Punk hälsades ursprungligen med avsky av etableringen, tabloiderna och musikindustrin. Det matchades av den kraft som den förökades av dem som fann sin råa passion och DIY-etik välkomna Glimmar av ljus mitt i strömavbrott och dåliga byxor som plågade Storbritannien i mitten av 70-talet.
”alla säger nu att de var där och älskade punk, men det gjorde de inte”, förklarar Ruts/Ruts DC-basisten John ”Segs” Jennings, som har ett långt minne. ”Jag har sett intervjuer med The Stones där de säger,” När punk kom med var det bra, vi omfamnade det. Det gjorde de inte, alla hatade det. Du var tvungen att vara ganska outsider för att komma in i punk.”
lämpligt för denna publikation är Segs bestående vänskap med Ruts trummis David Ruffy rotad i skivsamling, liksom hans upptäckt av punk. Omkring 1975, efter att ha smält reggae, Motown, rock och soul, utvecklade Segs en smak för funk och jazzrock, vilket ledde honom till Queen Victoria Street gren av Londons James Asman Records, bemannad av en Dave Ruffy. ”Jag kommer ihåg att få parlamentet och jag pratade med honom”, påminner Segs. ”En dag gick jag in, han hade en T-shirt som han hade gjort själv: ”Ramones”, så 1976. Jag sa, ’Vem är det? Han satte på den första Ramones-skivan. Vi gick, ’ Bugger jazz-rock, detta är fantastiskt! Han förlorade några kunder eftersom han spelade punk i butiken.”
elitistiska medlemmar i klassen ”76 may decry punk’ s second wave som hemska provinsiella limsniffare utan förståelse för situationism, men för dem som hälsar sådana attityder med den typ av Munfull Steve Jones gav Bill Grundy, fanns det band som tog upp stafettpinnen i kölvattnet av Sex Pistols, The Clash och Ramones, som levererade musik av lika värde. I början av 1979, två år efter bildandet, slog Ruts den bredare punkscenen med en vitaliserande uppfattning om ritningarna. En som visade sig vara inflytelserik: 1990 citerade redan pressmeddelanden om släppet av Peel Sessions-albumet (på etiketten Strange Fruit) vikten av rutorna. Och så fortsätter det: i år blir deras debutalbum The Crack 40, ett tillfälle markerat med en ny remastered vinylåtergivning, cut at Abbey Road, följt av en rundtur (en som började i februari och fortsätter i Mars).
Frontman Malcolm Owen var en karismatisk naturkraft, hans djärva, politiserade texter inramade av musik som var lika delar melodi, energi och dynamik. Bullret väcktes av Segs, Ruffy och sex-stringer Paul Fox, den senare i Segs ord ”en lysande gitarrist förstod verkligen punk. Han kunde spela minimalt-inte många kan.”Under de sista månaderna av deras flyktiga treåriga livslängd skapade de musik som överträffade deras influenser och gav ingen anledning att föreslå att de inte skulle fortsätta att förnya sig. Tragiskt nog hindrades deras framsteg av Owens död från en överdos av heroin i juli 1980, vilket utlöste slutet på det ursprungliga bandet.
Fox och Owens vänskap, som Ruffy och Segs, föregick rutorna. Introducerad av gemensamma vänner i Hayes, Middlesex, bodde paret senare och fastnade tillsammans i en lös aggregering kallad Aslan, i
en hippie kommun i Anglesey i slutet av 60-talet och början av 70-talet. Snabbspolning fram till 1976, och Segs och Ruffys växande, punkdrivna vänskap ledde till den tidigare rekryteringen som roadie för Ruffys funkband Hit And Run. ”Det innebar att rulla den udda jazzcigaretten för dem”, erkänner Segs, wryly. Ruffys bandkamrater inkluderade framtida Commodores sångare JD Nicholas, och ingen ringare än Paul Fox på gitarr, tillbaka i London efter sin vistelse i Anglesey.
Fox delade Ruffys entusiasm för de spikiga nya ljuden av punk, i en sådan utsträckning att 1977 bildade de två ett spin-off-band, med Hit and Run gitarrist Paul Mattocks på trummor, Ruffy på bas och sång från Foxs gamla kompis, Owen, också tillbaka från kommunen. Owen var särskilt bemyndigad av punk, har aldrig tidigare underhållit tanken på att gå med i ett band. Segs påminner om att ”gav inte ett fan, han var väldigt” Jag bryr mig inte.’Då hände punk och han fick bara det.”
döpa sitt extrautbildade projekt the Ruts, de gjorde en demo under stillestånd vid ett Hit And Run-studioengagemang. Även om det inte var i bandet var Segs närvarande på Orange Studios när Hit And Run klippte ett backspår för Storbritanniens svar på Evel Knievel, Eddie Kidd, och pressades till att sjunga en guidevokal för Håll mig närmare, B-sida till svart läder, Silverkrom. Rutorna använde den återstående stilleståndstiden för att skära Rich Bitch, ur ordning och jag är inte Sofisticated. I oktober 1977, väl mottagna Ruts live fläckar mellan uppsättningar från lokal handling Mr Softee och Hit And Run förde saker till ett huvud mellan det senare bandet och Fox och Ruffy som, Segs avslöjar, ”sparkades för att vara i ett punkband. De sa, ’skit i det här, vi ska fortsätta med spåren. Paul Mattock sa nej.’De sa,’ Segs, d ’ du vill vara basisten, och Ruffy flytta tillbaka till trummor? Det var det.”
Segs tog instinktivt till instrumentet och en Kemi utvecklades. ”När vi började repetera gick alla, ”det finns något speciellt här”, säger han. Den instrumentala trioen hade en mångsidig pool av influenser och avvisade året noll diktat att allt före 1976 var värdelöst: de älskade lika reggae och Captain Beefheart. Owen delade sin eklekticism. ”Han skulle lyssna på Kraftwerk, ELO, Tapper Zukie, Ramones The Clash”, konstaterar Segs.Bandets antirasistiska hållning var en naturlig utväxt av deras olika vänskapsgrupper, Owens inklusive Chris Bolton och Clarence Baker, chefer för Southall-baserade reggaeband Misty In Roots. Ofta stöd slots med Misty sporrade dem på, vilket fick Rock Against Racism att erbjuda regelbundna spelningar till stöd för orsaken, inklusive ett utseende med Misty på baksidan av en lastbil under Anti-Nazi League 1978 karneval mot nazisterna i Victoria Park, rubriken av The Clash. Misty finansierade ytterligare en viktig möjlighet: inspelningen av en singel via deras People Unite co-operative. Inspelad i 1978, i ett spår som försvann i limbo i nio månader, saknade bandet pengar för att trycka på skivan, tills nyrekryterad chef Andy Dayman lånade dem nödvändiga 100-talet. När den släpptes i januari 1979 nådde singeln John Peel, vidarebefordrad som en tjänst av en rekordpluggkontakt av Ruffys från hans James Asman dagar. Peels airplay, entusiastiska godkännande och den första av tre sessioner för hans show höjde bandets profil ytterligare med pressuppmärksamhet och en försäljning av skivans första pressning. Knappast överraskande började skivbolag att rätta dem.
” vi undertecknade Virgin eftersom de hade mycket reggae och inte hade på sig kostymer,” förklarar Segs. ”Det var en hemsk affär, och vi betalar fortfarande för det. Men du får all marknadsföring. Efter att ha gjort DIY och
löfte sedan har jag lärt mig att göra det själv. Du inser hur mycket de gör.”
affären, undertecknad den 11 April ” 79 (Paul Foxs födelsedag), gav sin uppåtgående bana ett dramatiskt tryck. ”Det var en virvelvind. Varje bands dröm, att inte behöva oroa sig för något annat än prestanda,” Segs berättar, samtidigt notera att en mörk underström, antydde i Owens stark anti-heroin lyric för i gamla hjulspår flipside H-Eyes, snart skulle ta en skakande vägtull. ”Vi var fasta vänner och hade en fantastisk tid. Vi kan spela var som helst. Tills den gamla bruna demonen började bak huvudet.”
bandet började arbeta med The Crack med producenten Mick Glossop och spelade in singeln Babylon ’ s Burning på AIR Studios. Det blev en topp 10-hit den Juni. Slutföra sessionerna på Townhouse Studios, annan 45, något som jag sa, bröt toppen 30 i augusti, albumet slår Nej 16 i September.
Henry Rollins och poeten Benjamin Zephaniah är bland dem som delar uppfattningen att sprickan förblir ett klassiskt album som inte har förlorat någon av sin styrka, till stor del på grund av Ruts smältdegel av influenser, Owens karisma, de högoktaniga arrangemangen och det eklektiska materialet. Segs observerar: ”Vi hade utvecklats till att det var kallt, SUS och Savage Circle repeterar och spelningarna. Det är därför det är så mångsidigt.
en naturlig utveckling.”Dessa nyare spår lägger till atmosfär och rytmisk inveckling till de brinnande singlarna och reggae av Jah War, Owens redogörelse för efterdyningarna av ett raid på People unites Southall-huvudkontor av kontroversiell polisavdelning SPG, under vilken Misty manager Clarence Baker blev allvarligt skadad.
i ett drag beskriver Segs nu som ”kommersiellt självmord”, Jah War utfärdades som en tredje singel och fick (så vitt han visste) ett ensamt spel på Radio 1 innan ”någon, någonstans, hörde,” truncheon kom ner/slog honom till marken. SPG var under utredning om allt, och vi gjorde
en singel om det. Vi tänkte inte ens.”
med en rundtur som stödde the Damned under deras bälten och rikliga egna datum verkade bandet ostoppbart, men Owen blev alltmer beroende av heroin. Detta överraskade hans bandkamrater, deras nära band gjorde hans snabba nedgång mellan slutet av 1979 och juli 1980 desto mer traumatisk när missbrukets grepp blev hårdare trots deras stöd. ”Jag fick inte reda på förrän jag läste boken att Malcolm hade problem med det före spåren,” avslöjar Segs, ” för att han aldrig brukade prata om det. Så det var inte ens något vi kunde se upp för. Malc, ’ oroa dig inte, jag vet vad jag gör.- Det gjorde han inte, han hamnade i ett fruktansvärt tillstånd. Mycket svårt att se en vän glida bort. Vi var alla mycket dåligt utrustade för att hantera det.”
efter Europeiska och inhemska datum i början av 1980, Owens alltmer bräckliga tillstånd stoppade bandet i April, situationen komplicerades ytterligare av sångarens diagnos av vokalknutor. Ironiskt nog lyckades bandet fortfarande spela in något av sitt starkaste material. Stirrar på Rude Boys kartlagt i April, Owen ta itu med hans tillstånd på brutalt gripande B-sida kärlek förgäves, som Segs påminner var ”skriven på plats, eftersom det handlar om hans missbruk.”
efter Owens förtrollning i rehab i juni bidrog han med sång till den posthumously släppta West One (Shine On Me), men hans fortsatta heroinanvändning gjorde ytterligare aktivitet omöjlig. Owens bandkamrater valde att fortsätta som en trio under ett nytt namn och hoppades att deras beslut skulle kunna fungera som en väckarklocka. ”Vi sa,” kanske det här är det enda vi kan göra, dela bandet. Det kan skaka honom till förnuftig slutsats.”Och det gjorde det,
på ett sätt,” reflekterar Segs.
i juli togs Owen in på sjukhus för vokal nodulär kirurgi, efter att ha varit tvungen att städa upp för att operationen skulle kunna utföras. Vistas med sina föräldrar i deras hem i Hayes på release, han kallade ett band möte på 13 juli. ”Vi gick för att se honom, ”minns Segs,” och han hade den välbekanta glansen i ögat, som han inte hade haft, för droger tar det. Han sa, ’ Vi kanske har ett avskedsspel.’Vi gick alla,’ ja, OK.’Han gnuggade händerna ihop och sa,’ få bandet tillbaka tillsammans, ja!’Jag och Ruffy körde, riktigt positiva:’ han ser ut som om han är tillbaka. Vårt stora hopp. Och på morgonen, blev kallad. Han var död. gick ut
och hänge sig igen, tog för mycket och dog
i badet.”
det sörjande bandet informerade sin etikett om sina planer på att fortsätta under ett nytt namn, bara för att vara helt informerad, berättar Segs, ””om du byter namn, kommer vi att släppa dig” – vilket jag önskar bara gjort.”Den överlevande trioen fortsatte som Ruts DC, med Segs som hanterade sång, fram till 1982. Efter Grin And Bear It (1980), en sammanställning av fristående singlar och Skalsessionsskärningar inspelade med Owen, den överlevande trioen släppte djur nu (1981) och Mad Professor-helmed dub delight Rhythm Collision Vol i (1982). De återkom 2007 för att spela en förmånsspel för Fox, då terminalt sjuk med lungcancer, långvarig fan Henry Rollins går in för Owen. Fox gick bort i oktober 2007, 56 år gammal, men återföreningsshowen gav drivkraften för en gradvis, organisk fortsättning av Ruts DC, sporrad av Mad professors spontana förslag om ett annat studiosamarbete 2008 (Rhythm Collision
Vol 2, 2011). Segs och Ruffy förenades
av gitarristen Leigh Heggarty (priset,
TV Smith), en vän till Fox som hade ställts in för honom vid benefit show repetitioner. År 2011 var de tillbaka på vägen, Segs medlemskap i Alabama 3 vid den tiden ledde till entusiastiskt hälsade dubbla bill support slots, efterföljande efterfrågan buoying deras pågående renässans.
Segs förblir ständigt medveten om Owen och Fox, och var ursprungligen ovilliga att försöka nytt rockbaserat material utan dem, ”eftersom jag visste att de skulle jämföras med sprickan och stirrade på Rude Boys och West One.”Ändå blev bandet nöjda med deras fanbases positiva svar på deras fullskaliga återkomst till rock med Music Must Destroy (2016, med Rollins på titelklippet). ”Jag är mycket nöjd. Det är en riktig milstolpe för bandet, även för mig som textförfattare, för du bor alltid i Malcolms ficka.”Efter att ha firat sitt förflutna med jubileumsturen planeras ytterligare ett framåtriktat steg:” Vi har skrivit. Så jag antar 2020, vi släpper ett annat album, ” Segs retar.
när det gäller förlusten av Owen är han sanguine. ”Vi är igenom det”, säger han.
” du kan aldrig komma över . Jag kunde ha valt att inte sjunga dessa låtar, att inte fortsätta spåren, eller komma tillbaka med ett annat album. Det hade varit lite lättare, för jag skulle inte behöva ta itu med honom hela tiden. Jag är arg på honom-inte som person, jag älskade honom och gör det fortfarande. Jag var arg på, ’ vilket dumt slöseri.’Vad kan du säga?”Han pausar för (Pythonesque) komisk effekt. ”’Han är inte
Messias, Han är en mycket stygg pojke!””
Segs medger utsikterna att återkomma hela sprickan på scenen är ”ganska skrämmande. Under de senaste åren har vi spelat Ruts DC stuff, Ruts hits, men det finns vissa låtar som vi aldrig gjorde på det albumet: Savage Circle, Out Of Order, mänsklig Punk speciellt-det är så mycket sång.
”jag förstår alla aspekter av dessa låtar, för jag har levt det”, säger han äntligen. ”Det är läskigt eftersom vi vill att det ska vara riktigt bra. Samtidigt ser jag fram emot det. Vi ska göra sprickan från början till slut, Rude Boys, West One, i en ruta, B-sidor och förhoppningsvis tre eller fyra spår DC. Jag är väldigt exalterad.”

Crack remastered vinyl edition är ute på Virgin/EMI/UMC.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.