jag kommer att erkänna, det var lejonansiktet som stängde av mig den gamla 2: a upplagan.

när det gäller Twilight Imperium — som nu har funnits i en eller annan form i tjugo år — är jag en absolut nykomling. Oavsett om det var spelets skrämmande spellängd, mina mjuka fingers oförmåga att slå ut den tredje upplagan bazillion plastic sprues, eller min nagande ailurophobia sätter mitt hår i slutet när jag tittar på omslaget, det var inte förrän de senaste par veckorna att den helt nya fjärde upplagan fångade min fantasi.

men hoo boy, har det. Fångade min fantasi, menar jag. Och medan jag verkligen inte är kvalificerad att leverera en recension om denna spridande monster, är det följande några av de saker jag är glad över att ha lärt mig efter bara en kort tid i Twilight Imperiums närvaro.

om ens en av er säger Star Wars, kommer jag att utsätta dig för planetariska bombardemang.

Cue någon form av marchy imperial Musik. Några rekommendationer?

#1. Det är inte så länge — men det är fortfarande ganska länge

elva timmar. Det var vad jag hade hört (kanske falskt, men fortfarande) om den tredje upplagan. Timmar i sträck, en hel dags värde av sakerna, staplade ihop i en osäker hög. Du kan gå vilse i en hög av den storleken.

i åratal har jag argumenterat för att vi är för snabba att avfärda långa spel. Det är en sak att effektivisera ett spel, men en annan sak helt att ta bort allt som gav det bredd och skapade det till en minnesvärd upplevelse. Senare i veckan skriver jag om ett spel som skulle ha fungerat mycket bättre om det bara hade varit djärvt nog att hålla fast i en extra timme. Fortfarande. Kanske visar mitt hyckleri, men det var svårt att tänka sig att ens stränga ihop Elva oavbrutna timmar, än mindre spendera dem på en enda titel.

därför är jag glad att rapportera att den fjärde upplagan av Twilight Imperium inte tar elva timmar att spela. Det tar inte ens den mer realistiska projiceringen på åtta timmar.

fem timmar. Det kan jag göra. Det handlar om den genomsnittliga längden på en fredagskväll ändå.

det är fortfarande en anständig bit av tid, men avvägningen är enorm. Twilight Imperium är ett av de spel som behöver utrymme att andas. Vårt första spel ensam innehöll spända rymdstrider, skrämmande landkrig, tuffa allianser som sades av förråder så otrevliga att gallan åt på baksidan av min hals bara för att bevittna dem. Och för att täcka allt, en stor slutlig kamp mot ascendant power när hon kämpade för att toppa tronens sista tum. Det var grand-jag tror att de populära barnen kallar det” Opera”, som om de någonsin sett en opera — och tjänade varje sista minut av sina fem timmar. Annat än de minuter som Geoff spenderade på att beräkna sina kampodds, i alla fall.

men mycket av tiden är de handlingar.

kommandon är mer än bara ” åtgärder.”

#2. Måste hantera dessa strategier och kommandon

det är svårt att säga vad jag föreställde mig innan jag lärde mig reglerna. Kanske något med dumt krigsspel djup, där varje rymdskeppslaser behövde sina bränsleceller intermittent toppade eller du skulle springa ur bang-bang juice. Åtminstone tänkte jag att det skulle vara mer sandboxy än det egentligen är. Av någon anledning avbildade jag en skänk med en aktieportfölj.

i praktiken är själva reglerna ganska enkla. Det betyder inte att det inte finns mycket att spåra, men vi pratar om det om en minut. För tillfället är poängen att de flesta saker kommer ner till strategier och kommandon, och båda är lätta att komma överens med.

låt oss börja med strategier. Varje runda, alla utarbetar ett enda strategikort som bestämmer kursen som deras rymdregering kommer att ta för nästa korta stund. Behöver du uppgradera dina skepp? Ta Teknologikortet. Vill du spendera mer tid på att flytta och mindre tid att vänta? Krigföring. Känner du dig hotad på flera sidor? Använd diplomati för att förklara ett system som en no-go-zon. Känner du av en sprawling byråkrati? Ledarskap ger dig några välbehövliga kommandotoken.

varje val är prisvärt i sig, men öppnar också alternativ för dina rivaler. Medan du ensam har tillgång till ett strategikorts primära förmåga, utlöser var och en också en sekundär effekt som vem som helst kan ta. Till exempel, medan du mobbar rymd-senaten med den politiska strategin, kan alla andra valfritt spendera en av sina strategikommandon för att dra några extra regelböjande åtgärdskort.

det är om de har kommandon att spendera, så låt oss prata om dem. Varje runda ser du plocka upp ett par kommandon gratis, och du omedelbart tilldela dem mellan tre stationer. Taktikpoolen är där kommandon går när du vill producera enheter, flyga från ett system till ett annat eller börja en star-ruckus. Det finns inte riktigt flera taktiska alternativ så mycket som en stor paraplyåtgärd som låter dig flyga, slåss och tillverka allt på en gång, förutsatt att du har rätt enheter på plats. Och förutom det kan kommandon öka storleken på din flotta eller sitta i din strategipool för att utlösa den sekundära effekten av andra spelares strategier.

skönheten i detta system är att det kondenserar en hel del detaljer om styrning och kultur i tre pooler av tokens. Det finns en stor skillnad mellan taktisk beredskap, fält en stor flotta och flexibiliteten att använda allt som dina fiender kastar på dig, men de hanteras alla via samma system med total lätthet. Kort sagt, det har mycket potential för mycket lite overhead, vilket kanske är det sista jag förväntade mig av ett spel som är känt för sin sprawl.

min personliga väg är att smyga upp bakifrån och sedan förlora ändå.

det finns gott om vägar till seger.

#3. Inte alla fraktioner skapas lika, och det är bra

balans är en av de saker jag vanligtvis inte skriver om, om bara för att det alltid kommer över mer som att gnälla över ett nederlag än en motiverad kritik. Detsamma gäller för Twilight Imperium. Är klanen av Saar mer medfött kraftfull än glöden av Muaat? Ärligt talat, min kära, det är en tråkig fråga. Den bättre frågan är, vilken skulle du hellre beordra?

mycket av det roliga med Twilight Imperium kretsar kring sitt enorma urval av raser. Det finns 17 att välja mellan, och var och en av dem känns i stort sett distinkt. Det finns bug-människor som inte riktigt gör teknik mycket bra, men är bra på att slåss, och leder dem till dominans kräver en helt annan uppsättning färdigheter från universitetets dudes som kan lära sig allt vetenskapen har att erbjuda medan de fortfarande förlorar strider. Det finns något som tre olika Borg-typ raser, var och en med en annan version av assimilation, om gripa kontroll över byggnader, stjäla annars unik teknik, eller mind-kontrollerande infanteri och använda självmord fartyg för att vända striden. En av fraktionerna börjar med en Krigssol, det här spelet motsvarar en Dödsstjärna, och spenderar mycket av sin tid som fyller upp sin skyddande flotta innan de släpper ut helvetet på galaxen. Det finns även ett team som bor i ett maskhål och dyker upp som ett spökhus skyltdocka till holler boo! och brutalt erövra dina planeter.

när du kommer till det, lägger alla dessa fraktioner mycket djup till plumb, och det finns inget som något lätt rollspel under en handelsuppgörelse eller senatröstning för att hålla sakerna livliga. Jag säger inte att du bara behöver prata genom att byta kroppsvätskor som Sardakk N ’ Orr gör, men beter sig som en främlingsfientlig Röv eftersom det är vad din fraktion skulle göra är inte bara roligt, det är också lämpligt.

Se mina bilder för Siderisk sammanflöde för att få en mer exakt tagning.

din spridning av tekniska kort kommer aldrig att se så bra ut.

#4. Den Fiddly delen är teknik

Detta är den del där mina förutfattade meningar valideras, eftersom jag absolut före Twilight Imperium lider under tyngden av en stor röra av kort.

det finns två breda typer av tekniker. Den enklare typen är skeppsuppgraderingen, som glider över din spelarmatta och visar ditt skepps förbättrade statistik. Huzzah för enkelhet. Regelbundna tekniker, å andra sidan, ger alla möjliga förmåner, allt från produktionsrabatter till att utrota alla på en planet med ett biologiskt vapen, och de är skyldiga att stapla upp. De flesta tekniker kräver vissa förutsättningar, vanligtvis från andra tekniker men också ibland från planeter, och det är en lycka till att det inte är så svårt att snabbt säga vad du redan har lärt dig.

det blir bara ett problem när alla dina olika kortstaplar börjar stapla upp. Förutom techs och ditt strategikort har du speciella åtgärder — för att bryta reglerna vid viktiga ögonblick — alla de planeter du har erövrat, och ibland diplomatiska bonusar från att göra trevligt med dina grannar.

Sammantaget är detta inte en gamebreaker på något sätt — du skulle vara galen att tro att ett spel som Twilight Imperium kunde komma undan utan att ha massor och massor av saker — men det tar lite tid att räkna ut hur man bäst sorterar allt, och förmågor från undersökta tekniker kommer nästan säkert ibland att glömmas bort. Så det går när din regering spänner över stjärnorna.

inte alla gör detta, löfte.

Tja, det är en blockad.

#5. Vägen till seger är banad i proaktivitet

för alla sina berg av plast, kartong och kartong är målet med Twilight Imperium förvånansvärt enkelt: tjäna tio poäng. Det är det. Tio. Jag har spelat spel som de senaste fem minuterna som resulterar i högre poäng.

det finns också många sätt att hämta poäng. Offentliga mål avslöjas varje runda, och hemliga mål håller saker oförutsägbara och kan förklara varför en annars godartad granne fortsätter att försöka slå ditt flaggskepp.

tänk dock på att den låga tröskeln för seger innebär att någon kan hoppa upp poängspåret mäktigt snabbt. Du är normalt begränsad till att uppnå ett offentligt och ett privat mål per runda, men det finns sätt runt det, och nabbing en måttlig tre poäng är inte riktigt så måttlig när du inser att det är en tredjedel av vad du behöver vinna.

lösningen är enkel: var proaktiv. Gå ut dit. Börja slåss med fiender som var trevliga och söka fred med krigförande. Sträva efter mål med målmedveten raseri. Inte kluster runt kanterna som en tonårspojke på högstadiet hemkomst. Be den vackra rödhåriga att dansa, byta diplomatikort och handla råvaror, sedan finfördela hennes dreadnoughts och erövra hennes industriella planeter. Ingen eufemism avsedd.

och det är i ett nötskal de saker jag har lärt mig om Twilight Imperium efter bara några korta spel. Det är lika djärvt som det är långt, vilket ger svepande drama och krossande besvikelse, chancy strider som är beroende av både tur och strategi, och alla trappings av en trashy sci-fi epic. Det är fantastiskt.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.