När Tom Key var ungefär fyra år gammal skulle hans mamma svara på ytterdörren och hitta grannbarn med dimes uppradade för att se sin son utföra en show som han hade skrivit, regisserat, producerat och spelade in i bakgården.

ingenting, och allt, har förändrats sedan dess.

Key, nu 69 och på väg att börja sin 25: e och sista säsong som konstnärlig chef för Downtown ’ s teatraliska Outfit, planerar att återvända till heltidsskrivning, regi och skådespel. Hans efterträdare kommer att namnges fredag på premiären av Outfitens vår stad, och de två kommer att tillbringa nästa år tillsammans säkerställa en smidig övergång på Atlantas näst äldsta professionella teatersällskap.

det har varit en ganska resa för barnet från Birmingham, EN ofta skuggad av rasism, orättvisa och våld han såg där på 1950-och 60-talet.

Tom Key backas upp av ett band i ”Cotton Patch Gospel.”En ny iteration av den bibliska musikalen stänger Teaterdräktens säsong i April och maj 2020.

Key tillbringade 20-talet och början av 30-talet som frilansande teaterartist. Han gjorde ett år som konstnärlig chef för Birmingham Children ’ s Theatre. Han gjorde ett år i New York. Han fick en examen i engelska från University of Tennessee och tillbringade ett år undervisning åttonde klassare i Alabama. Han återvände till Tennessee för forskarskolan med tre specifika mål: att få en känsla av var han var på teatern tidslinje, att lära sig om dramatisk teori och att försöka skriva och styra. Han cowrote och turnerade med Cotton Patch Gospel.

på sin första dag i New York, minns han, rodnade med minnet, besökte han Times Square information booth för att fråga var skådespelare auditionerade. Han styrdes till Variety, som så småningom skickade honom till Actor ’ s Equity. Hans första jobb kom inom två veckor (El Gallo i Fantasticks på en New Jersey middagsteater).

Beverly och Tom Key har varit gifta i 46 år och har tre vuxna söner. Hon är en fin konstmålare; han gör, ja, teater.

i slutet av 1985 var Key trött på den ofta solo, resande livsstilen. Han och fru Beverly var i mitten av 30-talet med två söner och försökte bestämma mellan att ge New York en annan gå eller göra ett permanent hem i Atlanta, där de hade tillbringat en sommar med Cotton Patch Gospel.

” jag var verkligen hungrig att arbeta med ett företag”, säger Key, ” och jag ville bli riktigt bekväm framför kameran och jag ville skriva något annat. Jag hade den här bilden av New York som ungefär som statsmässan. Du bedömer de prisvinnande tomaterna där, men du odlar dem inte i midway-jorden.”

så Atlanta var det. Nycklarna, nu gift 46 år, har tre vuxna söner. Key blev Teaterdräktens konstnärliga chef 1995. Hans två första shower: Phillip Depoys Appalachian Christmas Homecoming och Lost in The Cosmos, baserat på Walker Percy-boken. Ett av hans första beslut: att nästan tredubbla vad kläderna betalade artister. ”Jag trodde att det skulle vara nyckeln till vår framgång att vara en stor aktör.”

början på slutet

för tre somrar sedan kom Key och Outfit board överens om att han skulle lämna efter säsongen 2019-20. ”Jag ville inte bara sluta,” säger Key. ”Jag ville avsluta, så skulle vara i bra form för en ny person att ta på sig.”Han frågade sig själv:” Vad kan jag göra för att se till att det kan utvecklas till nästa steg, att överlämna det till människor som kan ta det där jag inte kommer att kunna?”

som gav honom ett slutspel, ett fokus och en avslutande energi, säger han. Han koncentrerade sig på att välja den sista säsongen, en process som började med cirka 150 titlar, så småningom winnowed till 30-40, sedan till 15-20 och slutligen till de senaste fem eller sex.

och så börjar hans sista säsong med den ambitiösa parningen av Thornton Wilder ’ s Our Town (fredag-September 29) och The Laramie Project (September 10-29) med 10 skådespelare som hanterar alla roller i två pjäser Outfit kallar ”American classics.”Få skulle argumentera.

den prisbelönta Atlanta-skådespelaren Mary Lynn Owen spelar Scenchefen i Outfitens ”Our Town.”(Foto av Casey Gardner)

Laramie-projektet, en dokumentärteater från 2000, besöker Wyoming-staden där Matthew Shepard var bunden till en staketstolpe, slagen och lämnad att dö. Key påminde om en New York Times recension som jämförde staden Laramie med Wilder ’s Grover’ s Corners. Det öppnade en dörr för honom.

”antingen är det bara för mycket, eller kanske det är en riktigt bra ide”, påminner han om att tänka. När han sprang konceptet förbi kollegor och vänner, de flesta svarade med, ”Åh. OHHHHH!”

” när du lär dig dessa nya nivåer av grymhet, säger Key, en man med djup tro, om händelserna i Laramie, ” det är en anpassning till ditt liv. Det är också en möjlighet att lära sig nya nivåer av nåd och ljus.”

han visste tidigt att han ville göra uppföljaren till Miss Bennet: Christmas at Pemberley, så semester publik den här säsongen kommer att se vad som händer nere på grand house, i Wickhams: Christmas at Pemberley, även av dramatiker Lauren Gunderson och Margot Melcon.

säsongen avslutas med keys välkända Cotton Patch Gospel (22 April-17 maj 2020) men inte en Atlanta–publik har sett tidigare. Key, som cowrote stycket med Russell Treyz och Harry Chapin (ja, det Harry Chapin), kommer att vara en ensemblemedlem, inte den ensamma rollmedlemmen eller ens huvudpersonen. Till grousing om denna förändring säger han, ” Åh, verkligen, en 69-årig Jesus!?”

som arkitekt, teoretiker, futurist R. Buckminster Fuller 2015-16 ” R. Buckminster Fuller: universums historia (och mysterium).”Key har fortsatt att agera och regissera medan han ledde teatralisk Outfit.

tre titlar fyller i säsongen: drama Safety Net (16 oktober-10 November) av Atlanta dramatiker Daryl Fazio, vilken Key upptäckte som domare för Alliance Theatre Reiser Atlanta Artists Lab; komedi med tre karaktärer Slow Food förbi Wendy MacLeod (22 januari–16 februari); och Paula Vogel ’ s Tony Award-nominerad oanständigt (4-29 Mars 2020).

” jag ville verkligen göra oanständigt”, säger Key. ”Jag trodde att vi var teatern för det. Jag trodde att Mira var regissören för det.”Hans entusiasm för manuset — och nyckeln är ingenting om inte entusiastisk — cementerades av rasismen och antisemitismen som visades under augusti 2017 white supremacist rally i Charlottesville, Virginia.

oanständigt är ”så, så helande”, säger han,” och så lärorikt ”eftersom det ifrågasätter vad oanständighet är och frågar,” Vad är rätt? Vad är fel? Vad är mänskligt? Vem har rätt att säga vem som inte hör hemma?”

Slutspel

teatralisk Outfit har flyttat tre gånger under Nyckelåren — från den gamla Kress Five och Dime på Peachtree Street i Midtown, till Midtowns 14th Street Playhouse (med teatrar på 200 och 400 platser), till centrumets utmanande 833-sits Rialto Center for the Arts och slutligen runt hörnet på Forsyth Street till sitt hem på Balzer Theatre at Herren ’ s, en intim, akustiskt känsligt 200-sits, LEED-certifierat Utrymme.

Tom Key som amerikansk målare Mark Rothko i 2012s ” Red ” med Jimi Kocina.

tidigt i sin tid höll Key tre offentliga sessioner för att tala evangeliet om teaterdräkt. På en restaurang på Crescent Avenue, på Murphys i Virginia Highland och på 14th Street Playhouse, stod han ”väsentligen på en stol framför en publik” för att prata om vad han såg för framtiden. Han påminner om en tidigare styrelseledamot som gick bort från en session och tänkte: ”den här killen är galen. Han inser bara inte.”

eller kanske gjorde han det.

inom sina första två år hade Keys team ökat outfits årliga budget från cirka 300 000 dollar till 600 000 dollar. Idag är det 2 miljoner dollar. Rialto-åren minns han som ” hård, väldigt hård,” säger att utrymmet var en ”tuff plats för teater.”Men någonsin optimisten, han kallar det” en stor beachhead att bevisa att vi kunde dra publiken centrum.”

han är definitivt hausse på centrum, hänvisar till de förändringar han redan har sett och de som han tror kommer. ”Att vara där dag för dag från 1999 till nu har jag sett vårt block, vår lilla kärna, bli levande med affärer, med studenter, med butiker.”

Tom Key (med Kenny Leon) spelade först i Athol Fugards ”Blood Knot” på Clarence Brown Theatre i Knoxville när han gick på forskarskola vid University of Tennessee. Han återvände till historien om halvbröder mittemot Leon 1998 och 2009.

han föreställer sig att teatralisk Outfit blir Atlanta-versionen av Arena Stage i Washington, D. C., som har tre prestationsutrymmen under ett tak. ”Om 10, 15, 20, 25 år kommer det att byggas ett annat utrymme”, säger han. ”Vi kommer att vara en av de tidiga innovatörerna, en del av hur downtown kommer ihop.”

Key-vem är 5-fot-10, 165 pund och gör 50 push-ups i en uppsättning de flesta morgnar — sprang sin 35: e Peachtree Road Race i Juli. Han talar med energi och entusiasm hos någon som bara börjar en resa.

om denna Tom kunde ge sin yngre konstnärliga regissör själv ett råd, skulle det vara det här, säger han: ”aldrig någonsin, någonsin, någonsin, någonsin, var någonsin rädd. Ingenting som är till hjälp för dig eller för andra kommer någonsin av rädsla. Om du inte blir skadad och misslyckas gör du inte ditt jobb. Ditt jobb är att fortsätta och lära av misstagen och alltid lita på att nästa gång kommer att bli bättre. Så småningom kommer du att se dig omkring och bli förvånad över hur underbara de människor som håller sig där inne med dig är. Det är där den verkliga joy juice kommer från att vara en konstnärlig chef.”

det kan vara kloka ord för hans efterträdare också. Oavsett vem det är, lämnar Key betydande skor att fylla. Han bär en 11D.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.