Välkommen till Writers Round, en månatlig kolumn där låter som Nashville sätter sig ner med Nashville-baserade låtskrivare och lär sig om varje författares resa till Music City. Den här månaden kastar Tommy Lee James lite ljus i sitt liv som låtskrivare och delar berättelserna bakom några av hans många hits, inklusive Gary Allans ”Life Ain’ t Always Beautiful” och Brooks & Dunns duett med Reba McEntire, ”om du ser honom, om du ser henne.”

det tog Tommy Lee James 30 år att spela in sitt första album, The Wontons, som han släppte förra månaden. Den Nashville-baserade sångaren / låtskrivaren flyttade till Music City 1987 och trodde att han skulle se berömmelse och en konstnärskarriär inom sex månader men det var långt ifrån fallet. Efter ett misslyckat skivkontrakt fann han sig skriva låtar för andra och skulle snart få klipp från handlingar som Reba McEntire (”och fortfarande”), Brooks & Dunn (”A Man This Lonely”, ”If You See Him, If You See Her”), Gary Allan (”Life Ain’ t Always Beautiful”), Tim McGraw (”She’ s My Kind of Rain”) och Blake Shelton (”My Eyes”), bland andra.

medan hans dagjobb kan skriva låtar för country, pop och EDM-handlingar, delar James nuvarande projekt the Wontons sin kärlek till Brit pop. Några av hans tidiga influenser inkluderar R. E. M., Botemedlet och TV och han kanaliserade dessa handlingar när han satt ner för att skriva skivan solo.

”i Nashville, förutom några gånger på 30 år, har allt varit ett samarbete medskrivning”, säger han låter som Nashville. ”Så det här var 100 procent som bara satt vid mitt skrivbord på min bärbara dator och arbetade på låtarna själv. Jag skulle arbeta med dem under några dagar i mitt huvud medan jag gjorde andra saker, vilket är en trevlig lyx att ha.”

låtar på albumet inkluderar ”Shoot Me Down”, som beskriver James insikt om att det ofta finns säkerhet i antal när man skriver med. Han förlorade den säkerhetsfilten på skivan och medger att skrivandet av sig själv var skrämmande först.

”det kändes som,” Wow, jag lägger mig verkligen här ute och skriver dessa låtar själv. Även efter alla dessa år är det lite skrämmande. ’Shoot Me Down’ handlar om det, det handlar om att gå ut på en lem och bara gå för det, utan rädsla.”

andra låtar gräver djupare. ”Ibland gråter Jag” har James gripande med sin fars död och verkligheten i vår ibland korta livscykel.

” några av dessa låtar handlar om att ta emotionell inventering lite. Det är en lyx att skriva låtar så, det är bra terapi, ” reflekterar han. ”Jag blir inte nödvändigtvis så personlig när jag försöker skriva för landsmarknaden eller popmarknaden.”

James hittade framgång tidigt inom countrygenren. Han påminner om att Nashville var en mindre stad på 80-talet där han knackade på dörrar sin första dag i stan med en ryggsäck med kassetter och utgivare släppte honom in dörren och lyssnade på hans låtar. Efter två år undertecknade han sitt första avtal med Mcentires Starstruck Entertainment company och skrattar när han kommer ihåg att skriva ”många riktigt dåliga låtar för dem.”

hans första klipp var en låt som heter” I don ’t Love You” som Conway Twitty spelade in 1993. McEntire skulle spela in en annan låt som heter” And Still ” två år senare, som blev James första nr 1. Han skulle snart hitta sig undertecknad till en artistavtal med RCA Records men släpptes så småningom innan han släppte ett album.

tack vare en tur med McEntire träffade han Brooks & Dunn som snart behövde en akustisk gitarrist och sångare i deras band så James gick med dem på vägen och började skriva med Ronnie Dunn. De två skrev ”en man så ensam” tillsammans som skulle ge James sin andra Topplista. Hans nästa hit skulle vara” If You See Him/If You See Her”, som han skrev med Terry McBride och Jennifer Kimball. Det blev en duett mellan Brooks & Dunn och McEntire.

” vi skrev det som en duett och vi skrev det specifikt för Brooks & Dunn och Reba McEntire,” påminner James. ”Vi hade titeln” Om du ser honom ”och sedan bestämde vi oss för att göra det” om du ser honom, om du ser henne ” för att göra det till en duett. Vi pratade faktiskt om vad han skulle säga, vad hon skulle säga, och hur de skulle säga det. Vi fokuserade verkligen på det. Jag var så stolt över det . Det var så mycket spänning runt det eftersom du hade två stora artister vid den tiden på skivan så jag kände mig ganska bra om den.”

ungefär samma tid tecknade James ett nytt publiceringsavtal med Still Working Music efter att ha träffat Barbara Orbison. Han har varit med företaget de senaste 25 åren och noterar hur viktigt det är att ha någon i ditt hörn så länge.

medan han har sett sin rättvisa andel av toppers över åren, säger James att hans låtskrivning fortfarande utvecklas. Han noterar att han är bättre idag än för två år sedan men det är en pågående process och tillägger Att Music Row är den bästa låtskrivningsutbildningen som en författare kan få.

” jag tror att du alltid måste arbeta på ditt hantverk och det är ett rörligt mål. Några av de låtar som jag har haft hits med skulle förmodligen inte spelas in idag. Det är en annan marknad och en annan värld, och det är så konkurrenskraftigt idag,” förklarar han. ”Jag måste försöka bli bättre hela tiden, försöka hitta inspiration och försöka lista ut vad som fungerar nu. Så det finns lite av en formel. Ta det du gör bäst och tillämpa det på vad som händer nu på dagens marknad.”

James har haft flera låtar inspelade av Gary Allan genom åren och säger att sångarens hit ”Life Ain’ t Always Beautiful” är en som har stor betydelse för honom. James co-skrev låten med Cyndi Thomson och säger att han älskar det på grund av dess enkelhet.

” när vi skrev den låten var jag verkligen med i den här Dr.Seuss-boken som heter ” Oh the Places You ’ll Go”, och jag ville att den skulle ha det barnet som naivitet, ” minns han. ”Mina döttrar” i gymnasiet såg ”livet är inte alltid vackert, men det är en vacker åktur”, skrivet på flickans badrumsvägg. Jag trodde det var en stor komplimang. Jag vet en kille som har en tatuering som säger ’Livet är inte alltid vacker. Den låten håller alltid upp till mig av någon anledning.”

James säger att hans låtar har bitar av honom i texterna och tillägger att alla bra låtar har en grund i ärlighet. Ser tillbaka på sin karriär, han säger att det bästa rådet han fick var att fortsätta skriva och att dyka upp varje dag för att du aldrig vet vilken låt som kommer att skrivas den dagen.

medan han kan ha flera Nej. 1 låtar till hans namn, James medger att när han först flyttade till Nashville försökte han för hårt för att vara Land och råder nya låtskrivare att inte jaga hits och istället vara verkliga i sitt skrivande och att vara sig själva.

” det är fortfarande viktigt vid denna tidpunkt i min karriär och mitt liv att fortfarande känna sig engagerad och upphetsad över . Det är verkligen fantastiskt. Jag känner mig väldigt lycklig, ” medger han. ”Det har varit en bra åktur.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.