i min årliga granskning av stora teman inom hållbarhet och affärer — med andra ord hur företag hanterar miljö — och sociala frågor och möjligheter-har jag alltid inkluderat ett förändrat klimat som en stor historia. Men det är nu inte en årlig historia; det är permanent. Listan över extrema, tragiska och mycket kostsamma väderhändelser i år-rekordvärme i Europa, hagel i Juni i Mexiko, rekordfloder i Nebraska, oändliga Australiensiska buskbränder och episk förstörelse från stormar i Mocambique och Bahamas – var chockerande. Men tyvärr är det nu normen.

ett förändrat klimat är och kommer alltid att vara topphistorien, sammanhanget bakom allt (åtminstone inom en snar framtid). Men som sagt, det var ett skifte i år i hur allvarligt världen tog frågan, vilket förtjänar att lyfta fram. Med det breda sammanhanget, låt oss titta på 8 fascinerande utvecklingar inom hållbarhet från 2019.

klimatproteströrelsen exploderar

i slutet av året utsåg Time Magazine den 16-årige klimataktivisten Greta Thunberg till sin yngsta ”Årets Person” någonsin. Från och med slutet av 2018 och sträcker sig in i 2019 skapade hon en global rörelse, talade sanning till makten och samlade mer än 10 miljoner följare på sociala medier.

här är vad hennes ledarskap hjälpte till att uppnå: I Januari följde tiotusentals belgiska tonåringar hennes samtal och marscherade varje vecka på EU: s huvudkontor i Bryssel. Den 15 mars marscherade miljoner över hela världen. I September samlades människor runt FN: s klimatmöte, som Greta reste med båt för att delta (belyser en växande ”flight shaming” – rörelse).

unga människor leder vägen för klimatåtgärder, och företag bör notera. Dessa Gen Z-barn kommer snart att bli väljare och köpare, och Gen Z och Millennials är redan hälften av den globala arbetskraften. Det borde vara otroligt att en annan kritisk proteströrelse som växte i år kom från anställda. Mer än 8 700 Amazon-medarbetare undertecknade ett öppet brev till VD Jeff Bezos som krävde att företaget skulle utveckla en aggressiv klimathandlingsplan. Microsoft-anställda arrangerade en walk-out i September för att protestera mot företagets ”medverkan i klimatkrisen.”Företag som vill attrahera och behålla de bästa talangerna måste ha en stark klimatstrategi.

medvetenheten om allvaret i klimatkrisen stiger

miljöaktivister har länge diskuterat om ”dysterhet och undergång” – meddelanden motiverar handling eller bara deprimerar människor. Det är svårt att säga, men i år fick vi lite högkvalitativ doom. I den väl publicerade boken The Uninhabitable Earth gjorde författaren David Wallace-Wells fallet att panik kan vara motiverat och visar vilken uppvärmning av 3, 4 eller fler grader Celsius kan se ut (och det är inte vackert).

Det vetenskapliga samfundet vägde in tungt och gav oss, som New York Times redaktion skrev, ”en trifecta av skrämmande rapporter.”Vi lärde oss att vi (1) förändrar jordens land så mycket att vi hotar vår livsmedelssäkerhet och landets förmåga att fånga kol, (2) på väg mot förstörda hav som är korallfria och (3) inte skär utsläpp även på distans tillräckligt snabbt för att undvika dessa resultat. Nature magazine chimed in, säger att vi slår ”klimat tipping points” och banken HSBC uppskattade biljoner dollar i potentiella hälsokostnader.

människor tar notis. Ett växande antal amerikaner ser det nu som en kris (inte överraskande blev klimatförtvivlan en sak 2019). Vi såg också mer data om de ekonomiska kostnaderna för ett förändrat klimat. Stora företag avslöjade och beskrev betydande risker i en rapport från CDP (tidigare Carbon Disclosure Project) – till exempel banker som förväntar sig standard på inteckningar i översvämmade regioner, stormar som skadar&t: s utrustning och vattenbrist som gör livet svårt för Coca-Cola. Kostnaderna är inte längre teoretiska. Men företag berättade också CDP om en uppsida: biljoner på potentiella marknader för koldioxidsnål teknik.

regerings-och företagsambitioner om klimat och hållbarhet växer

året var parenteserat av två stora förslag: (1) spridande lagstiftning kallad ”The Green New Deal” i USA, och (2) EU: s Green Deal, med principer för cirkulär ekonomi i kärnan. Människor kan diskutera om politiska förslag som dessa är orealistiska, men omfattningen av tänkandet är välkommen, och det driver debatten.

detsamma händer med företagets mål, som blir djärvare. ”Table stakes” för hållbarhet leaderhip ökar. En bra indikation är den accelererande takten företagsåtaganden till 100% förnybar energi (genom gruppen RE100), sätta vetenskapsbaserade mål (mer än 740 företag nu) och driva de mest aggressiva koldioxidminskningarna för att hålla den globala uppvärmningen till 1.5 grader Celsius.

här är några specifika exempel på stora nya och intressanta åtaganden i 2019:

  • Amazon kommer att vara koldioxidneutralt år 2040 och kommer att köpa 100 000 ev.
  • Ikea lade ytterligare 200 miljoner till sina investeringar i att vara koldioxidneutrala år 2030.
  • Tyska cementföretaget Heidelberg lovade att skapa koldioxidneutral betong år 2050.
  • Ingersoll Rand, ägare av de stora HVAC-varumärkena som Trane (och en kund till mig), lovade att minska kundens koldioxidavtryck med 1 gigaton.
  • Kellogg Company kommer att förbättra livet för 3 miljarder människor genom olika ansträngningar kring mat och näring och ge donationer för att mata 375 miljoner människor.

dessa mål kan verka som en sträcka, men företag fortsätter att träffa stora mål — som Citi: s mål på 100 miljarder dollar i klimatrelaterad finansiering-tidigare än väntat.

Företagsledare ifrågasätter aktieägarprimat och kapitalism

i augusti förklarade nästan 200 VD för jätte multinationella företag som ingår i Business Roundtable ett slut på en decennier lång besatthet med aktieägares avkastning. Syftet med ett företag, sade de, är ”att skapa värde för alla våra intressenter.”Det kan finnas något element av Tom retorik här, men det kändes fortfarande som ett vattendrag. I Accentures årliga och omfattande undersökning av till exempel globala VD: ar var humörskiftet tydligt. Som VD för Pernod Ricard sa, ” jag måste känna igen var konsumenterna vill ha oss om tio år … företag som bara riktar sig mot vinster kommer att dö.”

näringslivet, rapporterade media, var ”panik” och ”orolig” för kapitalismen och ifrågasatte om det är rätt modell i en värld av klimatförändringar och ojämlikhet. Ekonomen ägnade en hel fråga till klimatkrisen och Financial Times lanserade en webbplats för att ”återställa” kapitalismen. FT: s redaktör proklamerade också döden av trickle-down ekonomi och ”unchained capitalism.”

hållbara investeringar framsteg

hållbara investeringar blev mer populära och, vissa kan säga, vanliga. Uppgifterna visar att insättningarna i hållbara fonder har accelererat. Och anekdotiskt har jag sett skiftet som påverkar stora finansiella institutioner. Vid en kundevenemang för en stor bank som jag talade på Sa den globala chefen för private wealth management att den främsta efterfrågan från kunder var fler alternativ för att investera i påverkan. Det har också skett en ”explosion i gröna obligationer” som gör det möjligt för företag att emittera skulder för att investera i hållbarhetsprojekt.

det andra stora skiftet i år var en tydlig sprint för utgångarna från investeringar i fossila bränslen. En grupp investerare med 11 biljoner dollar i tillgångar, 1 biljon dollar Norwegian Sovereign Fund, en av Kinas största statliga investerare, den franska försäkringsgivaren AXA och Europeiska investeringsbanken lovade alla att sluta investera i kol eller fossila bränslen. Det finns en växande insikt om att klimatförändringen i sig, och den politik som kommer att ta itu med det, utgör en djup ekonomisk risk och en permanent förändring av värderingarna.

fler företag tar ställning

i kölvattnet av ännu en hemsk massskytte, den här gången i en Walmart i El Paso, Texas, ändrade världens största företag sin politik på vapen. Walmarts VD Doug McMillon skrev ett öppet brev till sina 2,2 miljoner anställda och förklarade hur företaget skulle sluta sälja ammunition med kort fat. Andra stora återförsäljare som Walgreens och Kroger bad kunderna att sluta Öppet bära vapen i sina butiker och 145 VD uppmanade den amerikanska senaten att passera sunt förnuft vapenlagar. Finns det en ekonomisk risk att ta ställning? Kanske, men Dick ’ s Sporting Goods tillkännagav 2019 att den hade sin bästa kvartalsförsäljning på sex år, uppenbarligen obehindrad av sin tvååriga utträde från överfallsstil och jaktvapen.

företag hoppade också in i andra tuffa samhällsfrågor. Tech jättar Microsoft, Google, Salesforce och Apple lovade miljarder för att hjälpa till med en bostadskris och hemlöshet nära deras huvudkontor. Och Walmart, som återigen gick ut framför, krävde en högre minimilön. Nästan 200 VD: ar till och med vadade in i abortdebatten och sa att restriktiv lagstiftning var dålig för företagen. Det är en era av vad vissa kallar ” vaknade kapitalismen.”Naturligtvis gick inte alla försök att ta ställning som planerat. Mäns rakmärke Gillette, med goda avsikter, sprang en annons som uppmuntrar män att undvika ”giftig maskulinitet”, som drog lite beröm, men mycket kritik också.

växtbaserade hamburgare tar centrum i ett nytt livsmedelssystem

i år hoppade veganska erbjudanden från Impossible and Beyond Meat snabbt från nischkuriositeter till utvalda spelare på menyerna i Burger King, McDonald’ s, Dunkin ’Donuts, Subway, White Castle, KFC och Carl’ s Jr. De säljs också i tiotusentals livsmedelsbutiker. Burger King krediterar Impossible Whopper för sitt mest framgångsrika kvartal på fyra år. Och Beyond Meat, när det blev offentligt i maj, hade årets bästa IPO fram till den tiden. Den alternativa proteintrenden är också global, med Hong Kong-baserade Omni-fläsk som erbjuder veganska substitut över hela Asien. Denna förändring är viktig eftersom de konventionella, industriella livsmedels-och jordbruksindustrierna (inklusive korna) producerar en fjärdedel eller mer av de globala koldioxidutsläppen. Både omöjligt och bortom har dramatiskt mindre fotspår än industriellt nötkött.

som svar talar den konventionella livsmedelsverksamheten mer om regenerativa system och specifikt ”regenerativt jordbruk.”Dessa nya produktionsmetoder lovar att odla mat och höja nötkreatur samtidigt som de binder enorma mängder kol, vilket gör jorden rikare och hjälper till att hantera klimatförändringen. Regenerativt jordbruk var ett viktigt ämne vid det årliga mötet i National Farmers Union som jag talade vid i Mars. Och stora matköpare tittar också på allvar på detta: Danones VD, Emmanuel Faber, talade vid FN, sa att ” det livsmedelssystem vi har byggt under det senaste århundradet är en återvändsgränd för framtiden.”Det är tidiga dagar, men titta på det här utrymmet.

Clean tech växer ännu mer, särskilt elbilar

Det finns några stora teman här:

Clean technologies blir billigare. När kostnaden för att bygga ny sol och vind fortsatte att falla, nådde vi en ”kolövergång”-punkt, eftersom tre fjärdedelar av amerikanska kolanläggningar är dyrare att köra än nya förnybara energikällor. I April, USA. fick mer energi från förnybara energikällor än kol för första gången, och koldioxidsnål energi har gått fossil i ett antal länder som Storbritannien, Sverige, Danmark, Portugal, Nicaragua, och Costa Rica. Företagens inköp av förnybara energikällor fortsätter också att accelerera, med första halvåret 2019 som överstiger föregående år med 20%.

elektrisk transport expanderar. Nästa fossila bränsle för att möta prispress från clean tech är olja, driven (ledsen) delvis av en stor förändring i auto-tekniken. I Januari rapporterades att försäljningen av förbränningsmotorfordon kan ha nått sin topp 2018. EV är fortfarande en liten del av bilparken, men andra typer av elektriska resor växer snabbt (inklusive den mycket hypade Tesla pickupen). Kina har mer än 400 000 elbussar på vägen (USA har bara några hundra) och 60 miljoner indianer åker på elektriska rickshaws varje dag, i en något kaotisk ersättning till trehjulingar som körs på diesel och gas. Daimler meddelade att det inte längre skulle utveckla förbränningsmotorer med alla R& d som går till El. Och i en symbolisk första omvandlades en bensinstation i Maryland till att bli uteslutande ett laddningsstopp.

innovationer kan bidra till att minska utsläppen i de tyngsta, mest energiintensiva industrier. Den tyska stålmakaren Thyssenkrupp testades med väte i tillverkningen och en Bill Gates-stödd start fokuserade solens strålar för att skapa värme på 1000 grader Celsius, tillräckligt varmt för att göra cement, stål, glas och mer.

vad du ska leta efter 2020

några intressanta berättelser i år kan peka på större drag framöver, inklusive:

  • trycket ökar på företagen att använda sitt politiska inflytande för att kräva aggressiv klimatpolitik, utöver att bara underteckna stödförklaringar. År 2020 kommer kanske chefer att dyka upp i världs-och regionala huvudstäder för att förespråka klimatåtgärder.
  • vissa regioner, särskilt Indien, ligger på gränsen till allvarlig vattenbrist, vilket påverkar människor och företag.
  • SAP och humla tonfisk används blockchain att spåra färsk fisk från havet till bordet. Vid någon tidpunkt kommer denna typ av datadriven spårningskedja att explodera.
  • Vogue magazine meddelade att man kommer att använda sitt varumärke och reach för att minska klädernas fotavtryck genom att utbilda konsumenterna om återanvändning och hållbart mode. En verklig rörelse för att ompröva Konsumtionen kan komma.
  • presidentvalet 2020 i USA kommer att vara kritiskt. Kommer världens största ekonomi att fokusera på klimat och andra pressande globala utmaningar, eller fortsätta att sätta upp hinder och se inåt?

som alltid är det omöjligt att verkligen inkapsla ett år när så mycket förändras så snabbt. Jag är säker på att jag saknade många bra historier. Och även om det är svårt att tro, börjar ett nytt decennium om några dagar. Kanske är det en nystart. Här är att göra hållbarhet kärnarbetet för de kommande åren.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.