I leader delle cinque Principali Poteri la maggior parte delle decisioni importanti relative al Trattato di Versailles, mentre i dettagli sono stati realizzati dai rispettivi ministri degli esteri, con ingresso da delegati degli stati rimanenti (anche se il tedesco delegati sono stati esclusi). La prima parte del Trattato era il Patto della Società delle Nazioni, che istituiva un’organizzazione internazionale il cui obiettivo principale era mantenere la pace globale. La fondazione della Lega è stata guidata dal presidente degli Stati Uniti Woodrow Wilson (che ha ricevuto un premio Nobel per i suoi sforzi), anche se la Lega è stato inferto un duro colpo quando il Congresso degli Stati Uniti ha rifiutato di aderire.
Le parti da II a XV del Trattato riguardavano specificamente la Germania e i confini dell’Europa del dopoguerra. Diversi nuovi stati furono fondati nell’Europa orientale, e il Trattato di Versailles delineò quali territori la Germania concesse a questi nuovi stati, e dettagliò i nuovi confini con gli altri vicini della Germania. Tutti i territori d’oltremare della Germania furono annessi, ponendo fine all’impero d’oltremare tedesco. Le perdite territoriali hanno fatto sì che circa il dodici per cento della popolazione continentale e il 13 per cento del territorio europeo è stato perso, così come una parte significativa delle risorse naturali della Germania. L’esercito e la marina tedesca avevano anche pesanti restrizioni poste su di loro, con manodopera (fanteria, cavalleria e marina), armi e munizioni che ricevevano severe limitazioni. Inoltre, la gerarchia militare fu ristrutturata e la produzione di aerei da guerra, sottomarini e carri armati fu proibita.
Gli aspetti più controversi e criticati del Trattato ruotavano attorno alle riparazioni finanziarie. In particolare, l’articolo 231 è stato accolto con una condanna diffusa in tutta la Germania. Questa clausola affermava che la Germania era legalmente responsabile di tutti i danni alle potenze alleate durante la guerra, ed era quindi responsabile del risarcimento. Sebbene la clausola fosse inclusa in tutti i trattati di pace, non fu accolta con tale disprezzo negli altri paesi del potere centrale (anche gli autori non intendevano che avesse tale significato). Tuttavia, i politici e i commentatori tedeschi si sono concentrati sull’articolo 231 quando hanno attaccato l’ingiustizia del trattato.
La Commissione per le riparazioni fissò il totale delle riparazioni della Germania a 132 miliardi di marchi tedeschi (pagati in capitale o in beni fisici, come bestiame, risorse naturali o navi annesse), ma l’incapacità della Germania di soddisfare questi rimborsi portò all’annessione della Francia e del Belgio della zona della Ruhr nel 1923. La revisione degli orari e dei totali aiutò la Germania a gestire il suo programma di riparazioni entro il 1928, anche se la Grande Depressione del 1929 e l’ascesa al potere di Hitler nel 1933 videro l’abbandono di tutte le responsabilità relative al Trattato. Dopo la seconda guerra mondiale, la Germania ha assunto nuovamente le sue responsabilità di riparazione; il pagamento finale delle riparazioni per la prima guerra mondiale è stato effettuato dal governo tedesco il 3 ottobre 2010. La maggior parte degli storici moderni concordano sul fatto che la Germania era più che in grado di soddisfare i suoi obblighi finanziari nel periodo interbellico, e che le potenze alleate avevano segretamente intenzione di aiutare la Germania a soddisfare questi rimborsi e diventare finanziariamente stabile; rendendo così la Germania un potente partner commerciale su cui gli alleati avevano una certa misura di controllo.

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