och ekonomi, där deltagarna lärde sig att använda appar som gav hälsoinformation och tillät dem att spåra olika typer av ekonomi. I denna studie testades också äldre vuxna på mentala förmågor före och efter programmet. Efter interventionen visade deltagarna stora vinster i minnes-och hastighetsförmåga, precis som i det ursprungliga Synapse-projektet.

hjärnskanningar bedömer fördelarna med kognitivt engagemang
i Synapse-projektet fick en delmängd av äldre vuxna hjärnskanningar före och efter interventionen.9 motivationen för att göra det var att ett sådant brett engagemang kan förbättra en mängd olika mentala förmågor, och hjärnavbildning kan hjälpa forskarna att förstå de specifika vägar som förbättrades. Efter interventionen visade äldre vuxna förbättrad hjärnaktivitet i ett frontal-parietalt hjärnnätverk involverat i uppmärksamhet och problemlösning. De individer som hade de största hjärnvinsterna var också de som tillbringade mest tid på sina projekt och visade de största fördelarna med minnesprestanda. Men hjärnvinsterna började visa nedgångar ett år efter interventionen.

dessa resultat har tre viktiga konsekvenser. För det första föreslår de att orsaken till förbättringarna i minnet troligen berodde på förbättringar i uppmärksamhet, vilket är en nyckelkomponent för lagring och hämtning av information. För det andra överlappade hjärnnätverket förbättringar med ett nätverk som är känt för att minska i ålderdom, vilket tyder på att brednivåengagemang delvis kan ha återställt hjärnaktivitet till ett yngre tillstånd. Slutligen, när äldre vuxna stoppade programmet, började hjärnvinsterna långsamt återgå till sitt ursprungliga tillstånd, vilket tyder på att fortsatt engagemang i nya aktiviteter kan vara nödvändigt för att upprätthålla hjärnförbättringarna.

Vad lär Synapse-projektet oss?
kognitivt engagemang kan hjälpa till att upprätthålla kognition hos äldre vuxna, stödja begreppet ”använd det eller förlora det”, men hur det tillämpas är viktigt.

till exempel var det mycket svårt att köra bil när vi först kom in i förarsätet. Vi pressade bromsen för hårt och vi hade svårt att uppmärksamma allt omkring oss (allt medan vi lyssnade på familj eller vänner instruerar oss när de höll fast med rädda uttryck i ansikten). Så småningom blev körningen så flytande att vi knappt behövde fokusera vår uppmärksamhet på vägen och till och med lärde oss att äta medan vi enkelt lyssnade på musik och familj. Det är vid denna tidpunkt att samma mentala förmågor inte längre används och en ny färdighet måste läras. Tyvärr, när människor åldras möter de färre av dessa nya möjligheter och är mer benägna att bilda regelbundna och bekanta rutiner.10 Denna kombination av färre nya livserfarenheter och mer rutinerade scheman förhindrar förstärkning och underlättande av vissa förmågor, särskilt efter pensionering. Således måste äldre vuxna gå ut ur deras sätt att uppleva nya och utmanande aktiviteter.

Kan Lärande Nya Färdigheter Fördröja Demens?
sanningen är att vi inte vet om att lära sig nya färdigheter kan fördröja demens. Korrelationsstudier har kopplat självrapporterat kognitivt engagemang med en minskad risk att utveckla Alzheimers sjukdom11 och en minskad ackumulering av beta-amyloid, en föregångare till Alzheimers sjukdom.12 kontrollerade interventionsstudier som Synapse-projektet har dock ännu inte genomförts för att kausalt testa om utmanande kognitivt engagemang leder till en försening eller förebyggande av demens. Ändå föreslår Synapse-projektet att lärande av nya och utmanande färdigheter kan vara neuroprotektiva och bör rekommenderas som en typ av livsstilsförändring tillsammans med ökningar i träning och en minskning av kardiovaskulära riskfaktorer för att förhindra uppkomsten av demens. Bevis från studier som Synapse-projektet tyder på att det populära ”use it or lose it” – ordspråket gäller mentala förmågor när de tillämpas på viktiga sätt.

— Ian M. McDonough, PhD, är biträdande professor vid University of Alabama och en associerad med Alabama Research Institute on Aging. Hans forskning fokuserar på minne och utveckling av beteendemässiga och hjärnmarkörer för att förstå och förutsäga hälsosamt och patologiskt åldrande.

1. Global health observatory data repository: förväntad livslängd-data per land. Världshälsoorganisationens webbplats. http://apps.who.int/gho/data/node.main.688?lang=en

2. Liv tabeller. Centrum för sjukdomskontroll och förebyggande webbplats. http://www.cdc.gov/nchs/products/life_tables.htm. Uppdaterad 8 December 2015.

3. Alzheimers förening. 2015 Alzheimers sjukdom fakta och siffror. http://www.alz.org/facts/downloads/facts_figures_2015.pdf. Publicerad 2015.

4. Boyke J, Driemeyer J, Gaser C, B. Träningsinducerad hjärnstruktur förändras hos äldre. J Neurosci. 2008;28(28):7031-7035.

5. Salthouse TA. Mental träning och mental åldrande: utvärdera giltigheten av hypotesen’ använd det eller förlora det’. Perspektiv Psychol Sci. 2006;1(1):68-87.

6. Boll K, Berch DB, Helmers KF, et al. Effekter av kognitiva träningsinterventioner med äldre vuxna: En randomiserad kontrollerad studie. JAMA. 2002;288(18):2271-2281.

7. Park DC, Lodi-Smith J, Drew L, et al. Effekten av hållbart engagemang på kognitiv funktion hos äldre vuxna: Synapse-projektet. Psychol Sci. 2014;25(1):103-112.

8. Chan MY, Haber S, Drew LM, Park DC. Träna äldre vuxna att använda surfplattor: förbättrar det kognitiv funktion? . Gerontolog. pii: # gnu057.

9. McDonough IM, Haber S, Bischof GN, Park DC. Synapse-projektet: engagemang i mentalt utmanande aktiviteter förbättrar neural effektivitet. Återställ Neurol Neurosci. 2015;33(6):865-882.

10. Martin M, Park DC. Martin och Park Environmental requirements (Mped) frågeformulär: psykometriska egenskaper hos ett kort instrument för att mäta självrapporterade miljökrav. Åldrande Clin Exp Res. 2003;15(1):77-82.

11. Det är en av de viktigaste frågorna för dig. Deltagande i kognitivt stimulerande aktiviteter och risk för incident Alzheimers sjukdom. JAMA. 2002;287(6):742-748.

12. Landau SM, markerar SM, Mormino EG, et al. Sammanslutning av livstids kognitivt engagemang och låg avsättning av CBD-amyloid. Arch Neurol. 2012;69(5):623-629.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.