Thea Musgrave (född 1928) var en framstående Skotskfödd kompositör vars verk inkluderar operor, balettresultat, orkesterstycken, kammarmusik och sång-och körverk. Hennes musik framfördes i Storbritannien, Europa och USA.

Thea Musgrave var högt uppskattad för sin talang i en mängd olika musikaliska former. Hennes kompositionstekniker inkluderade serieskrivning och elektroniskt genererat ljud, men hennes personliga stil var inte begränsad till en kompositionskola. Hon beskrev formen av en del av sin musik som ”dramatisk-abstrakt” och sa,

Musik går från ögonblick till ögonblick, och jag är väldigt medveten om röstledande. Jag är också medveten om den stora gesten, vägen musiken kommer att följa, och det är där tonalitet kommer in, vilket skapar känslan av hem. Känslan av hem kan etableras med ett ackord eller en färg eller en rytm. Eller när du anländer till E-flat. Det är inte E-flat major, men du vet att det är E-flat. Jag komponerar i långa rader, långa gester, och jag vet vart jag ska. Samtidigt komponerar jag varje ögonblick så vackert, så perfekt som jag kan.

Musgrave föddes i Edinburgh 1928 och gick på Edinburgh University, där hon studerade harmoni och analys under Mary Grierson och kontrapunkt och musikhistoria under Hans Gal, från 1947 till 1950. Hon deltog i Paris Conservatory (1952-1954), och hon studerade komposition privat med Nadia Boulanger från 1950 till 1954. Hon föreläste om musik vid London University (1959-1965) och var senare gästprofessor vid University of California i Santa Barbara. I mitten av 1980-talet bodde hon i Norfolk, Virginia, med sin man, Peter Mark, som var dirigent och generaldirektör för Virginia Opera Association.

Musgrave fick många uppdrag och utmärkelser, bland dem Donald Francis Tovey-priset och Lili Boulanger Memorial prize, som hon vann medan hon var student. 1974 fick hon Serge Koussevitsky Music Foundation award, för vilken hon komponerade Space Play, ett kammarstycke för nio instrument. Verket fick sin premiärföreställning i USA av Chamber Music Society of Lincoln Center. Musgrave tilldelades också två Guggenheim-stipendier.

BBC tilldelade sina uppdrag för sammansättningen av Phoenix and the Turtle (1962), ett verk för liten kör och orkester; nattmusik (1969) för kammarorkester; och Violakonserten (1973). Royal Philharmonic Society gav henne i uppdrag att skriva konserten för klarinett och orkester (1968). Andra uppdrag kom från Gulbenkian Foundation, för vilken hon skrev baletten i full längd Skönheten och odjuret (1968-1969) och från Virginia Opera Association, för vilken hon skrev A Christmas Carol (1978-1979). Föreningen utförde arbetet 1979. De många andra uppdrag hon fick inkluderade ett brett utbud av musik, från låtar som Sir Patrick Spens (1961), som beställdes av Peter Pears, till trion för flöjt, Oboe och Piano (1960), som beställdes av Mabillon Trio. Hennes mångsidighet som kompositör bidrog till hennes framgång. Musgrave skrev för orkester, kammargrupper och röst med samma försäkran som hon skrev för operan, ett medium där hon var särskilt intresserad. Av operorna skrev hon en av de mest kända är Mary, Queen of Scots.

Mary, Queen of Scots

Mary, Queen of Scots komponerades mellan 1975 och 1977 och framfördes först på Edinburgh International Festival 1977. Musgrave skrev operans libretto själv, även om den är baserad på ett oavslutat spel av Amalia Elguera med titeln Moray. Librettot fokuserar på perioden i Marias liv när hon som änka av 19 och Katolik återvände till Skottland som drottning. Operan täcker de sju år hon stannade i Skottland innan hon flydde till England för att undkomma konsekvenserna av hennes personliga och politiska intriger.

Andrew Porter skrev i en recension av den amerikanska debuten av operaen 1978, ”det finns en säker kongruens mellan musikaliska och teatraliska proportioner. Varje avsnitt har bara tillräckligt med ord och bara tillräckligt med åtgärder för att möjliggöra en fullständig men ändå ekonomisk musikalisk utveckling. Ingenting pågår för länge.”

andra operor

Musgrave skrev fyra andra operor innan han avslutade Mary, Queen of Scots. Den första var abboten av Drimock (1955), en kammaropera baserad på Wilsons Tales Of The Border. Hennes andra opera, beslutet (1964-1965), framfördes först av New Opera Company på Sadler ’ s Wells 1967. En annan kammaropera, Ariadnes röst (1977), framfördes av New York City Opera 1977. Libretto skrevs av Amalia Elguera och inspirerades av en Henry James berättelse, den sista av Valerii. Libretto berättar historien om en italiensk räkning vars förälskelse med rösten från en förstörd staty av Ariadne ger en reaktion av svartsjuka från sin amerikanska fru. Tomten fungerar som en inställning för konflikten mellan de två kulturerna som representeras av räkningen och hans fru, liksom en skildring av en romantisk triangel.

efter slutförandet av Mary, Queen of Scots, skrev Musgrave A Christmas Carol, med tanke på sin första amerikanska föreställning av Virginia Opera Association 1979. Musgrave skrev om operan, ” ett av mina tidigaste beslut var att kasta julens anda i alla dess manifestationer som dansare och att Marleys spöke skulle vara en skådespelare och därmed sätta dessa övernaturliga karaktärer på en helt annan nivå än de andra sångarna. Den musikaliska stilen i denna opera är melodisk, och jag hoppas, tillgänglig, som passar ämnet.”

i mars 1985 gavs den första föreställningen av Musgraves opera Harriet: a Woman Called Moses av Virginia Opera Association, som hade beställt arbetet tillsammans med Royal Opera of Covent Garden. Musgrave skrev sin egen libretto för operan, som hon baserade på Harriet Tubmans liv, den afroamerikanska kvinnan som gjorde det möjligt för slavar att fly norrut via ”underground railroad.”Bernard Holland skrev om operan,” Harriet … erbjuder fruktansvärt effektiv musik för scenen…. Om det finns tråkiga fläckar, involverar de Fröken Musgraves vita som interagerar med varandra. Svart kultur, å andra sidan, skärper hennes inspiration.”

orkesterverk

den dramatiska känslighet som framgår av hennes operor finns också i många av hennes orkester-och kammarverk. I Concerto for Orchestra (1967) är de olika delarna av orkestern centrum för det musikaliska fokuset. I klimaxen av stycket står enskilda solister och utför musik som är noterad, men vars rytm tolkas fritt av artisten. I Concerto for Clarinet (1968) rör sig solisten runt orkestern, en enhet som Musgrave sa ”växer ut ur den musikaliska efterfrågan” eftersom ”solisten spelar med olika små grupper och de kan inte höra honom om han inte går med i dem.”

Musgrave skrev nattmusik 1969. Stanley Sadie skrev om stycket att det ”avowedly inte har något program, men levande grafiskt skrivande inbjuder beskrivning i känslomässiga adjektiv. Musik i själva verket understryks av starka känslor och också tydligt anges.”Efter nattmusik skrev Musgrave Memento Vitae (Concerto Homage to Beethoven) (1969-1970), Konsert för Horn och orkester (1971), Viola Concerto (1973), Orfeo II (1975) för soloflöjt och 15 strängar och från en till en annan (1980) för soloviola och 15 strängar. Fortsätter övningen med att placera orkestermedlemmar om scenen och teatern för dramatisk effekt, Musgrave, i den avslutande delen av konserten för Horn och orkester, fick orkesterhornssektionen spela från olika positioner bakom publiken och i Violakonserten stiger violasektionen vid ett tillfälle och spelar som om han tar instruktioner från solisten.

Peripeteia slutfördes 1981 och framfördes 1984 av New York Philharmonic under Leonard Slatkin. Titeln betyder ” en plötslig förändring, särskilt den som tragediens plot hänger på.”I stycket följs en initialöppningssektion av en ”händelse”, varefter originalmusiken aldrig helt kan återställa sig själv. Musgrave kallade stycket ” en slags opera utan ord eller specifik plot.”

kammarmusik och körverk

Musgrave skrev tre kammarkonserter (1962, 1966 och 1966), varav den andra är en hyllning till Burl lves där hon, liksom lves, satte in en populär amerikansk sång i sin musik. Efter dessa konserter skrev Musgrave improviserad för flöjt och Oboe (1967), improviserad nr. 2 för flöjt, Oboe och klarinett (1967), musik för Horn och Piano (1969), Elegy för Viola och Cello (1970), från en till en annan för viola och tejp (1970), rymdspel (1974) och Orfeo I (1975) för flöjt. Space Play är en humoristisk och lyrisk pjäs som innebär särskild placering av nio artister runt scenen. Wit och lyricism, liksom en sofistikerad användning av instrumentala timbres, karakteriserar hennes skrivande för både kammarkombinationer och orkesterkombinationer.

hennes körverk använder en mängd olika texter. De är hämtade från Hesiod människans fem åldrar (1963); från Shakespeare Phoenix och sköldpaddan (1962); från D. H. Lawrence den sista skymningen (1980); från Chaucer Triptych (1962); från Michelangelo Caro m ’ e il sonno (1978); och från John Donne Memento Creatoris (1967), bland många andra. I Triptych, som är skriven för solo tenor och orkester, förmedlar tre låtar tre olika stämningar, en lyrisk, en annan insisterande och den sista, gay. De dramatiska teknikerna som framgår av hennes andra musikaliska form finns också i Phoenix and the Turtle (1962), the Five Ages of Man (1963) och The Last Twilight (1980), som är märkt ett teaterstycke för kör och instrument.

nya verk inkluderar Ariadnes röst (1989), Piccolo Play (1991), ett multimediastycke Echoes Through Time (1989), Pierrot (1994) och Simon Bolivar (1995). Hon skrev också en bok The Choral Music of 21st Century Women Composers (1997), med Elizabeth Lutyens och Elizabeth Merconchy.

Thea Musgrave skrev, förutom de redan nämnda bitarna, många andra inklusive låtar, balettmusik och tillfälliga bitar. Hon skapade en individuell kompositionsstil som utforskade musikens dramatiska möjligheter och hur detta drama kan hjälpa till att skapa stora musikaliska strukturer inom ramen för 20-talets musikaliska språk.

Vidare Läsning

Thea Musgrave: En biobibliografi (1984) av Donald Hixon innehåller en biografi och en komplett lista över verk, en diskografi och en bibliografi över skrifter av och om Musgrave och hennes musik. Dessutom är hennes verk listade i International Encyclopedia of Women Composers publicerad av R. R. Bowker 1981. □

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.