testtest
denna 3D-rekonstruktion visar två pentastomider (tungmaskar), i orange. De invaderar ett värddjur, representerat av de andra färgerna. Animationen visar värddjuret med och utan sitt skal.

forskare har upptäckt de 425 miljoner år gamla fossila resterna av en ny parasitart, som fortfarande är fäst vid värddjuret som det invaderade för länge sedan.

den nya arten är en typ av tungmask, en leddjur som har en maskliknande kropp, ett huvud och två par lemmar. Dess moderna släktingar bor i andningsorganen hos värddjur, ibland till och med människor, efter att ha intagits via en mellanliggande värd som en fisk.

ett internationellt team av forskare hittade flera exemplar av den nya arten, som heter Invavita piratica (som betyder ”forntida inkräktare” och ”piratkopiering”), i 425 miljoner år gamla stenar i Herefordshire, England. Proverna var ”exceptionellt välbevarade”, enligt forskarna, och varierar i storlek från cirka 1 till 4 millimeter långa.

en studie som beskriver den antika parasiten visas i Maj 21-upplagan av tidskriften Current Biology.

” Detta är det viktigaste fossila beviset som ännu upptäckts av ursprunget till denna typ av parasitism”, säger Yale University paleontolog Derek Briggs, medförfattare till studien. Briggs är G. Evelyn Hutchinson Professor i geologi och geofysik vid Yale och kurator för ryggradslös paleontologi vid Yale Peabody Museum of Natural History.

Detta är den första fossila tungmaskarten som finns associerad med sin värd. I detta fall är värden en ostracod-en grupp mikro-Leddjur med två skal som förenas vid ett gångjärn.

”denna upptäckt är viktig inte bara för att Exempel på parasiter är exceptionellt sällsynta i fossilregistret, utan också för att den möjliga värden av fossila tungmaskar — och ursprunget till livsstilen för tungmaskar — har varit föremål för mycket debatt”, säger paleontolog David Siveter från University of Leicester, studiens huvudförfattare.

några av de nya exemplen hittades inuti värddjurets skal, nära dess ägg; andra exemplar fästes på den yttre ytan av värdens skal — en unik position för alla fossila eller levande tungmaskar.

det tekniska namnet för tungmaskar är pentastomider. Idag finns det cirka 140 arter, nästan alla är parasitiska på ryggradsdjur, särskilt reptiler, men också människor.

andra författare till studien var Derek Siveter, Oxford University; och Mark Sutton, Imperial College London. Yale Peabody Museum of Natural History, Natural Environmental Research Council, Leverhulme Trust och John Fell Oxford University Press Research Fund stödde forskningen.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.