Benvenuti a the Writers Round, una rubrica mensile in cui Suona come Nashville si siede con i cantautori di Nashville e impara a conoscere il viaggio di ogni scrittore a Music City. Questo mese, Tommy Lee James getta un po ‘ di luce nella sua vita di cantautore e condivide le storie dietro alcuni dei suoi numerosi successi, tra cui “Life Ain’t Always Beautiful” di Gary Allan e il duetto di Brooks & Dunn con Reba McEntire, “Se lo vedi, se la vedi.”

Ci sono voluti Tommy Lee James 30 anni per registrare il suo primo album, The Wontons, che ha pubblicato il mese scorso. Il cantante/cantautore di Nashville si trasferì a Music City nel 1987 pensando che avrebbe visto la fama e una carriera di artista entro sei mesi, ma questo era lontano dal caso. Dopo un contratto discografico fallito si ritrovò a scrivere canzoni per altri e avrebbe presto raccolto tagli da artisti come Reba McEntire (“And Still”), Brooks & Dunn (“A Man This Lonely”,” If You See Him, If You See Her”), Gary Allan (“Life Ain’t Always Beautiful”), Tim McGraw (“She’s My Kind of Rain”) e Blake Shelton (“My Eyes”), tra gli altri.

Mentre il suo lavoro di giorno può essere scrivere canzoni per il paese, pop e atti EDM, James’ attuale progetto The Wontons condivide il suo amore per Brit pop. Alcune delle sue prime influenze includono R. E. M., La Cura e la Televisione e incanalò questi atti quando si sedette per scrivere l’assolo di record.

“A Nashville, tranne che per un paio di volte in 30 anni, tutto è stato una collaborazione co-scrittura,” dice Suona come Nashville. “Quindi questo era al 100% seduto alla mia scrivania al mio laptop a lavorare sulle canzoni da solo. Vorrei lavorare su di loro nel corso di un paio di giorni nella mia testa mentre stavo facendo altre cose, che è un bel lusso di avere.”

Le canzoni dell’album includono “Shoot Me Down”, che descrive in dettaglio la realizzazione di James che spesso c’è sicurezza nei numeri quando co-scrivono. Ha perso quella coperta di sicurezza sul record e ammette che scrivere da solo è stato scoraggiante in un primo momento.

“Mi sentivo come,’ Wow, mi sto davvero mettendo qui, scrivendo queste canzoni da solo.’Anche dopo tutti questi anni è un po’ intimidatorio. ‘Shoot Me Down’ è su questo, si tratta di uscire su un arto e solo andare per esso, senza paura.”

Altre canzoni scavare più a fondo. “Sometimes I Cry” ha James alle prese con la morte di suo padre e la realtà del nostro ciclo di vita a volte breve.

“Alcune di queste canzoni riguardano un po’ l’inventario emotivo. È un lusso scrivere canzoni del genere, è una buona terapia”, riflette. “Non ottengo necessariamente quel personale quando sto cercando di scrivere per il mercato country, o il mercato pop.”

James ha trovato il successo all’inizio del genere country. Ricorda che Nashville era una città più piccola negli anni ‘ 80 dove bussò alle porte il suo primo giorno in città con uno zaino di cassette e gli editori lo lasciarono entrare e ascoltarono le sue canzoni. Dopo due anni, ha firmato il suo primo accordo con la compagnia di intrattenimento Starstruck di McEntire e ride mentre ricorda di aver scritto ” un sacco di canzoni davvero brutte per loro.”

Il suo primo taglio fu una canzone chiamata “I Don’t Love You” che Conway Twitty registrò nel 1993. McEntire avrebbe registrato un’altra canzone chiamata “And Still” due anni dopo, che divenne il primo numero 1 di James. Aveva presto trovato se stesso firmato per un accordo artista con la RCA Records, ma alla fine è stato abbandonato prima di pubblicare un album.

Grazie ad un tour con McEntire, ha incontrato Brooks & Dunn che presto aveva bisogno di un chitarrista acustico e cantante nella loro band così James si unì a loro on the road e iniziò a scrivere con Ronnie Dunn. I due scritto” A Man This Lonely ” insieme che avrebbe dato James il suo secondo grafico topper. Il suo prossimo successo sarebbe “If You See Him / If You See Her”, che ha co-scritto con Terry McBride e Jennifer Kimball. È diventato un duetto tra Brooks & Dunn e McEntire.

“L’abbiamo scritto come duetto e l’abbiamo scritto appositamente per Brooks & Dunn e Reba McEntire”, ricorda James. “Avevamo il titolo, ‘Se lo vedi’, e poi abbiamo deciso di farlo ‘Se lo vedi, se la vedi’, per renderlo un duetto. In realtà abbiamo parlato di quello che avrebbe detto, quello che avrebbe detto lei, e come avrebbero detto. Ci stavamo concentrando su questo. Ne ero cosi ‘ orgogliosa . C’era così tanta eccitazione intorno ad esso perché avevi due artisti importanti al momento sul disco, quindi mi sentivo abbastanza bene su quello.”

Intorno allo stesso tempo, James ha firmato un nuovo accordo editoriale con Still Working Music dopo aver incontrato Barbara Orbison. È stato con l’azienda negli ultimi 25 anni e nota quanto sia importante avere qualcuno nel tuo angolo per così tanto tempo.

Mentre ha visto la sua giusta quota di toppers grafico nel corso degli anni, James dice che il suo songwriting è ancora in evoluzione. Egli osserva che lui è meglio oggi di quanto non fosse due anni fa, ma è un processo in corso, aggiungendo che Music Row è la migliore educazione songwriting uno scrittore può ottenere.

“Penso che devi sempre lavorare al tuo mestiere ed è un bersaglio in movimento. Alcune delle canzoni con cui ho avuto successo probabilmente non sarebbero state registrate oggi. È un mercato diverso e un mondo diverso, ed è così competitivo in questi giorni”, spiega. “Devo cercare di migliorare tutto il tempo, cercare di trovare l’ispirazione e cercare di capire cosa sta funzionando ora. Quindi c’è un po ‘ di una formula. Prendi ciò che sai fare meglio e applicalo a ciò che sta accadendo ora nel mercato di oggi.”

James ha avuto diverse canzoni registrate da Gary Allan nel corso degli anni e dice che il successo del cantante “Life Ain’t Always Beautiful” è uno che ha un grande significato per lui. James ha co-scritto la canzone con Cyndi Thomson e dice che lo ama a causa della sua semplicità.

“Nel momento in cui stavamo scrivendo quella canzone ero davvero coinvolto in questo libro del Dr. Seuss intitolato ‘Oh The Places You’ll Go’, e volevo che avesse quel bambino come ingenuità”, ricorda. “Le mie figlie al liceo hanno visto’ La vita non è sempre bella, ma è una bella cavalcata’, scritto sul muro del bagno della ragazza. Pensavo fosse un grande complimento. Conosco un ragazzo che ha un tatuaggio che dice ‘ La vita non è sempre bella.’Quella canzone mi regge sempre per qualche motivo.”

James dice che le sue canzoni hanno pezzi di lui all’interno dei testi e aggiunge che tutte le buone canzoni hanno un fondamento nell’onestà. Guardando indietro alla sua carriera, dice che il miglior consiglio che ha ricevuto è stato quello di continuare a scrivere e di presentarsi ogni giorno perché non si sa mai quale canzone sarà scritta quel giorno.

Mentre lui può avere diversi No. 1 canzoni al suo nome, James ammette che quando si è trasferito a Nashville ha cercato troppo duro per essere paese e consiglia nuovi cantautori di non inseguire i successi e invece di essere reale nella loro scrittura e di essere se stessi.

“È ancora importante a questo punto della mia carriera e della mia vita sentirsi ancora impegnati ed entusiasti . E ‘ davvero incredibile. Mi sento molto fortunato”, ammette. “E’ stato un grande giro.”

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.