La traduttrice è stata spesso una figura curiosa nella letteratura; per la natura stessa del suo lavoro, un lavoro ben fatto la rende invisibile. Ombroso, incompreso, frustrato e vigile–non c’è da stupirsi che i traduttori facciano protagonisti così adatti in due nuovi romanzi: Good on Paper di Rachel Cantor e Ways to Disappear di Idra Novey.

Nel racconto frenetico di Novey, un autore di traduttori, famoso nel suo nativo Brasile, è scomparso. Il traduttore si imbarca in una caccia all’oca selvaggia per trovare lo scrittore e una trama di azione-avventura che coinvolge uno strozzino assetato di sangue ne consegue. Nel frattempo, il traduttore si intreccia intimamente con la famiglia dello scrittore, in particolare il figlio seducente dello scrittore.

Nel gioco giocoso e intelligente di Cantor, la traduzione è ugualmente legata al sesso: “La traduzione richiede e genera un raro tipo di intimità. Come il sesso fatto bene, ho sempre pensato.”La protagonista di Cantor è Shira Greene, una traduttrice che è stata scelta per tradurre l’opera di un poeta sull’innamoramento di un traduttore. (Whew!) Shira si fissa sull’idea che il lavoro presenta così tanto gioco linguistico bilingue che è in realtà intraducibile, o forse—può essere?- pieno di messaggi segreti solo per lei.

C’è qualcosa di intrinsecamente poetico nel concetto di traduzione come professione, qualcosa di seducente nell’idea di qualcuno che ha accesso a più livelli di significato. Forse questo spiega perché ci sono almeno tre romanzi in stampa oggi intitolato The Translator, e traduttori svolgono un ruolo chiave in libri come Bel Canto di Ann Patchett e Bad Girl di Mario Vargas Llosa. La scrittrice sperimentale Mary Caponegro esplora anche il traduttore come personaggio nel suo racconto per Congiunzioni, chiamato, che altro, ” Il traduttore.”

“Le parole sono scivolose”, inizia la storia, e già siamo in guardia; come con i romanzi di Novey e Cantor, le cose non sono come sembrano. Caponegro scrive: “Ironia della sorte, un traduttore, che si sforza così valorosamente di essere, come dice l’espressione, parte della soluzione, può inavvertitamente aggravare il problema.”Lei invoca lo stesso detto che tortura il traduttore fittizio di Cantor:” traduttore traditore, il traduttore è un traditore!”La storia di Caponegro è un ottovolante intellettuale, che alla fine si concentra sulla musa del narratore, un’americana di nome Liza. L’ossessione del narratore ricorderà ai lettori Dante e la sua Beatrice, una fissazione molto masticata anche nel romanzo di Cantor.

Gli scrittori discussi qui usano i traduttori come mezzi per esplorare cos’è la lingua e cosa significa comunicare. Chiedono se è mai davvero possibile trasmettere la propria verità ad un altro. Il traduttore di Novey trova la comunicazione carnale più efficiente della parola scritta. Il traduttore di Cantor scopre che il lavoro che intende interpretare può avere senso solo per un singolo lettore. Il traduttore di Caponegro (un italiano) scopre che la sua musa (americana) gli invia cartoline anche se vivono nella stessa città, cercando di colmare le lingue che le dividono. Tutte queste opere di finzione sembrano chiedersi, nei loro modi molto diversi: possiamo mai davvero comunicare con il solo linguaggio?

E immagina il lavoro davanti ai traduttori incaricati delle edizioni estere.

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