Thea Musgrave (nato nel 1928) è stato un importante compositore scozzese nato le cui opere includono opere, balletti, pezzi orchestrali, musica da camera, e opere vocali e corali. La sua musica è stata eseguita in Gran Bretagna, Europa e Stati Uniti.

Thea Musgrave era molto apprezzata per il suo talento in un’ampia varietà di forme musicali. Le sue tecniche compositive includevano la scrittura seriale e il suono generato elettronicamente, ma il suo stile personale non era limitato a una scuola di composizione. Ha descritto la forma di alcune delle sue musiche come “drammatico-astratto” e ha detto,

La musica passa da un momento all’altro, e io sono molto consapevole di voice-leading. Sono anche consapevole del grande gesto, del percorso che la musica seguirà, ed è qui che entra in gioco la tonalità, creando la sensazione di casa. La sensazione di casa può essere stabilita da un accordo o un colore o un ritmo. O quando si arriva a E-flat. Non e ‘mi bemolle maggiore, ma sai che e’ mi bemolle. Compongo in lunghe righe, gesti lunghi, e so dove sto andando. Allo stesso tempo, compongo ogni momento nel modo più bello, il più perfettamente possibile.

Musgrave è nata a Edimburgo nel 1928, frequentando l’Università di Edimburgo, dove ha studiato armonia e analisi sotto Mary Grierson e contrappunto e storia della musica sotto Hans Gal, dal 1947 al 1950. Ha frequentato il Conservatorio di Parigi (1952-1954), e ha studiato composizione privatamente con Nadia Boulanger dal 1950 al 1954. Ha insegnato musica all’Università di Londra (1959-1965) e successivamente è stata visiting professor all’Università della California a Santa Barbara. A metà degli anni 1980 ha vissuto a Norfolk, Virginia, con il marito, Peter Mark, che è stato direttore d’orchestra e direttore generale della Virginia Opera Association.

Musgrave ha ricevuto molte commissioni e premi, tra cui il Donald Francis Tovey prize e il Lili Boulanger Memorial prize, che ha vinto mentre era una studentessa. Nel 1974 ha ricevuto il premio Serge Koussevitsky Music Foundation, per il quale ha composto Space Play, un pezzo da camera per nove strumenti. Il pezzo è stato dato la sua prima esecuzione negli Stati Uniti dalla Chamber Music Society del Lincoln Center. Musgrave è stato anche premiato con due Guggenheim Fellowships.

La BBC le assegnò commissioni per la composizione di The Phoenix and the Turtle (1962), un lavoro per piccolo coro e orchestra; Night Music (1969) per orchestra da camera; e il Concerto per viola (1973). La Royal Philharmonic Society le commissionò il Concerto per Clarinetto e Orchestra (1968). Altre commissioni provenivano dalla Gulbenkian Foundation, per la quale scrisse il balletto a figura intera Beauty and the Beast (1968-1969), e dalla Virginia Opera Association, per la quale scrisse A Christmas Carol (1978-1979). L’associazione ha eseguito il lavoro nel 1979. Le molte altre commissioni ricevute includevano una grande varietà di musica, da canzoni come Sir Patrick Spens (1961), commissionato da Peter Pears, al Trio per Flauto, Oboe e Pianoforte (1960), commissionato dal Trio Mabillon. La sua versatilità come compositore ha contribuito al suo successo. Musgrave ha scritto per orchestra, gruppi da camera e voce con la stessa sicurezza che ha scritto per l’opera, un mezzo in cui era particolarmente interessata. Tra le opere da lei scritte una delle più note è Mary, Regina di Scozia.

Mary, Queen of Scots

Mary, Queen of Scots è stata composta tra il 1975 e il 1977 ed è stata eseguita per la prima volta al Festival Internazionale di Edimburgo nel 1977. Musgrave scrisse il libretto dell’opera stessa, anche se si basa su un’opera incompiuta di Amalia Elguera intitolata Moray. Il libretto si concentra sul periodo della vita di Maria quando, vedova di 19 anni e cattolica, tornò in Scozia come regina. L’opera copre i sette anni in cui rimase in Scozia prima di fuggire in Inghilterra per sfuggire alle conseguenze dei suoi intrighi personali e politici.

Andrew Porter ha scritto in una recensione del debutto americano dell’opera nel 1978, “C’è una certa congruenza tra proporzioni musicali e teatrali. Ogni episodio ha parole e azioni sufficienti per consentire uno sviluppo musicale completo ma economico. Niente va avanti troppo a lungo.”

Altre opere

Musgrave scrisse altre quattro opere prima di completare Mary, Regina di Scozia. Il primo fu The Abbot of Drimock (1955), un’opera da camera basata su Tales of the Border di Wilson. La sua seconda opera, The Decision (1964-1965), fu eseguita per la prima volta dalla New Opera Company al Sadler’s Wells nel 1967. Un’altra opera da camera, La voce di Arianna (1977), fu eseguita dalla New York City Opera nel 1977. Il libretto è stato scritto da Amalia Elguera ed è stato ispirato da una storia di Henry James, L’ultimo dei Valerii. Il libretto racconta la storia di un conte italiano la cui infatuazione per la voce di una statua in rovina di Arianna produce una reazione di gelosia da parte della moglie americana. La trama funge da ambientazione per il conflitto tra le due culture rappresentate dal conte e sua moglie, nonché una rappresentazione di un triangolo romantico.

Dopo il completamento di Mary, Regina di Scozia, Musgrave ha scritto A Christmas Carol, data la sua prima rappresentazione americana dalla Virginia Opera Association nel 1979. Musgrave scrisse dell’opera, ” Una delle mie prime decisioni fu quella di lanciare lo Spirito del Natale in tutte le sue manifestazioni come ballerino e che il fantasma di Marley dovesse essere un attore, mettendo così questi personaggi soprannaturali su un livello molto diverso dagli altri cantanti. Lo stile musicale di quest’opera è melodico e, spero, accessibile, come si addice al soggetto.”

Nel marzo del 1985 la prima rappresentazione dell’opera di Musgrave Harriet: A Woman Called Moses fu data dalla Virginia Opera Association, che aveva commissionato l’opera insieme alla Royal Opera di Covent Garden. Musgrave ha scritto il proprio libretto per l “opera, che ha basato sulla vita di Harriet Tubman, la donna afro-americana che ha permesso agli schiavi di fuggire a nord attraverso la” underground railroad.”Bernard Holland scrisse dell’opera,” Harriet offers offre una musica terribilmente efficace per il palcoscenico…. Se ci sono punti noiosi, coinvolgono i bianchi di Miss Musgrave che interagiscono tra loro. La cultura nera, d’altra parte, affina la sua ispirazione.”

Opere orchestrali

La sensibilità drammatica evidente nelle sue opere è presente anche in molte delle sue opere orchestrali e cameristiche. In Concerto per Orchestra (1967) le varie sezioni dell’orchestra sono al centro del focus musicale. Nel climax del pezzo i singoli solisti stanno in piedi ed eseguono musica che è notata, ma il cui ritmo è liberamente interpretato dall’esecutore. In Concerto for Clarinet (1968) il solista si muove intorno all’orchestra, un dispositivo che Musgrave ha detto “cresce dalla domanda musicale” perché “il solista suona con diversi piccoli gruppi e non possono sentirlo a meno che non si unisca a loro.”

Musgrave scrisse Musica notturna nel 1969. Stanley Sadie ha scritto circa il pezzo che ” dichiaratamente non ha alcun programma, ma vivida scrittura grafica invita descrizione in aggettivi emotivi. La musica infatti è sottesa da sentimenti forti e anche lucidamente stesa.”Dopo la musica notturna Musgrave scrisse Memento Vitae (Concerto Omaggio a Beethoven) (1969-1970), Concerto per corno e Orchestra (1971), Concerto per viola (1973), Orfeo II (1975) per flauto solo e 15 archi, e From One to Another (1980) per viola solo e 15 archi. Continuando la pratica di mettere i membri dell’orchestra sul palco e il teatro per effetto drammatico, Musgrave, nella parte finale del Concerto per Corno e Orchestra, aveva orchestrali corno sezione di giocare in diverse posizioni dietro il pubblico e, nel Concerto per Viola, viola a un certo punto si alza e gioca come se prendendo istruzioni da solista.

Peripeteia è stata completata nel 1981 ed è stata eseguita nel 1984 dalla New York Philharmonic sotto Leonard Slatkin. Il titolo significa ” un cambiamento improvviso, soprattutto quello su cui ruota la trama di una tragedia.”Nel pezzo una sezione iniziale di apertura è seguita da un” evento”, dopo il quale la musica originale non può mai riaffermarsi completamente. Musgrave ha definito il pezzo “una sorta di opera senza parole o trama specifica.”

Musica da camera e opere corali

Musgrave ha scritto tre concerti da camera (1962, 1966 e 1966), il secondo dei quali è un tributo a Burl lves in cui, come lves, ha inserito una canzone popolare americana nella sua musica. Dopo questi concerti Musgrave scrisse Improvvisato per Flauto e Oboe (1967), Improvvisato n. 2 per Flauto, Oboe e Clarinetto (1967), Musica per Corno e Pianoforte (1969), Elegia per Viola e Violoncello (1970), From One to Another per viola e nastro (1970), Space Play (1974) e Orfeo I (1975) per flauto. Space Play è un pezzo umoristico e lirico che prevede il posizionamento speciale di nove artisti intorno al palco. Arguzia e lirismo, così come un uso sofisticato dei timbri strumentali, caratterizzano la sua scrittura sia per combinazioni cameristiche che orchestrali.

Le sue opere corali impiegano una grande varietà di testi. Sono tratti da Esiodo Le cinque età dell’uomo (1963); da Shakespeare La fenice e la tartaruga (1962); da D. H. Lawrence L’ultimo crepuscolo (1980); da Chaucer Trittico (1962); da Michelangelo Caro m’e il sonno (1978); e da John Donne Memento Creatoris (1967), tra molti altri. In Trittico, che è scritto per tenore solista e orchestra, tre canzoni trasmettono tre diversi stati d’animo, una lirica, un altro insistente, e l’ultimo, gay. Le tecniche drammatiche evidenti nella sua altra forma musicale sono presenti anche in The Phoenix and the Turtle (1962), The Five Ages of Man (1963) e the Last Twilight (1980), che è etichettato come un pezzo teatrale per coro e strumenti.

Tra i lavori più recenti ricordiamo The Voice of Ariadne (1989), Piccolo Play (1991), a multimedia piece Echoes Through Time (1989), Pierrot (1994) e Simon Bolivar (1995). Ha anche scritto un libro The Choral Music of 21st Century Women Composers (1997), con Elizabeth Lutyens e Elizabeth Merconchy.

Thea Musgrave ha scritto, oltre ai pezzi già citati, molti altri tra cui canzoni, musica da balletto e pezzi incidentali. Ha forgiato uno stile individuale di composizione che ha esplorato le possibilità drammatiche della musica e i modi in cui quel dramma può aiutare a creare grandi strutture musicali nel quadro del linguaggio musicale del 20 ° secolo.

Ulteriori letture

Thea Musgrave: A Bio-bibliography (1984) di Donald Hixon contiene una biografia e una lista completa di opere, una discografia e una bibliografia di scritti di e su Musgrave e la sua musica. Inoltre, le sue opere sono elencate nella International Encyclopedia of Women Composers pubblicata da R. R. Bowker nel 1981. □

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