WASHINGTON — SpaceX sa 15 juli att explosionen som förstörde en Crew Dragon rymdfarkost under ett marktest i April troligen orsakades av oxidationsmedel som läckte in i rymdfarkostens framdrivningssystem och förstörde en ventil, men gav inte ett fast schema för att återuppta testflygningar.

20 april explosionen vid Cape Canaveral ägde rum under testning av thrustrarna på samma Crew Dragon rymdfarkoster som flög uncrewed Demo-1-uppdraget till den internationella rymdstationen i Mars. SpaceX testade thrustrarna, inklusive både de mindre Draco-thrustrarna och större SuperDraco-thrustrarna, före ett in-flight aborttest av rymdfarkosten som sedan planerades för sommaren.

enligt SpaceX testades alla Draco-thrusters framgångsrikt, men ungefär en tiondel av en sekund före den planerade tändningen av SuperDraco-thusters, inträffade anomali som förstörde rymdfarkosten. Det fanns ingen personal i närheten av fordonet vid tidpunkten för testet och därmed inga skador.

SpaceX sa att den mest troliga orsaken till explosionen var när en ”läckande komponent” tillät kvävetetroxid (NTO) oxidationsmedel i heliumrör under bearbetning. När systemet trycksattes strax före den planerade tändningen, drevs en” slug ” av NTO med hög hastighet in i en titanbackventil, vilket orsakade strukturellt fel på ventilen och antände den och utlöste explosionen.

”när du tryckte in snigeln i backventilen skapar den i grunden en explosion”, säger Hans Koenigsmann, vice president för bygg-och flygtillförlitlighet på SpaceX, under ett samtal med reportrar.

han sa att SpaceX, med hjälp av NASA, bekräftade detta scenario vid testning på företagets McGregor, Texas, testplats. ”Vi fick reda på att när trycket är ganska högt är temperaturen hög och du kör en slug med mycket energi i en titankomponent, kan du få dessa ganska våldsamma reaktioner,” sa han.

medan undersökningen fortsätter — Koenigsmann sa att företaget har arbetat igenom cirka 80 procent av ”felträdet” av potentiella orsaker till explosionen — tog det redan åtgärder för att ta itu med denna troliga orsak. Kontrollventilerna, som kan läcka, kommer att ersättas med sprängskivor som förblir förseglade tills de når ett visst tryck.

”det är exakt den applikation vi behöver för escape-systemet”, sa han om burst-skivor. ”Jag känner att det här faktiskt är den bättre komponenten.”

Kathy Lueders, chef för Nasas kommersiella besättningsprogram, kallade olyckan en” stor gåva ” för byrån och för SpaceX, eftersom den upptäckte felet i ett marktest. ”Vi hade förmågan att hitta ett problem med hårdvaran och kunna hitta hårdvaran och kunna bedöma hårdvaran,” sa hon. ”Vi kommer att fortsätta att lära oss saker som hjälper oss att flyga säkrare.”

mitt i kritik om hur NASA och SpaceX offentligt kommunicerade information om anomali med allmänheten noterade Lueders att NASA-personal var på konsol för testet och visste omedelbart vad som hände. Hon berömde också SpaceX för sitt arbete med utredningen, och det var nu dags att ”vara transparent” om utredningens status.

varken Koenigsmann eller Lueders skulle förbinda sig till ett schema för att återuppta testflygningar av Crew Dragon rymdfarkoster, inklusive både in-flight abort och Demo-2-uppdraget, som kommer att bära NASA-astronauten Bob Behnken och Doug Hurley. Före olyckan var Demo – 2-uppdraget officiellt planerat till sensommaren, men de flesta branschobservatörer förväntade sig att det skulle glida till sent på året.

Koenigsmann sa att arbete som att byta ut backventiler med burst-skivor kan göras samtidigt som andra aktiviteter som måste slutföras före NASAs godkännande för Demo-2-flygningen, som att slutföra testning av fallskärmar. ”Det är en parallell väg, i grund och botten, att lösa det återstående arbetet som vi har på Dragon i allmänhet”, sa han.

båda sa att Demo-2-flygningen fortfarande kunde äga rum före årets slut, även om Koenigsmann erkände att det var ”allt svårare” att hålla flygningen planerad till i år.

” det finns alltid en chans att vi ska flyga besättning på ett SpaceX-fordon i år”, sa Lueders. ”Just nu är vi mycket uppmärksamma på det arbete som görs, kommer ut ur anomaliutredningen, tillsammans med de andra testerna.”Hon sa att Behnken och Hurley hade informerats ”flera gånger” om utredningen under sina regelbundna besök på SpaceX.

” vi ska flyga när vi känner att certifieringsarbetet har gjorts för att säkert kunna flyga våra besättningar,” tillade hon. ”Jag hoppas att det är i år, men vi kommer att flyga när det är rätt tid och när vi vet att vi kommer att flyga våra besättningar säkert.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.